Varian Omicron membayangi pembukaan kembali Asia
WORLD & NATION

Varian Omicron membayangi pembukaan kembali Asia

Bus-bus ber-AC terhuyung-huyung keluar dari Singapura tak lama setelah matahari terbit Senin membawa para pelancong ke Malaysia untuk pertama kalinya dalam 21 bulan, dengan sederhana menghidupkan kembali apa yang telah menjadi salah satu penyeberangan perbatasan tersibuk di dunia sebelum pandemi.

Peluncuran tautan pada hari Senin menandai langkah besar lainnya dalam pembukaan kembali Singapura dan tawarannya untuk “hidup dengan COVID-19” — tetapi itu terjadi di tengah kekhawatiran yang tiba-tiba dan berkembang bahwa varian Omicron dapat menghambat pemulihan kawasan.

Singapura, seperti sebagian besar Asia, jauh lebih berhati-hati daripada Barat dalam hal melonggarkan kontrol perbatasan dan melonggarkan pembatasan sosial. Anda tidak akan menemukan konser yang ramai dan stadion olahraga yang penuh sesak di sini. Hampir tidak mungkin untuk menemukan siapa pun yang melanggar persyaratan masker. Penyebaran varian baru yang lebih menular hampir pasti akan memicu kembalinya tindakan yang dapat membatalkan perjanjian perjalanan seperti yang dilakukan dengan Malaysia.

“Kita harus siap menghadapi lebih banyak gundukan di jalan,” Perdana Menteri Singapura Lee Hsien Loong memperingatkan pada konvensi politik hari Minggu. “Kami belum yakin, tetapi kami mungkin terpaksa mundur beberapa langkah sebelum kami dapat mengambil lebih banyak langkah ke depan.”

Negara-negara di seluruh dunia, termasuk Singapura, sudah menutup perbatasan mereka dengan pelancong dari Afrika Selatan, tempat Omicron pertama kali terdeteksi, dan negara-negara lain tempat varian itu menyebar. Jepang pada hari Senin bergabung dengan Israel sebagai satu-satunya dua negara yang melarang masuknya semua orang asing. Filipina menunda program yang akan memungkinkan beberapa pengunjung asing yang divaksinasi, dan Australia dan India mengatakan mereka akan meninjau rencana untuk melonggarkan pembatasan perbatasan.

Kasus varian, yang menunjukkan tanda-tanda awal resistensi yang lebih besar terhadap kekebalan yang dihasilkan dari infeksi atau vaksin, telah ditemukan di Australia, Austria, Belgia, Botswana, Inggris, Kanada, Denmark, Prancis, Jerman, Hong Kong, Israel, Italia dan Belanda. Portugal mengumumkan Senin bahwa 13 kasus Omicron terdeteksi di antara anggota tim sepak bola lokal. Belum ada kasus yang dikonfirmasi di Amerika Serikat.

Pejabat kesehatan AS mengatakan akan memakan waktu dua minggu bagi para ilmuwan untuk menentukan tingkat ancaman varian Omicron. Bahayanya bisa diperparah dengan datangnya musim dingin, ketika orang menghabiskan lebih banyak waktu di dalam ruangan, memberi virus lebih banyak kesempatan untuk menyebar.

Momok penguncian baru dan pembatasan perjalanan mengguncang pasar saham di Asia pada hari Senin karena investor mencoba menilai dampak dari varian yang muncul di benua yang menghasilkan 40% dari PDB dunia.

Jepang, yang mulai mengizinkan masuk terbatas untuk orang asing 8 November, mengumumkan bahwa mereka akan membalikkan langkah-langkah itu dan berhenti menerima warga negara asing yang baru tiba mulai Selasa, mengutip variannya. (Orang asing dengan visa yang dikeluarkan sebelumnya masih dapat kembali ke Jepang.) Negara ini telah mempertahankan kontrol perbatasan yang ketat di sebagian besar pandemi dan baru-baru ini mengalami penurunan infeksi menjadi sekitar 100 per hari, turun dari puncak lebih dari 25.000 pada bulan Agustus.

Perdana Menteri Jepang Fumio Kishida mengatakan langkah itu bertujuan untuk mencegah “skenario terburuk,” menyebutnya hanya “tindakan sementara” sampai lebih banyak diketahui tentang varian baru. Ia mengatakan, Jepang tengah menganalisis kasus kedatangan dari Namibia yang dinyatakan positif COVID-19 untuk mengetahui apakah pelancong tersebut terinfeksi varian Omicron.

Larangan menyeluruh datang hanya tiga minggu setelah Jepang mulai mengeluarkan sejumlah terbatas visa jangka pendek untuk pelajar, pelancong bisnis, dan pekerja magang sambil menjauhkan turis. Para pejabat telah membahas mengizinkan tur kelompok yang dipantau dan dikendalikan secara ketat, langkah-langkah yang kemungkinan akan ditangguhkan karena pembatasan perbatasan diperketat.

Jepang mulai mewajibkan karantina dan pengujian khusus untuk kedatangan dari negara-negara Afrika tertentu selama akhir pekan.

Korea Selatan juga dengan cepat melarang masuknya orang asing dari delapan negara Afrika, termasuk Afrika Selatan, Botswana, dan Zimbabwe. Negara itu mengatakan pekerja migran yang memasuki negara itu akan diperiksa lebih lanjut untuk perjalanan ke wilayah tersebut. Meskipun tingkat vaksinasi tinggi sekitar 80%, Korea Selatan baru-baru ini mengalami beberapa tingkat infeksi tertinggi sejak awal pandemi, didorong terutama oleh penyebaran varian Delta setelah negara itu melonggarkan pembatasan pertemuan sosial 1 November.

Korea Selatan tidak pernah menutup perbatasannya selama pandemi, tetapi sebaliknya mengandalkan karantina ketat bagi mereka yang datang dari luar negeri.

Negara dan ekonomi terbesar di Asia, China, belum mengumumkan perubahan langsung karena varian Omicron – sebagian besar karena strategi nol-COVID-nya telah memberlakukan beberapa pembatasan masuk paling ketat di dunia.

Perjalanan ke China dari Afrika selatan telah dikontrol secara ketat. Mereka yang memiliki izin tinggal atau visa sebelum pandemi tidak dapat masuk sejak Maret 2020. Hanya diplomat dan sejumlah kecil individu yang masuk untuk bekerja atau reuni keluarga yang dapat memperoleh visa masuk baru dari luar negeri untuk suatu kasus -berdasarkan kasus.

Mendapatkan visa hanyalah setengah dari perjuangan. Masuk ke Cina memerlukan serangkaian langkah ketat yang mencakup isolasi diri selama dua minggu sebelum naik pesawat dan setidaknya dua minggu karantina pada saat kedatangan — tiga jika Anda akan pergi ke Beijing atau kembali ke kampus universitas.

Pendekatannya telah dikritik oleh beberapa orang karena kejam, tetapi jika Omicron meledak menjadi wabah yang melumpuhkan di seluruh dunia, pembuat kebijakan China kemungkinan akan merasa berani untuk melipatgandakan.

“Strategi respons cepat dan nol-COVID China saat ini dapat menangani semua jenis varian virus corona,” Zhang Wenhong, seorang dokter terkemuka yang bertanggung jawab atas respons COVID di Shanghai, tulis di Weibo. “Kita bisa menangani Delta, dan juga bisa menangani Omicron.”

Hal yang sama tidak dapat dikatakan untuk negara-negara lain di kawasan ini. India, Indonesia, Filipina, Malaysia, dan Thailand masing-masing berjuang untuk menahan virus corona dan tidak mampu menanggung kebangkitan COVID-19 mengingat rapuhnya pemulihan ekonomi mereka dan sebagian besar tingkat vaksinasi yang rendah. Dan sementara Vietnam, Kamboja, dan Taiwan telah menangani pandemi dengan relatif baik, tidak ada yang ingin diuji lagi.

Singapura, seperti yang sering terjadi, menonjol sebagai anomali mengingat ukurannya yang kecil dan kantong yang dalam. Delapan puluh lima persen dari 5,4 juta penduduknya telah diinokulasi penuh. Pembukaan dan toleransi negara-kota itu terhadap beberapa tingkat infeksi dan kematian sedang diawasi dengan ketat sebagai tandingan terhadap Hong Kong, saingan lama perusahaan dan keuangannya, yang harus mematuhi strategi nol-COVID China.

Sampai pemerintah memperkenalkan apa yang disebut Jalur Perjalanan yang Divaksinasi dengan beberapa negara mulai bulan September, warga Singapura menghadapi karantina dua minggu yang mahal di hotel-hotel yang ditunjuk ketika kembali dari luar negeri. Sekarang, banyak penduduk yang berbondong-bondong ke Bandara Changi, tidak lagi terbatas pada staycation dan “pelayaran ke mana-mana.”

Amanda Tan merasa iri ketika seorang teman memberi tahu dia tentang perjalanan baru-baru ini ke Jerman di mana dia dapat menghabiskan waktu sehari tanpa masker di taman bir — kunjungan yang terjadi sebelum pemerintah Jerman memberlakukan pembatasan baru bulan ini untuk memerangi peningkatan infeksi. Tan berencana untuk melepaskan dirinya ketika dia terbang ke London pada hari Rabu untuk menikmati liburan selama seminggu yang sangat dibutuhkan, pertama kalinya dia ke luar negeri dalam lebih dari dua tahun.

“Saya hanya ingin keluar dari Singapura sebentar,” kata Tan, 36, yang bekerja di sebuah agen pemasaran online. “Singapura cukup ketat dengan banyak mandat, dan mereka terus bolak-balik dengan aturan.”

Tan mengatakan dia sedang mengemas masker wajah kelas industri dan alat tes antigen cepat – tindakan pencegahan yang diperlukan untuk apa yang bisa menjadi kesempatan terakhirnya untuk melakukan perjalanan selama beberapa waktu jika varian Omicron terbukti sama berbahayanya dengan varian Delta. Juga, Inggris sendiri, yang curiga dengan jenis virus corona baru, baru saja mengumumkan bahwa, mulai Selasa, akan mulai membutuhkan tes PCR dari semua pelancong yang masuk dalam waktu 48 jam setelah kedatangan.

Munculnya Omicron menutupi apa yang seharusnya menjadi hari perayaan bagi warga Singapura yang memiliki hubungan dengan Malaysia, kata Emily Chiang, yang memiliki salon kuku di jantung distrik perbelanjaan utama Singapura dan tidak pernah mengunjungi ibunya yang sakit di Malaysia sejak itu. ibunya menderita stroke setahun yang lalu.

“Saya sangat senang untuk teman-teman saya yang bisa pulang sekarang,” kata Chiang, 42, yang menunggu sampai musim puncak bisnisnya usai setelah Tahun Baru Imlek pada Februari untuk melakukan perjalanan melintasi salah satu jalan lintas yang menghubungkan Singapura ke Malaysia. “Ada begitu banyak keluarga Malaysia yang terpisah karena orang tua harus tinggal di Singapura untuk mendapatkan uang.”

Dimulainya perjalanan bebas karantina, yang mencakup penerbangan melintasi Selat Johor membuka kembali jalur kehidupan bagi dua negara yang terkait erat secara ekonomi dan budaya. Chiang, bagaimanapun, tidak bisa tidak khawatir bahwa kemajuannya akan cepat berlalu. Jika Omicron menabrak Singapura dan membanjiri rumah sakit negara, pemerintah akan kembali memerintahkan bisnis ditutup dan penduduk di dalam ruangan.

Jika itu terjadi, dia tidak akan punya kesempatan untuk membuka salonnya, karena tabungannya sudah habis.

“Saya tidak akan bisa bertahan,” kata Chiang, yang mendesak karyawan Malaysia-nya untuk pulang ke rumah selagi mereka masih bisa. “Bahkan ketika saya berbicara dengan pelanggan saya, saya dapat memberitahu semua orang stres. Mereka khawatir tentang virus baru. Mereka tidak ingin harus melakukan ini lagi.”

Pierson melaporkan dari Singapura, Kim dari Seoul dan Su dari Beijing.


Posted By : pengeluaran hk