Teori kebocoran lab Wuhan mendapat tampilan baru dengan perintah Biden untuk menentukan asal virus corona
SCIENCE

Teori kebocoran lab Wuhan mendapat tampilan baru dengan perintah Biden untuk menentukan asal virus corona

Presiden Biden pada hari Rabu memerintahkan badan-badan intelijen AS untuk mengintensifkan upaya mereka untuk menentukan asal-usul virus corona yang menyebabkan COVID-19, termasuk apakah pandemi itu dimulai dengan kecelakaan laboratorium di China.

Arahan presiden itu adalah pernyataan publik yang jarang tentang inisiatif rahasia yang sedang berlangsung, dan itu meningkatkan banyak pertanyaan yang diperdebatkan tentang apakah kelalaian oleh para ilmuwan di Wuhan dapat memainkan peran dalam penyebaran penyakit yang telah menyebabkan kematian sekitar 3,5 juta orang di seluruh dunia. .

“Saya sekarang telah meminta komunitas intelijen untuk melipatgandakan upaya mereka untuk mengumpulkan dan menganalisis informasi yang dapat membawa kita lebih dekat ke kesimpulan yang pasti, dan untuk melaporkan kembali kepada saya dalam 90 hari,” kata Biden dalam pernyataannya. Dia meminta pejabat intelijen untuk terus memperbarui Kongres dan bekerja sama dengan laboratorium pemerintah.

Gagasan bahwa pandemi dimulai di Institut Virologi Wuhan, yang berada di kota Cina di mana kasus COVID-19 paling awal terdeteksi, sering diabaikan sebagai teori pinggiran yang didorong oleh mantan Presiden Trump dan sekutu politiknya.

Tetapi para ilmuwan mengatakan kemungkinan itu tidak dapat dikesampingkan, terutama karena China telah menolak untuk mengizinkan penyelidikan internasional yang lebih menyeluruh terhadap kegiatan di laboratorium Wuhan. Personel AS tidak diizinkan untuk mengunjungi Wuhan selama tahap awal pandemi tahun lalu, dan penyelidikan yang lebih baru oleh Organisasi Kesehatan Dunia secara luas dianggap telah dirusak oleh pembatasan pemerintah China pada pekerjaan.

Dalam pernyataannya yang dikeluarkan oleh Gedung Putih, Biden mengatakan Amerika Serikat akan bekerja dengan sekutunya “untuk menekan China untuk berpartisipasi dalam penyelidikan internasional yang penuh, transparan, berbasis bukti dan untuk menyediakan akses ke semua data dan bukti yang relevan.”

Beijing belum mengeluarkan tanggapan resmi atas pernyataan Biden. Tetapi pejabat China berulang kali menolak panggilan untuk memeriksa apakah virus corona berasal dari laboratorium Wuhan, dan mereka menggambarkan laporan WHO sebagai cukup. Terkadang mereka tanpa dasar menyarankan AS harus diselidiki sebagai sumber potensial.

“Bagi sebagian orang di AS, apa yang mereka katakan adalah ‘fakta’, tetapi apa yang sebenarnya ada di pikiran mereka adalah manipulasi politik,” kata juru bicara Kementerian Luar Negeri China Zhao Lijian pada briefing hari Rabu. “Setiap kali isu pandemi diangkat, mereka mencoreng dan menyerang China.”

Ada kesepakatan luas di antara para ilmuwan bahwa virus corona yang dikenal sebagai SARS-CoV-2 dapat berevolusi secara alami, menyebar di antara hewan liar sebelum melompat ke manusia. Kelelawar khususnya diketahui menyimpan berbagai jenis virus corona.

Peristiwa limpahan dari hewan ke manusia telah menjadi semakin sering dan konsekuensial dalam beberapa dekade terakhir, karena peradaban telah merambah lebih agresif pada satwa liar, memberikan patogen lebih banyak kesempatan untuk beradaptasi dan berakar di antara manusia.

Tidak jelas apakah SARS-CoV-2 sedang dipelajari di Institut Virologi Wuhan sebelum mulai beredar di kota berpenduduk lebih dari 11 juta orang dan kemudian menyebar ke seluruh dunia. Laboratorium, yang terletak di dekat pasar “basah” tempat China pertama kali berpendapat virus itu muncul, telah diketahui mengumpulkan sampel lapangan dari lingkungan berisiko tinggi, seperti gua kelelawar.

Jika virus memang ada di laboratorium, pekerja bisa terinfeksi jika tidak mengambil tindakan pencegahan keamanan yang memadai, seperti memakai alat pelindung diri. Seorang pekerja yang terinfeksi bisa saja membawa pulang virus dan menyebarkannya ke anggota keluarga atau orang lain tanpa menyadarinya.

Pada tahun 2018, pejabat Departemen Luar Negeri yang mengunjungi fasilitas tersebut mengirim memo kembali ke Washington yang menyatakan keprihatinan atas praktik laboratorium yang tidak aman di sana. Pada November 2019, tiga karyawan laboratorium dirawat di rumah sakit dengan gejala yang konsisten dengan COVID-19, menurut intelijen yang sebelumnya dirahasiakan yang dilaporkan oleh Wall Street Journal.

Pengumuman Biden datang pada waktu yang sangat sensitif bagi Beijing. Seluruh negeri sedang bersiap untuk merayakan ulang tahun ke-100 Partai Komunis Tiongkok pada bulan Juli, sebuah peristiwa besar yang diharapkan oleh Presiden Xi Jinping untuk meningkatkan citranya sebagai pemulih dan penegak kebesaran Tiongkok.

Kontrol atas narasi virus corona telah menjadi kunci bagi Xi untuk memperkuat kekuasaannya pada tahun lalu. Kritik terhadap tanggapan China terhadap wabah dan aktivis yang mendokumentasikan hari-hari awal COVID-19 di Wuhan telah ditahan, sementara mereka yang kehilangan anggota keluarga karena virus selama penguncian telah ditekan untuk tetap diam.

Sebagian besar pendukung penyelidikan yang lebih dalam tidak menyarankan bahwa potensi kebocoran laboratorium disengaja. Mereka juga tidak berargumen bahwa insiden lab lebih mungkin terjadi daripada peristiwa limpahan alami. Tetapi dengan tidak adanya bukti langsung yang menunjukkan kemungkinan tersebut, mereka mengatakan keduanya harus dipertimbangkan dengan lebih serius.

Misi yang dipimpin WHO ke China tahun ini dimaksudkan untuk mengevaluasi semua kemungkinan, tetapi para pemimpin di seluruh dunia percaya itu gagal. China menunda misi selama beberapa bulan dan, sebagai bagian dari negosiasi, memiliki hak veto atas siapa yang akan berpartisipasi.

Tim menghabiskan sekitar tiga jam di institut dan tidak diberi izin untuk mewawancarai anggota staf atau meninjau catatan keamanan hayati laboratorium atau database urutan virus. Basis data publik yang sebelumnya diambil offline pada September 2019.

Beberapa kritikus juga mempertanyakan mengapa misi WHO termasuk Peter Daszak, presiden EcoHealth Alliance, sebuah organisasi penelitian yang memiliki hubungan lama dengan laboratorium. Daszak telah bekerja sama dengan ahli virologi Wuhan dalam studi virus corona mereka dan karena itu memiliki konflik kepentingan yang besar, kata para kritikus.

Di akhir misi yang dipimpin WHO, tim mengatakan “sangat tidak mungkin” virus itu lolos dari laboratorium Wuhan, menempatkannya di bawah kemungkinan virus itu ditularkan melalui makanan beku.

Kesimpulan laporan Maret dari WHO dan China dengan cepat mendapat sorotan, dan bahkan Direktur Jenderal WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus mengatakan diperlukan lebih banyak penelitian.

“Meskipun tim telah menyimpulkan bahwa kebocoran laboratorium adalah hipotesis yang paling kecil kemungkinannya, ini memerlukan penyelidikan lebih lanjut, berpotensi dengan misi tambahan yang melibatkan ahli spesialis, yang saya siap untuk menyebarkannya,” katanya 30 Maret.

Sebuah surat yang diterbitkan bulan ini di jurnal Science dan ditandatangani oleh lebih dari selusin ilmuwan terkemuka adalah seruan terbaru untuk pemeriksaan yang lebih cermat tentang asal-usulnya.

Ben Deverman, seorang ahli biologi molekuler di Broad Institute of MIT dan Harvard yang menandatangani surat itu, mengatakan bahwa baginya, ini bukan tentang menunjuk jari.

“Ini benar-benar penting, dan bukan karena kami ingin menyalahkan,” kata Deverman. “Kita perlu mengetahui sumber pandemi sehingga kita dapat mengambil langkah-langkah yang diperlukan untuk mencegah yang berikutnya. Sangat merugikan bahwa hal seperti ini telah dipolitisasi.”

Salah satu alasan meningkatnya minat terhadap kemungkinan kebocoran laboratorium adalah fakta bahwa belum ada hewan liar yang ditemukan yang membawa SARS-CoV-2. Dalam kasus-kasus sebelumnya, termasuk wabah sindrom pernapasan akut parah tahun 2002-03 dan wabah sindrom pernapasan Timur Tengah 2012, hewan inang diidentifikasi dalam hitungan bulan.

Lebih dari 80.000 sampel satwa liar, ternak, dan unggas yang dikumpulkan dari 31 provinsi di China telah diuji, dan tidak ada yang mengandung potongan materi genetik atau antibodi SARS-CoV-2 terhadap virus, kata Akiko Iwasaki, seorang profesor imunobiologi dan epidemiologi di Universitas Yale yang menandatangani surat di Science. Tapi masih mungkin pelakunya akan ditemukan dengan pengujian lebih lanjut, katanya.

Biden, dalam pernyataan itu, mengatakan dia menerima laporan intelijen bulan ini yang mengatakan ada ketidaksepakatan di antara badan-badan AS tentang apakah kemungkinan besar pandemi dimulai dengan “kontak manusia dengan hewan yang terinfeksi atau dari kecelakaan laboratorium.”

Tidak ada skenario yang memiliki bukti kuat, menurut kutipan singkat dari laporan tersebut. Setiap teori dapat dinilai hanya dengan “keyakinan rendah atau sedang,” dan sebagian besar pejabat “tidak percaya ada informasi yang cukup untuk menilai satu lebih mungkin daripada yang lain,” kata pernyataan Biden.

Bukan hal yang aneh bagi lembaga yang berbeda untuk mencapai kesimpulan terpisah, yang mencerminkan berbagai metode yang digunakan agen intelijen dan analis untuk mengumpulkan informasi. CIA, misalnya, umumnya mencoba mengorek rahasia dari sumber manusia, sementara Badan Keamanan Nasional sangat bergantung pada penyadapan komunikasi.

Rep Adam B. Schiff (D-Burbank), ketua Komite Intelijen DPR, mengatakan panelnya sedang melakukan tinjauan sendiri tentang bagaimana komunitas intelijen menanggapi penyebaran virus.

“Penghalang Beijing yang berkelanjutan terhadap pemeriksaan yang transparan dan komprehensif terhadap fakta dan data yang relevan tentang sumber virus corona hanya dapat menunda pekerjaan vital yang diperlukan untuk membantu dunia mempersiapkan diri dengan lebih baik sebelum potensi pandemi berikutnya,” katanya dalam sebuah pernyataan.

Dr. Anthony Fauci, pakar penyakit menular pemerintah federal, mengatakan pada hari Rabu bahwa “skenario yang paling mungkin adalah bahwa ini adalah kejadian alami, tetapi tidak ada yang tahu 100% pasti.”

Dia menambahkan bahwa “karena ada banyak kekhawatiran, banyak spekulasi, dan karena tidak ada yang benar-benar tahu itu, saya yakin kita membutuhkan jenis investigasi di mana ada transparansi terbuka dan semua informasi yang tersedia, tersedia, untuk teliti.”

Staf penulis Alice Su di Beijing dan Deborah Netburn di Los Angeles berkontribusi pada laporan ini.


Posted By : nomor hk hari ini