Tidak ada jalan keluar: Ladang berbahaya dari pemotong tebu miskin di India
WORLD & NATION

Tidak ada jalan keluar: Ladang berbahaya dari pemotong tebu miskin di India

Urmila Owhal menjadi pengantin pada usia 13 tahun. Semakin cepat dia menikah, semakin cepat dia bisa mendapatkan uang di ladang tebu, di mana kontraktor lebih suka mempekerjakan pasangan – satu orang untuk memotong, yang lain untuk memuat tebu ke truk.

Selama 14 jam hari kerja di udara kering dan pengap di sabuk gula India, Owhal mengangkat seikat tebu seberat 50 pon setinggi kerangka rapuhnya ke truk flatbed. Dia kehilangan keseimbangan dan jatuh, meremukkan pangkal paha dan tulang belakangnya. Dia dan suaminya tidak punya pilihan selain meminjam $2.000 dari kontraktor mereka untuk membayar operasi — jumlah dua kali lipat dari apa yang pasangan itu dapatkan dari enam bulan kerja.

Hari Januari itu di negara bagian Maharashtra membuat Owhal pincang. Dia tidak bisa melipat kakinya ketika dia duduk. Tubuhnya yang patah sangat ingin beristirahat, tetapi seperti ratusan ribu orang India pedesaan lainnya yang putus asa, dia harus pergi ke ladang gula.

“Saya tidak punya pilihan,” kata Owhal, 23, yang utangnya belum dibayar. “Saya akan duduk dan membungkus bungkusan rotan itu. Saya akan melakukan yang terbaik untuk membantu suami saya. Saya akan minum obat penghilang rasa sakit. Jika saya tidak pergi, dia akan kehilangan pekerjaannya.”

Ketergantungan Owhal pada tebu memang disengaja. Buruh migran yang murah dan mudah dieksploitasi dibutuhkan untuk berkuasa Industri gula India senilai $1,7 miliar, kedua dalam ukuran hanya untuk Brasil. Dengan memberikan pinjaman dan membayar pekerja di muka untuk kuota panen yang seringkali tidak realistis, para kontraktor secara efektif menjebak para penebang tebu dalam siklus kerja paksa.

Pemotong tebu di India utara.

Pemotong tebu di India utara.

(Parth MN / Untuk Waktu)

Wanita menanggung beban dari pengaturan kejam ini. Banyak yang terluka dalam pekerjaan, dalam tekanan tanpa akhir untuk menghasilkan lebih banyak. Mereka hidup dalam kemelaratan di pinggir ladang, tanpa akses ke toilet. Infeksi dan penyakit sering terjadi. Sampai tindakan keras pemerintah baru-baru ini, ribuan perempuan pemotong tebu ditipu oleh dokter predator untuk melakukan histerektomi yang tidak perlu secara medis. Menstruasi, kata mereka, memperlambat produktivitas mereka.

“Para pekerja tinggal di gubuk sementara dari jerami dan terpal,” kata Manisha Tokle, seorang aktivis di Beed yang bekerja untuk memperbaiki kondisi di ladang. “Mereka memasak di bawah langit terbuka, mandi dan buang air di bawah langit terbuka. Bagaimana seharusnya wanita mengatur? ”

Kesulitan telah ada selama beberapa generasi. Orang tua Owhal adalah pemotong tebu, begitu juga dengan suaminya. Ibu mertuanya, Sojar Owhal, menghabiskan bertahun-tahun di perkebunan, membungkuk, memukul-mukul batang dengan parang, lalu menyeimbangkan buntalan di kepalanya untuk dimuat ke truk. Tekanan untuk mendapatkan upah harian membuatnya enggan untuk istirahat. Dia menyalahkan ladang yang tak henti-hentinya untuk tiga kali keguguran.

Gubuk sementara pemotong tebu di Maharashtra barat.

Gubuk sementara pemotong tebu di Maharashtra barat.

(Parth MN / Untuk Waktu)

“Saya teruskan selama saya bisa karena kami sudah lebih dulu maju,” kata Sojar Owhal. “Begitu Anda menerima uang di muka, Anda berada di tangan kontraktor.”

Sojar Owhal, sekarang berusia 45 tahun, melahirkan anak pertamanya di sebuah lahan terbuka kecil di perkebunan, dikelilingi oleh sesama pemotong. Dia kembali bekerja 12 hari kemudian.

Seperti banyak keluarga agraris, Burung Hantu tertarik pada pemotongan tebu karena bertani saja tidak dapat lagi menopang mereka. Pupuk, pestisida dan benih yang ditanam tidak terjangkau. Perubahan iklim telah menyebabkan banjir, kekeringan, dan gelombang panas yang merusak tanaman. Keputusasaan yang meningkat mendorong ribuan petani setiap tahun meninggal karena bunuh diri. Pandemi COVID-19 hanya memperburuk prospek bagi 800 juta penduduk pedesaan India.

Tebu dimuat ke truk barat Maharashtra.

Tebu dimuat ke truk barat Maharashtra.

(Parth MN / Untuk Waktu)

“Paling-paling, kita bisa berharap bisa menanam cukup pangan untuk kebutuhan sendiri,” kata Sojar Owhal. “Tapi dari mana kita mendapatkan uang kita? Anda membutuhkan uang untuk membayar biaya sekolah anak-anak Anda. Anda membutuhkan uang ketika seseorang jatuh sakit. Memotong tebu adalah satu-satunya sumber uang kami.”

Kesehatan Sojar Owhal yang melemah mencegahnya akhir-akhir ini untuk bergabung dengan migrasi musim gugur ke ladang gula — perpisahan penuh air mata dari anak-anak yang melambaikan tangan kepada orang tua mereka yang masih muda, yang menaiki troli yang ditarik traktor yang membunyikan lagu-lagu lokal Marathi atau lagu-lagu dari film-film Hindi lama.

Ketika para pekerja pergi, hanya ada sedikit yang tersisa di desa Kathoda, tepat di sebelah timur Beed. Lemari dan pintu digembok; jalan tanah menjadi kosong. Sojar Owhal menghabiskan hari-harinya bersama orang tua, orang lemah, dan beberapa anak. Keheningan hanya terpecahkan oleh kicau burung atau angin panas yang menerpa dedaunan.

Salah satu penduduk desa yang meninggalkan Kathoda menuju ladang adalah Lata Waghmare, yang telah bekerja tebu selama beberapa dekade. Empat tahun setelah menikah pada usia 13 tahun, Waghmare sedang berada di perkebunan ketika dia mendengar jeritan. Seorang rekan kerja menemukan putri Waghmare yang berusia 5 bulan tewas tertimpa traktor. Kontraktornya memaksanya kembali bekerja keesokan harinya.

“Dia tidak memberi saya waktu untuk berduka,” kata Waghmare, yang, seperti kebanyakan ibu yang memotong rotan, tidak punya pilihan selain menurunkan anaknya di dekat tempat dia bekerja. “Sampai hari ini, saya menyalahkan diri sendiri atas apa yang terjadi pada putri saya.”

Waghmare, sekarang 32, memiliki tiga anak lagi. Setelah yang terakhir lahir 12 tahun lalu, seorang dokter membujuknya untuk menjalani histerektomi karena alasan medis yang meragukan. Waghmare setuju, percaya itu akan memungkinkan dia untuk bekerja lebih lama. Dia tidak pernah diperingatkan tentang potensi efek samping — perubahan suasana hati, pusing — yang menyiksanya hingga hari ini.

Lata Waghmare di desanya, putrinya yang berusia lima bulan terlindas traktor di ladang gula.

Lata Waghmare di desanya. Anak perempuannya yang berusia 5 bulan terlindas traktor di ladang gula.

(Parth MN / Untuk Waktu)

“Saya melakukan apa yang saya pikir penting pada saat itu untuk kelangsungan hidup kami,” katanya. “Jika Anda tidak efisien, Anda tidak mendapatkan uang. Saya tidak bisa ketinggalan karena kram menstruasi saya. Kami tidak memiliki toilet di lokasi tebu.”

Anggota parlemen lokal telah mencoba untuk memperbaiki kondisi, dan beberapa pekerja telah berserikat. Tetapi tidak ada reformasi berarti yang mengubah industri ini. Karena pekerjaan mereka bersifat informal, pemotong tebu tidak tunduk pada undang-undang upah minimum dan tidak memenuhi syarat untuk tunjangan jaminan sosial.

India adalah konsumen gula terbesar di dunia, menjadikannya bisnis besar bagi yang disebut baron yang mendominasi perdagangan. Mereka termasuk anggota elit politik India yang keuntungannya dijamin oleh kebijakan pemerintah yang dirancang untuk mencegah perubahan harga grosir komoditas yang bergejolak. Penggunaan kontraktor pihak ketiga oleh para raja gula untuk menyewa pemotong tebu menciptakan ilusi firewall di antara mereka dan kondisi kerja yang menyedihkan yang mereka berikan pada buruh migran, kata para aktivis.

“Mereka mendapatkan keuntungan besar namun terus mengeksploitasi pemotong tebu,” kata Ashok Tandge, seorang advokat pekerja yang berbasis di Beed. “Paling tidak yang bisa mereka lakukan adalah membayar mereka upah yang layak dan memastikan fasilitas dasar di tempat kerja.”

Sebuah truk bermuatan tebu.

Sebuah truk bermuatan tebu.

(Parth MN / Untuk Waktu)

Hanumant Mundhe, seorang kontraktor yang berbasis di Beed, mengatakan pabrik gula harus disalahkan atas kondisi kerja yang buruk. Dia mengatakan pekerjaannya terbatas pada merekrut pekerja yang cukup dan membayar uang muka.

“Fasilitas itu seharusnya disediakan oleh pabrik gula,” kata Mundhe. “Mereka mendapatkan air dalam beberapa kasus, tetapi saya belum melihat ada orang yang menyediakan toilet bagi para pekerja. Mereka harus pergi ke ladang. Begitulah selama bertahun-tahun.”

Omprakash Babarao Kadu, menteri tenaga kerja untuk Maharashtra, tidak menanggapi permintaan komentar.

Sebuah survei yang dirilis tahun lalu oleh Makaam, sebuah koalisi organisasi perempuan dan pendukung kesehatan, mengungkapkan bahwa 44% perempuan pemotong tebu tidak memiliki akses ke air di lokasi kerja, 99% tidak memiliki akses ke toilet dan 86% tidak memiliki akses ke air. listrik. Hampir 20% responden mengatakan mereka melahirkan di ladang gula, dan lebih dari 10% mengatakan mereka melakukan aborsi selama musim tebang. Sekitar 3% mengatakan mereka mengalami beberapa bentuk pelecehan seksual di tempat kerja.

Urmila Owhal dan suaminya, Krishna Owhal, sekarang kembali ke barat Maharashtra, 250 mil dari rumah di Kathoda. Ini adalah musim pemotongan pertamanya sejak cedera. Ketika dia perlu buang air kecil, dia harus berjalan jauh ke dalam ladang untuk menemukan privasi. Dia takut tergelincir dan memperburuk cederanya di sepanjang perjalanan, kemudian khawatir tentang jarak ke klinik terdekat dan betapa kecilnya kontraktornya akan peduli jika terjadi kesalahan. Terlepas dari semua itu, tinggal di Kathoda tidak pernah menjadi pilihan. Bertani di sana membawa terlalu banyak risiko.

“Anda bekerja keras di tanah Anda selama berbulan-bulan, dan kemudian semuanya bisa hancur setelah badai hujan es 20 menit,” katanya.

Seorang pekerja membawa seikat tebu yang berat.

Seorang pekerja membawa seikat tebu yang berat.

(Parth MN / Untuk Waktu)

Rasa fatalisme mengilhami Owhal, ibu dari dua anak. Dia tidak tahu cara hidup lain. Tebang tebu membebani dia dengan hutang tetapi menyediakan cukup sehingga keluarganya bisa makan.

“Tidak peduli apa yang terjadi,” katanya, “Saya tidak berpikir kita akan pernah bisa melarikan diri dari ladang tebu.”

Koresponden khusus Parth MN melaporkan dari staf penulis Beed and Times Pierson dari Singapura.


Posted By : pengeluaran hk