Temui orang-orang di balik peluncuran Teleskop Luar Angkasa James Webb
SCIENCE

Temui orang-orang di balik peluncuran Teleskop Luar Angkasa James Webb

Bagi sebagian orang, ini adalah memoar atau karya fiksi; orang lain, perusahaan atau aplikasi pertama mereka. Untuk Scott Willoughby, ini adalah teleskop dengan berat lebih dari 13.000 pon yang harus dibuka saat berada di luar angkasa dan bekerja dalam suhu kriogenik.

“Webb adalah anak tengah saya,” kata Willoughby tentang Teleskop Luar Angkasa James Webb – bayinya yang berusia 12 tahun – yang dijadwalkan untuk diluncurkan pada Hari Natal dari Kourou, Guyana Prancis, di pantai utara Amerika Selatan. Ini adalah penerus Teleskop Luar Angkasa Hubble, yang telah mengamati bintang dan galaksi jauh selama lebih dari 30 tahun tetapi tidak dapat melihat galaksi pertama yang terbentuk di alam semesta seperti yang dapat dilakukan Webb.

Willoughby, manajer program teleskop di perusahaan kedirgantaraan dan pertahanan Northrop Grumman Corp., adalah bagian dari kader ribuan pekerja kedirgantaraan di NASA, Northrop, dan perusahaan lain yang telah mengabdikan sebagian besar karier mereka — beberapa secara tidak sengaja — untuk misi tunggal ini. .

Insinyur Optik Teleskop Luar Angkasa James Webb Larkin Carey memeriksa prototipe di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard.

Insinyur optik Webb Larkin Carey memeriksa dua segmen cermin uji pada prototipe teleskop Webb di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard di Greenbelt, Md.

(Chris Gunn / NASA)

Pekerjaan mereka berlangsung hampir dua dekade, termasuk sekitar satu dekade penundaan, berbagai tantangan teknis dan badai yang hampir menggagalkan putaran pengujian. Ini memuncak dengan peluncuran pada 25 Desember, yang disamakan Willoughby dengan melihat kedua putrinya meninggalkan rumah untuk kuliah.

“Ketika anak-anak Anda meninggalkan rumah untuk kesempatan penting itu untuk memulai kehidupan dewasa itu … Anda ingin mereka melakukan itu dan menjadi sukses, tetapi Anda juga ingin mengikuti mereka,” katanya. “Tapi kamu tidak bisa.”

“Saya hanya akan berada di sana selama empat sampai lima tahun,” kata Sandra Irish, insinyur struktur utama NASA untuk Webb. Dia sekarang telah bekerja pada program selama 16 tahun.

Seorang wanita dengan atasan berwarna gelap

Sandra Irish, insinyur struktur utama NASA untuk Webb.

(Chris Gunn / NASA)

Irish ingat menangis ketika dia melihat kapal yang membawa teleskop, yang diangkut ke lokasi peluncuran di Guyana Prancis dari Seal Beach, ditarik ke pelabuhan pada bulan Oktober.

“Kadang-kadang kami menyukai saat-saat yang membosankan,” katanya, merenungkan tahun-tahun kerjanya selama pengembangan dan pengujian Webb — sebelum menambahkan bahwa tidak ada.

Teleskop Webb dirancang untuk mencari cahaya inframerah redup — cahaya pertama yang melesat melintasi alam semesta yang gelap 13,8 miliar tahun yang lalu — yang akan memungkinkan para ilmuwan untuk memahami lebih banyak tentang asal-usul alam semesta. Ia memiliki cermin hampir tiga kali lebih besar dari Teleskop Luar Angkasa Hubble dan perisai matahari lima lapis yang tidak pernah dibuat sebelumnya.

“Tidak ada hal lain di luar sana yang dapat saya lihat dan tingkatkan,” kata Jim Flynn, direktur teknik kendaraan untuk teleskop di Northrop Grumman, yang telah mengikuti program ini selama 17 tahun. Pelindung matahari, terbuat dari bahan film yang disebut Kapton yang dilapisi lapisan khusus, membantu menjaga teleskop tetap dingin.

Sebagian besar pekerjaan pada teleskop merupakan terobosan, termasuk produksi 18 heksagonal, cermin ringan dan memastikan bahwa Webb dapat berfungsi sepenuhnya pada suhu kriogenik. Selama bertahun-tahun, biaya membengkak menjadi $10 miliar (perkiraan sebelumnya berkisar antara $2 miliar hingga $8 miliar), dan kemunduran pengembangan menunda tanggal peluncuran.

“Saya adalah dinosaurusnya,” kata Charlie Atkinson, yang memiliki masa kerja terlama di Webb di Northrop Grumman: Dia memulai program tersebut pada tahun 1998 dan sekarang menjabat sebagai chief engineer-nya.

Jangka waktu pengembangan Webb telah menelusuri lintasan kehidupan yang bergabung, mengambil jalur baru dan berkembang saat pembuat konten terlama membangunnya, tahun demi tahun.

Karir menyala. Persahabatan terbentuk. Anak-anak tumbuh dan pergi ke perguruan tinggi, dan teleskop masih dalam pembuatan.

Putri kembar Atkinson lahir pada tahun 2000, saat dia sedang mengerjakan proposal untuk Webb. Rekan kerja pada saat itu masih ingat ketika dia berkata, “Aku harus pulang, ini mandi malam.”

Pada bulan Mei, putri Atkinson akan lulus dari perguruan tinggi.

Seorang pria dengan pakaian putih bersih berdiri di depan cermin teleskop

Lee Feinberg, manajer elemen teleskop optik untuk program Webb, berdiri di ruang bersih di depan cermin teleskop. Webb diluncurkan setelah sekitar satu dekade penundaan dan pembengkakan biaya.

(Chris Gunn / NASA)

“Saya terkadang memberi tahu orang-orang bahwa rasanya seperti kita berlari maraton,” kata Lee Feinberg, manajer elemen teleskop optik di NASA Goddard Space Flight Center.

Selama 20 tahun di program tersebut, Feinberg masuk dan keluar dari beberapa grup musik, termasuk grup penghormatan yang disebut Allman Others Band.

Seperti usaha keras lainnya, bekerja di Webb datang dengan kompromi dan pengorbanan.

Feinberg sering mengantar anak-anaknya ke sekolah, naik pesawat untuk bekerja, pulang sekitar jam 2 pagi dan kemudian mengantar anak-anak ke sekolah lagi keesokan harinya. “Sebagian besar karena kelelahan,” katanya.

“Itu merugikan Anda,” kata Atkinson, yang sering bepergian selama bertahun-tahun dalam program mengunjungi subkontraktor dan fasilitas NASA lainnya di tempat-tempat seperti Colorado, Utah, Alabama, dan Texas. Itu meninggalkan istrinya dengan banyak pekerjaan berat di rumah.

Irish, yang dalam panggilan video baru-baru ini mengenakan kemeja biru tua yang dihiasi dengan garis putih teleskop — salah satu dari banyak koleksi pakaian bermerek Webb-nya — menyimpan foto anak-anaknya dan sekarang menantunya, berpose di depan teleskop, sebagai gambar desktopnya.

Foto itu diambil tepat sebelum teleskop dikirim ke Johnson Space Center di Houston untuk pengujian lebih lanjut, sekitar empat tahun dari transportasi akhir ke lokasi peluncuran. Ini adalah momen yang istimewa untuk berbagi pekerjaannya dengan keluarganya, terutama setelah lama meninggalkan mereka, termasuk liburan kerja ketika teleskop sedang dipersiapkan dan menjalani pengujian mekanik pada tahun 2016 dan 2017.

“Anda harus memiliki keluarga yang berdedikasi dan mendukung,” katanya. “Kalau tidak, saya pikir Anda tidak bisa melakukannya.”

Bagi Sarah Willoughby, mengerjakan teleskop itu istimewa karena, tidak seperti banyak proyeknya sebelumnya, teleskop itu tidak diklasifikasikan, dan dia bisa memberi tahu orang-orang terkasihnya tentang perkembangannya. Dia dan Scott Willoughby menikah setelah bekerja sama dalam proyek tersebut.

“Ada banyak hal yang kami kerjakan yang tidak dapat Anda bagikan,” kata Sarah, wakil presiden sistem inframerah dan geospasial persisten di Northrop Grumman.

Tantangan paling sulit dalam karirnya, katanya, adalah mencari cara bagaimana membuat Webb “berdiet” sehingga dapat memenuhi persyaratan berat roket Ariane 5, yang akan membawa teleskop ke luar angkasa.

Sebagai wakil manajer pesawat ruang angkasa pada saat itu, dia bekerja dengan tim yang mencakup semua bagian teleskop untuk mengurangi massanya sehingga siap dan dapat diluncurkan.

Seorang pria berjas putih bersih berdiri di depan teleskop yang dilipat

Rob Pattishall, direktur integrasi dan pengujian di Northrop Grumman, mulai mengerjakan Webb pada tahun 2004. Dia digambarkan di sini di fasilitas Northrop’s Space Park di Redondo Beach.

(Northrop Grumman)

Seperti orang California yang sudah tua, Webb melihat bagiannya dari bencana alam selama perkembangannya. Irish memiliki file di desktopnya yang berlabel “data gempa” yang mencatat getaran yang ditahan teleskop saat diparkir di fasilitas Taman Luar Angkasa Northrop Grumman di Pantai Redondo untuk perakitan akhir.

Sejauh ini salah satu tes terbesar terjadi pada tahun 2017, ketika Badai Harvey menghantam Houston tepat saat teleskop terintegrasi dan instrumennya sedang diuji di sebuah ruangan di Johnson Space Center yang dimodifikasi untuk mengakomodasi pengujian dalam suhu kriogenik.

Setelah pengujian dimulai, suhu super dinginnya harus dipertahankan karena akan memakan waktu terlalu lama untuk kembali ke suhu normal. Jadi saat hujan turun, pengujian ruang harus dilanjutkan.

Pekerja dengan kendaraan jarak jauh melaju untuk menyelamatkan rekan-rekan yang terdampar. Yang lain pergi ke toko kelontong untuk membeli makanan dan air. Kasur udara dibawa untuk mereka yang terjebak di lokasi atau yang telah merusak rumah.

“Itu adalah minggu yang sangat menantang,” kata Feinberg. “Itulah salah satu alasan saya merasa cukup baik tentang bagaimana kami akan mampu menangani upaya di depan kami. Tim ini telah terbukti tangguh selama bertahun-tahun.”

Saat yang mendekat — garis finis, dalam beberapa hal — terasa, bagi banyak orang, pahit.

“Saya tidak tahu apa kata-katanya,” Rob Pattishall, direktur integrasi dan pengujian teleskop di Northrop Grumman. “Tentu saja. Saya melihatnya terjadi, saya tahu dalam beberapa minggu, saya tidak akan melakukannya [the telescope] lagi,” katanya melalui telepon dari Kourou minggu lalu. “Tapi bagaimana itu mungkin?”

Anak tertua Pattishall berusia satu tahun ketika dia pertama kali mulai mengerjakan teleskop pada tahun 2004. Minggu lalu, dia pulang dari semester pertamanya di perguruan tinggi.

Dia menantikan untuk menghabiskan hari-hari terakhir tahun ini bersamanya di Bumi, sementara, di tempat yang jauh, Webb memulai pencariannya untuk cahaya yang jauh di luar angkasa.


Posted By : nomor hk hari ini