Tim forensik Meksiko berlatih di Body Farm di AS
SCIENCE

Tim forensik Meksiko berlatih di Body Farm di AS

Pada pagi musim gugur yang dingin di sini, di bagian barat Tennessee, Raul Robles berjongkok di samping kuburan terbuka, mengamati tulang-tulang yang baru saja digali timnya.

Dia sangat santai, menganggukkan kepalanya ke musik salsa yang diputar dari ponselnya saat dia membantu mengukur dan memetakan kumpulan tulang rusuk dan tulang belakang yang bernoda kotoran.

Robles, 41, terbiasa dengan kondisi yang jauh lebih mengerikan. Kembali ke negara bagian Sinaloa, Meksiko, di mana ia telah menggali setidaknya 500 kuburan rahasia selama 15 tahun sebagai penyelidik TKP, ia terkadang menggali di bawah pengawasan kartel narkoba.

“Para pengintai datang dengan sepeda motor mereka tanpa pelat, dengan lampu dimatikan, dan berkata, ‘Anda memiliki dua jam lagi untuk menyelesaikan, atau yang lain,'” katanya.

Ketika itu terjadi, dia tidak punya pilihan selain menyendok isi kuburan ke terpal, melemparkannya ke truknya dan menyelesaikan pekerjaannya kembali di laboratorium.

Lebih dari 93.000 orang di seluruh Meksiko secara resmi diklasifikasikan sebagai orang hilang — jumlah yang mengejutkan yang menunjukkan krisis tidak hanya kekerasan tetapi juga forensik.

Salib menandai kuburan massal di Tijuana.

Mayat tak dikenal dimakamkan di kuburan massal di Tijuana pada 2018.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Dalam beberapa tahun terakhir telah ada pengakuan yang berkembang bahwa banyak orang hilang mungkin berada dalam tahanan pemerintah – tubuh mereka tersebar di antara puluhan ribu mayat yang telah melewati kamar mayat tanpa diidentifikasi dan kemudian dikubur di kuburan umum. Pihak berwenang Meksiko telah berjanji untuk memberikan nama pada sisa-sisa manusia dalam perawatan mereka.

Itulah sebabnya Robles dan 23 penyelidik TKP, arkeolog forensik, dan pekerja kamar mayat Meksiko lainnya menghabiskan lima hari bulan lalu di Pusat Antropologi Forensik Universitas Tennessee, pusat penelitian terkenal di dunia yang lebih dikenal sebagai Body Farm.

Selama lebih dari empat dekade, para peneliti di peternakan telah membakar mayat-mayat yang disumbangkan, merendamnya dalam air, mematahkan tulang-tulangnya, menggulungnya di karpet dan meninggalkannya di bagasi mobil — semuanya untuk mempelajari lebih lanjut tentang bagaimana mayat membusuk dalam kondisi yang berbeda. .

Biasanya ketika mereka menjamu pengunjung di pertanian – bagian hutan seluas 3 hektar yang dipenuhi sekitar 100 mayat dalam berbagai kondisi pembusukan – para peneliti menawarkan kata-kata hati-hati.

Tarik napas dalam-dalam, kata sutradara Dawnie Wolfe Steadman kepada mereka. Dan jika Anda merasa akan pingsan, duduklah di tanah.

Para pengunjung Meksiko, yang kurang pelatihan tetapi tidak berpengalaman, tidak memerlukan peringatan seperti itu.

::

Pada tahun 1977, antropolog forensik William Bass dipanggil ke sebuah pemakaman di Franklin, Tenn., di mana polisi telah menemukan apa yang mereka anggap sebagai korban pembunuhan baru-baru ini.

Bass pun berkesimpulan sama, memperkirakan berdasarkan kondisi tubuh, pria tersebut sudah meninggal kurang dari setahun. Dia pergi lebih dari satu abad.

Mayat itu ternyata adalah seorang prajurit Konfederasi yang tewas dalam Pertempuran Nashville pada tahun 1864. Saat menggali untuk mendapatkan sesuatu yang berharga, para perampok kuburan telah memindahkan mayat itu dari peti besi yang telah mencegah pembusukannya.

Bagi Bass, itu adalah momen transformatif. Ilmu pengetahuan, ia menyadari, sangat sedikit memahami tentang bagaimana tubuh membusuk.

Segera Universitas Tennessee, tempat dia bekerja, memberinya bekas tempat pembuangan sampah di belakang sekolah kedokteran untuk bereksperimen dengan mayat yang disumbangkan. Setelah protes masyarakat meletus — “ini membuat kami SAKIT” terbaca salah satu tanda pemetik — universitas memagari daerah itu dengan kawat berduri.

Selama bertahun-tahun, Bass dan para penelitinya beroperasi dalam ketidakjelasan relatif. Kemudian pada tahun 1994 penulis kriminal Patricia Cornwell menerbitkan “The Body Farm,” sebuah film thriller yang terinspirasi secara longgar oleh fasilitas tersebut, membuatnya terkenal dan mendapat julukan baru.

Hari ini lebih dari 5.000 orang telah mendaftar untuk menyumbangkan tubuh mereka ketika mereka meninggal. Para peneliti di peternakan secara teratur menjadi saksi ahli dalam persidangan pembunuhan dan melakukan pelatihan untuk FBI.

Ketika pemerintah AS bertanya beberapa tahun yang lalu apakah mereka dapat mulai mengirim tim Meksiko ke pertanian untuk belajar tentang penggalian forensik, para peneliti segera menyadari bahwa mereka harus menyesuaikan jalur khas mereka.

Penyelidik di lokasi pembunuhan di Acapulco.

Penyelidik TKP di TKP pembunuhan di Acapulco, Guerrero, pada 2019.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Sederhananya, penyelidik Meksiko bekerja di bawah beberapa kondisi yang paling mengerikan dan menantang di dunia.

“Dalam satu kuburan Anda mungkin menemukan tiga kepala dan lima anggota badan,” kata Sandra Macías Gutiérrez, seorang pekerja kamar mayat dari negara bagian Colima, saat makan siang dengan pizza dan soda saat istirahat dari kelas suatu hari. “Narcos suka mencabik-cabik mayat yang sudah mereka bunuh untuk membuat identifikasi sangat sulit.”

Banyak bagian negaranya tidak damai sejak 2006, ketika Presiden Felipe Calderon saat itu menyatakan perang terhadap kartel narkoba, dan pembunuhan serta penghilangan melonjak. Para pelakunya—kadang-kadang narcos, kadang-kadang polisi korup—mulai merintis bentuk-bentuk pembunuhan yang lebih biadab.

Banyak orang Meksiko mengasosiasikan perang narkoba dengan Amerika Serikat, bukan hanya karena selera besar Amerika akan obat-obatan terlarang dan sejumlah besar senjata api yang tumpah ke selatan melewati perbatasan, tetapi juga karena peningkatan dramatis dalam kekerasan bertepatan dengan persilangan yang kontroversial dan mahal. -kemitraan keamanan perbatasan yang disebut Inisiatif Mérida.

Atas perintah Presiden Meksiko Andrés Manuel López Obrador, yang mengatakan pendekatan perang terhadap perdagangan narkoba mengubah Meksiko menjadi “kuburan”, sebuah perjanjian bilateral baru sedang dinegosiasikan.

Para pejabat AS mengatakan mereka akan kurang fokus pada memperkuat militer Meksiko dan mengadopsi pendekatan “holistik” untuk keselamatan publik – menargetkan penyelundup senjata, mendanai perawatan narkoba dan mendukung lebih banyak program pelatihan forensik seperti yang membawa orang-orang Meksiko ke Tennessee.

::

Ketegangan yang dalam beberapa tahun terakhir telah menegangkan hubungan AS-Meksiko di tingkat tertinggi – termasuk klaim oleh López Obrador bahwa AS mengarang kasus narkoba terhadap mantan menteri pertahanan Meksiko – tidak ada di pertanian.

Para siswa dan guru mereka terikat karena kecintaan mereka pada tulang, pada satu titik berkerumun di sekitar tulang rusuk yang pemiliknya menderita kelainan langka yang menyebabkan bagian-bagiannya menyatu.

Kolom Satu

Sebuah karya untuk cerita menarik dari Los Angeles Times.

Dan mereka bersimpati atas acara televisi terkenal “CSI: Crime Scene Investigation,” yang mereka sepakati telah melahirkan ekspektasi yang tidak akurat tentang kecepatan investigasi forensik.

Para siswa menghabiskan dua hari pertama di kelas, mengambil tempat duduk mereka setiap pagi di ruang dansa yang tenang di Hilton di pusat kota Knoxville selama beberapa jam kuliah.

Mereka membahas ilmu dekomposisi dan entomologi forensik, mempelajari cara memperkirakan waktu kematian berdasarkan serangga yang ada. Dengan bantuan penerjemah bahasa Spanyol, mereka mendengarkan dengan seksama saat para instruktur menjelaskan cara terbaik untuk mendapatkan kembali bukti ketika sebuah mayat telah dibakar.

Pada hari ketiga, mereka siap turun ke tanah. Mereka naik ke van dan berkendara melintasi kota ke Body Farm.

Dua orang menyortir tulang di atas terpal biru.

Raul Robles, benar, adalah satu dari dua lusin penyelidik TKP Meksiko yang menghadiri kursus di University of Tennessee.

(Kate Linthicum / Los Angeles Times)

Setelah mengenakan jas hazmat putih dan sepatu boot biru, mereka berjalan di halaman. Beberapa mayat yang mereka lewati menjadi mumi, dengan kulit seperti kulit menempel di tulang rusuk mereka. Lainnya masih tertutup daging menghitam. Sebagian besar tangan dan kaki mereka ditutupi dengan jaring plastik merah untuk melindungi mereka dari rakun lapar yang berkeliaran di sini pada malam hari.

Udara yang sejuk dan basah berarti bau pembusukan jauh lebih tidak menyengat daripada selama bulan-bulan musim panas yang terik.

Orang-orang Meksiko itu dibagi menjadi empat tim, yang masing-masing akan menghabiskan beberapa hari mendatang untuk menggali kuburan tiruan.

Untuk kursus yang khas, para peneliti mengubur satu tubuh utuh. Tapi kali ini, untuk meniru situasi yang biasa terjadi di Meksiko, mereka menyiapkan kuburan yang lebih kompleks, membongkar beberapa kerangka dan menguburnya bersama dengan berbagai bukti.

Di salah satu situs pemakaman, tepat di sebelah tiang gantungan kayu yang kadang-kadang digunakan peneliti untuk mensimulasikan gantung, beberapa siswa dengan cepat membuat kotak persegi panjang dengan pancang dan tali. Kemudian mereka mulai dengan sengaja mengeluarkan tanah, akhirnya memperlihatkan sebuah kalung, kemudian sebuah pistol dan akhirnya apa yang tampak seperti tulang paha.

Beberapa berbaring tengkurap saat mereka menyapu kotoran dengan jari dan sikat kecil mereka. Setiap kali mereka mengekspos lapisan baru — yang terdalam sekitar 4 kaki — mereka berhenti untuk memetakan dan memotretnya.

Peneliti dan mahasiswa di Body Farm

Joanne Devlin dari Body Farm menyaring kotoran bersama Isaac Aquino Toledo, seorang arkeolog forensik dari negara bagian Hidalgo, Meksiko.

(Kate Linthicum / Los Angeles Times)

“Kami ingin mempertahankan hubungan spasial dari berbagai bukti dengan tubuh,” kata Joanne Devlin, direktur asosiasi pertanian, yang menjelaskan bahwa melestarikan garis waktu spesifik ketika sesuatu dikubur akan sangat penting untuk membangun sebuah kasus nanti.

Orang-orang Meksiko membagikan tip mereka sendiri.

Isaac Aquino Toledo, 43, menggunakan pasak kayu kecil untuk menahan barang bukti saat dia bekerja, trik yang tidak biasa menurut Devlin jenius.

“Terkadang saya menemukan jejak sepatu dan kemudian saya menemukan sepatu yang sama pada korban,” kata Aquino, antropolog forensik dari negara bagian Hidalgo. “Biasanya karena si pembunuh menyuruh korbannya menggali kuburnya sendiri.”

Kemudian, saat dia sedang menggali, dia menghela nafas: “Saya berharap ada cara yang lebih baik untuk menghilangkan kotoran ini.”

“Kami membutuhkan penghancur debu forensik,” kata Devlin. “Temukan satu! Anda bisa pensiun!”

Selain mengajarkan praktik terbaik, para peneliti mendemonstrasikan beberapa jalan pintas.

“Jika Anda tidak punya waktu atau berbahaya, Anda dapat menggunakan metode ini,” Mary Davis menjelaskan kepada sekelompok siswa, menunjukkan kepada mereka bahwa alih-alih mengukur setiap tulang di kuburan, mereka dapat memperkirakan dengan menggambarnya di kotak.

Di kuburan lain, Carolina Montes, seorang penyelidik forensik dari kota Tepic di Meksiko barat, sedang menyaring tanah dengan saringan.

Dia mengangkat benda putih kecil yang tampak seperti kerikil.

“Apakah itu tulang rawan?” seorang teman bertanya.

“Saya pikir itu gigi,” kata Montes, menyimpannya di tas bukti.

Montes, 26, mengatakan sebagian besar program pelatihan forensik di Meksiko tidak mengajarkan banyak tentang penggalian dan kebanyakan orang belajar di tempat kerja. Dia menemukan bahwa menggali kuburan tiruan di Body Farm jauh lebih mudah daripada bekerja di rumah.

“Kuburannya tidak terlalu dalam dan tanahnya mudah digali,” katanya. “Kami terbiasa dengan kuburan dengan 10 orang di dalamnya.”

::

Ketika murid-muridnya telah menyelesaikan pekerjaan mereka, salah satu guru, Lee Meadows Jantz, mengambil tulang yang mereka temukan dan meletakkannya di atas terpal biru. Mereka akan dibersihkan, dikotak dan disimpan untuk penelitian di masa depan bersama dengan sekitar 1.600 kerangka lainnya.

Kemudian dia mengajukan pertanyaan kepada timnya: “Apakah Anda pernah mengubur mayat?”

Beberapa orang tertawa terbahak-bahak — sampai mereka menyadari bahwa dia serius.

Ini adalah ritual yang dilakukan di akhir sebagian besar kursus pelatihan Body Farm. Meadows Jantz memiliki mayat yang sebagian membusuk menunggu, terbungkus terpal, siap ditempatkan di kuburan tiruan.

Orang-orang Meksiko menguburnya di bawah tanaman honeysuckle yang tandus bersama dengan beberapa barang bukti. “Lempar sepatu lain!” salah satu berteriak.

Di musim semi, honeysuckle akan mekar dengan bunga putih. Di akhir musim panas, warnanya akan berubah menjadi merah tua. Setelah beberapa musim, tubuh itu hanya menjadi tulang belulang — petunjuk bagi siswa lain untuk digali.

Sore itu pada upacara kelulusan di hotel, direktur mengucapkan terima kasih kepada para siswa, mengatakan kepada mereka, “Saya merasa bahwa kami telah belajar banyak dari Anda.”

Masing-masing diberi tas kecil berisi sekop, kuas, dan alat perdagangan lainnya — barang-barang yang tidak banyak tersedia di rumah.

Seringkali, penyelidik forensik Meksiko harus membeli persediaan sendiri karena departemen mereka kekurangan dana. Kadang-kadang alat dibeli oleh kumpulan keluarga lokal yang mencari orang yang mereka cintai.

Kolektif, yang memperingatkan pihak berwenang tentang kemungkinan lokasi kuburan, sering berjaga-jaga selama penggalian, berdoa dengan suara keras agar putra atau putri mereka ditemukan bahkan ketika mereka takut akan hasil seperti itu. Bukan hal yang aneh bagi para penyelidik untuk bekerja dengan suara ibu-ibu yang meratap.

“Ini sangat menyakitkan,” kata Montes. “Tetapi saya melakukan pekerjaan ini agar saya dapat membantu orang-orang kembali ke rumah mereka.”

Bagaimana menghadapi emosi itu bukanlah sesuatu yang diajarkan di Body Farm.

Cecilia Sanchez di The Times’s Mexico City biro berkontribusi pada laporan ini.


Posted By : nomor hk hari ini