Seberapa burukkah Omicron?  Ilmuwan tidak akan tahu selama berbulan-bulan
WORLD & NATION

Seberapa burukkah Omicron? Ilmuwan tidak akan tahu selama berbulan-bulan

Dalam virus yang telah membunuh 5,2 juta orang di seluruh dunia, 50 atau lebih mutasi baru terdengar seperti mimpi buruk bagi umat manusia. Tetapi dalam pertempuran kuno antara mikroba dan manusia, banyak perubahan genetik dapat mengubah arus ke segala arah.

Babak pandemi berikutnya dapat menampilkan varian Omicron yang menyebar lebih mudah daripada Delta, melewati pertahanan sistem kekebalan yang divaksinasi penuh, dan, seperti sepupu virus corona yang menyebabkan sindrom pernapasan Timur Tengah, membunuh lebih dari sepertiga dari mereka. yang mendapatkannya. Skenario terburuk itu akan menjadi bencana yang tak terduga, kata Dr. Bruce Walker, seorang ahli imunologi dan direktur pendiri Institut Ragon di Cambridge, Mass.

Di ujung lain dari spektrum kemungkinan yang luas, umat manusia bisa berhenti. Omicron bisa berubah menjadi varian jinak yang menyebar secepat Delta, mudah dijinakkan oleh vaksin, dan nyaris tidak membuat korbannya sakit sambil meninggalkan mereka dengan kekebalan dan sedikit risiko mengembangkan “COVID panjang.” Dalam hal ini, “alam mungkin telah menciptakan vaksin alami,” kata Walker.

Tetapi itu akan memakan waktu berminggu-minggu dan berbulan-bulan – dan pekerjaan legiun ilmuwan di seluruh dunia – untuk mulai mengetahui apakah varian Omicron akan mengubah arah pandemi, dan bagaimana caranya.

Pada hari-hari memudarnya tahun 2021, ahli mikrobiologi, ahli imunologi, dan ilmuwan genetika akan menawarkan wawasan awal yang penting tentang kecenderungan varian untuk penyebaran dan kemampuannya untuk menggagalkan perawatan dan vaksin dalam batas-batas laboratorium.

Diperlukan waktu hingga awal 2022 bagi tim pelacakan kontak dan ahli epidemiologi untuk menyempurnakan gambaran yang muncul dengan data dunia nyata tentang siapa Omicron sakit, dan tingkat penyakit mereka. Kemudian pemodel matematika akan memasukkan apa yang diketahui, mengisi apa yang tidak, dan memperkirakan berbagai hasil.

Sampai potongan-potongan bukti itu mulai membeku, yang kita miliki hanyalah anekdot, kata spesialis penyakit menular Dr. Joshua Schiffer dari Pusat Penelitian Kanker Fred Hutchison di Seattle, “dan anekdot tidak membantu.”

Dampak varian Omicron “benar-benar perlu dinilai secara sistematis, dengan melihat jumlah orang yang sangat besar,” kata Schiffer. “Ini akan membutuhkan sedikit waktu untuk menguraikan.”

Sekali lagi, bulan-bulan mendatang akan memberikan pelajaran kepada publik baik dalam ilmu ketidakpastian maupun ketidakpastian ilmu pengetahuan. Seperti teka-teki jigsaw, gambaran lengkap tentang dampak Omicron hanya akan muncul berkeping-keping.

Hampir dua tahun menjadi pandemi, para ilmuwan perlu mengukur virus SARS-CoV-2 lagi. Kali ini, mereka memiliki varian yang diubah oleh jumlah mutasi yang belum pernah terjadi sebelumnya dengan sejarah yang mengkhawatirkan. Dan mereka menilai kekuatan dan kelemahannya dalam beragam populasi inang potensial yang berkisar dari tidak terinfeksi dan sepenuhnya rentan hingga divaksinasi dan dikuatkan.

“Ada begitu banyak bagian yang bergerak,” kata Dr. Jonathan Li, spesialis penyakit menular Harvard yang memimpin laboratorium virologi di Brigham and Women’s Hospital di Boston.

Ada kemungkinan bahwa Omicron’s deteksi baru saja terjadi bertepatan dengan wabah terisolasi atau peristiwa superspreader yang mendorong para ilmuwan Afrika Selatan untuk meningkatkan koleksi spesimen virus corona mereka.

Jika Omicron gagal mendapatkan lebih banyak pijakan saat mendarat di berbagai tempat yang lebih luas, peran nyatanya dalam mendorong wabah terbaru Afrika Selatan mungkin terbukti menjadi kasus kesalahan atribusi, kata Schiffer.

Sekarang varian Omicron telah terdeteksi di beberapa negara, kekuatan transmisinya akan diuji. Jika ditemukan untuk mendapatkan tanah, tantangan berikutnya adalah bagi para ilmuwan untuk menentukan apakah peningkatan penyebaran adalah fungsi dari beberapa keuntungan biologis bawaan yang membantu menyebar dari orang ke orang dan apakah itu dilengkapi secara khusus untuk menghindari pertahanan orang yang memperoleh kekebalan dari vaksin atau infeksi sebelumnya.

Pemeriksaan sepintas konstelasi mutasi Omicron menimbulkan keprihatinan mendalam di kedua sisi.

“Varian ini tampaknya memiliki beberapa hit terbesar dalam hal mutasi,” kata Li.

Banyak dari mereka sangat terkonsentrasi di sepanjang serangkaian kode genetik yang mengatur bentuk dan perilaku protein lonjakan, yang digunakan virus untuk menempel pada sel manusia. Dua mutasi berada di situs yang digunakan virus untuk masuk ke dalam sel-sel itu dan membajaknya untuk replikasinya sendiri. Dan beberapa lagi telah terlihat pada varian lain yang mampu menghindari antibodi yang dibuat oleh sistem kekebalan sebagai respons terhadap vaksin dan infeksi sebelumnya.

Itu baru permulaan.

“Bukan hanya jumlah mutasi” yang memprihatinkan, kata Li. Seberapa luas di seluruh genom virus mereka tersebar, dan berbagai fungsi yang berpotensi mereka ubah: “Ini hanya memiliki banyak mutasi, di semua tempat.”

Jika Omicron benar-benar membangun dirinya di luar Afrika selatan, para ilmuwan perlu mengukur kontribusi relatif dari peningkatan transmisibilitas varian dan kemampuannya untuk mengalahkan sistem kekebalan yang disiapkan. Temuan tersebut akan membantu memandu langkah selanjutnya, termasuk potensi pembaruan langkah-langkah kesehatan masyarakat dan perumusan ulang vaksin mRNA dan booster yang dirancang khusus untuk menggagalkan varian baru. Pembuat vaksin Pfizer dan Moderna mengatakan mereka dapat menyiapkan vaksin semacam itu hanya dalam waktu beberapa bulan.

Dengan studi laboratorium untuk memandu firasat mereka, para ilmuwan harus menemukan tugas memisahkan peningkatan penularan dari apa yang disebut pelarian kekebalan cukup sederhana. Jika infeksi baru yang terkait dengan Omicron terjadi terutama pada orang yang tidak divaksinasi, penularan yang meningkat tampaknya akan terjadi. Jika infeksi baru kemungkinan besar terjadi pada orang yang telah divaksinasi seperti pada mereka yang belum divaksinasi, para ilmuwan mungkin menyimpulkan bahwa varian tersebut telah menemukan jalan di sekitar antibodi yang dimaksudkan untuk memblokirnya.

Tetapi analisis yang tampaknya mudah itu akan diperumit oleh beberapa faktor. Vaksin COVID-19 yang tersedia di seluruh dunia memiliki kemampuan yang luas untuk memblokir infeksi ulang.

Berkurangnya kekebalan yang diinduksi oleh vaksin telah melemparkan kartu liar lain ke dalam campuran. Jika orang yang divaksinasi memiliki kasus terobosan yang melibatkan Omicron, belum tentu jelas apakah varian itu menembus pertahanan vaksin atau pertahanan itu sudah jatuh dengan sendirinya.

Jika ternyata Omicron tidak segera dihentikan oleh vaksin, dunia akan kembali ke titik awal, kata Dr. Charles Chiu, spesialis penyakit menular di UC San Francisco.

Tetapi mungkin diperlukan lebih dari itu untuk membuat varian tersebut mendatangkan malapetaka, tambahnya.

Varian Beta pertama kali terlihat di Afrika Selatan dan varian Gamma di Brasil keduanya menunjukkan kemampuan untuk menghindari pertahanan vaksin, kata Chiu. Tetapi ketika mereka bersaing head-to-head melawan varian Delta yang sangat menular di Amerika Serikat dan di tempat lain, mereka tidak mendapatkan banyak daya tarik, kata Chiu.

Pelajarannya: Sekalipun Omicron mahir mengatasi vaksin, dampaknya akan tumpul jika tidak bisa menggeser Delta.

Tes terakhir dari kekuatan Omicron untuk memperburuk pandemi adalah untuk memahami apakah itu dapat membuat orang lebih sakit dan menyebabkan lebih banyak kematian daripada varian yang telah datang sebelumnya. Jika keduanya lebih menular dan lebih mematikan, hasilnya akan menjadi bencana, kata Walker.

“Itulah pertanyaan yang paling penting untuk dijawab,” katanya.

Tetapi para ilmuwan harus bersabar. Biasanya dibutuhkan setidaknya beberapa minggu sakit bagi orang yang terinfeksi untuk menjadi cukup sakit untuk ditempatkan di bawah perawatan intensif atau mati, kata Walker. Dan para ilmuwan harus menggabungkan data klinis dengan sekuensing genetik untuk mengetahui apakah mutasi Omicron bertanggung jawab.

Tulio de Oliveira, ahli genetika Afrika Selatan yang memimpin tim yang mengidentifikasi varian Omicron, mengatakan para ilmuwan di seluruh Afrika akan bekerja keras untuk mengumpulkan data itu selama beberapa minggu ke depan. Dia mengatakan dia menduga bahwa kekuatan yang lebih besar dari transmisi dan pelarian kekebalan telah mendorong Omicron menjadi sorotan global. Namun dia enggan membuat prediksi soal kemampuan varian tersebut untuk memuakkan.

“Minggu-minggu ke depan sangat penting,” katanya.


Posted By : pengeluaran hk