Respons kebakaran hutan harus berubah, kata kepala Dinas Kehutanan
SCIENCE

Respons kebakaran hutan harus berubah, kata kepala Dinas Kehutanan

Dinas Kehutanan AS perlu mempekerjakan lebih banyak petugas pemadam kebakaran dan mengkonfigurasi ulang bagaimana hal itu mengurangi risiko kebakaran hutan yang semakin meningkat, kata kepala badan tersebut kepada anggota parlemen, Rabu.

Tahun ini “telah menghancurkan tidak hanya dalam ukuran dan frekuensi kebakaran hutan besar tetapi juga dalam hal aktivitas yang berkelanjutan,” Kepala Dinas Kehutanan AS Randy Moore bersaksi pada sidang di hadapan Subkomite House untuk Konservasi dan Kehutanan.

Moore menyalahkan parahnya musim kebakaran baru-baru ini pada kekeringan ekstrem, iklim yang memanas, dan satu abad “kebijakan penindasan yang terlalu agresif” yang telah membuat hutan siap untuk kebakaran yang lebih merusak.

Sekitar 46.000 kebakaran telah membakar hampir 6 juta hektar di seluruh Barat tahun ini, menghancurkan 4.500 bangunan dan menewaskan empat petugas pemadam kebakaran federal, kata Moore.

Sekitar 27.000 petugas pemadam kebakaran telah dikerahkan oleh pemerintah federal untuk memerangi kebakaran hutan tahun ini, tetapi mereka masih kekurangan. Masalahnya mencapai titik kritis selama musim panas dengan ledakan kebakaran hutan awal di Barat di tengah kekurangan staf yang ekstrem. Kombinasi gaji rendah, persaingan dari departemen pemadam kebakaran negara bagian dan lokal, dan kelelahan dari musim kebakaran yang lebih lama dan lebih merusak telah membuat agen federal berebut untuk mengisi posisi.

“Kami telah melihat personel yang sangat terlatih meninggalkan Dinas Kehutanan; kami telah mengalami beberapa ketidakmampuan untuk merekrut karyawan baru; dan kami terus melatih karyawan baru,” kata Moore dalam kesaksian yang disiapkan.

Pemerintahan Biden tahun ini menaikkan upah minimum untuk petugas pemadam kebakaran federal dari $ 13 menjadi $ 15 per jam, memungkinkan pemerintah federal untuk menarik petugas pemadam kebakaran di negara bagian seperti California dan Washington, di mana bayarannya lebih tinggi.

“Upah federal untuk petugas pemadam kebakaran tidak sejalan dengan upah yang ditawarkan oleh entitas negara bagian, lokal dan swasta di beberapa wilayah di Amerika Serikat,” kata Moore dalam kesaksian tertulis. “Pemadam kebakaran harus dibayar dengan adil untuk pekerjaan melelahkan yang mereka bersedia lakukan.”

Moore mengatakan kepada The Times minggu lalu bahwa “kita tidak akan pernah bisa menyewa petugas pemadam kebakaran yang cukup untuk berjuang keluar dari apa yang terjadi di lanskap. Kami melihat kondisi di luar sana yang belum pernah saya lihat selama 40 tahun lebih saya bekerja untuk agensi ini.”

Tahun lalu, California mencatat musim kebakaran terbesarnya. Efek parah kebakaran ini terhadap masyarakat sebagian disebabkan oleh pendekatan yang dilakukan pejabat Amerika secara historis untuk menghilangkan kebakaran.

Sebelum orang Eropa menjajah Amerika Utara, banyak hutan Barat diuntungkan dari kebakaran intensitas rendah yang sering terjadi yang disebabkan oleh petir dan praktik pembakaran masyarakat adat, kata para ahli. Setelah penjajahan, pejabat AS malah secara agresif menekan kebakaran, membalikkan siklus menguntungkan itu dan membantu menciptakan ketidakseimbangan yang membuat kebakaran hutan lebih berbahaya dan lebih intens.

Kepala Dinas Kehutanan mengatakan kepada anggota parlemen bahwa lembaganya malah akan fokus pada mitigasi efek kebakaran hutan dengan lebih agresif memperlakukan hutan sebelum kebakaran dimulai. Perawatan tersebut termasuk menipiskan semak-semak dan puing-puing dan membersihkan dahan dan pohon mati untuk mengurangi potensi bahan bakar kebakaran. Moore bersaksi bahwa perawatan semacam itu di dekat Danau Tahoe membantu menghentikan penyebaran kebakaran Caldor bulan lalu, menyelamatkan rumah dan nyawa.

Moore mengatakan bahwa sekitar 66 juta hektar perlu dirawat tetapi itu bisa sama efektifnya dengan fokus pada 20 juta hektar kritis selama dekade berikutnya.

“Kita harus aktif merawat hutan,” katanya. “Itulah yang diperlukan untuk membalikkan sistem ini.”

Rep. Jim Costa (D-Fresno) mengatakan pada sidang bahwa hutan Pantai Barat “dalam mode krisis” dan bahwa tidak ada lagi musim kebakaran tetapi tahun kebakaran. Pemerintah federal perlu mencurahkan lebih banyak uang untuk Dinas Kehutanan untuk membantu beralih dari pemadaman kebakaran ke perawatan yang ditentukan, katanya.

“Jika kita terus seperti ini,” Costa memperingatkan, “Saya tidak berpikir kita akan pernah menghadapi krisis atau memberikan hutan dengan pengelolaan yang layak yang layak mereka dapatkan.”


Posted By : nomor hk hari ini