Presiden tertua kami baru saja berusia 79 tahun. Dia mungkin memiliki sesuatu untuk dipelajari dari yang tertua kedua
WORLD & NATION

Presiden tertua kami baru saja berusia 79 tahun. Dia mungkin memiliki sesuatu untuk dipelajari dari yang tertua kedua

Joe Biden berusia 79 minggu lalu. Dia mulai terlihat seusianya.

Presiden berjalan sedikit lebih kaku sekarang. Diksinya, setelah jelas, terkadang terdengar agak kabur. Sintaksnya selalu compang-camping; itu tidak berubah.

Seperti kebanyakan dari kita, dia lelah di penghujung hari yang panjang. Pada KTT iklim PBB di Skotlandia, dia duduk di ruang konferensi untuk mendengarkan pidato pembukaan dan segera tampak tertidur.

Tak satu pun dari ini tampaknya jelas mempengaruhi pekerjaannya. Pekan lalu dia menandatangani tagihan infrastruktur senilai $1 triliun, suatu prestasi yang pendahulunya tidak dapat lakukan pada usia yang relatif muda yaitu 70 tahun. Dia berada di tengah negosiasi untuk versi Senat dari tagihan pengeluaran sosialnya yang besar; jika lolos, dia akan pantas mendapatkan banyak pujian.

Tidak ada bukti bahwa dia menderita pikun, tidak peduli seberapa sering kritikus yang kejam menyatukan klip video dari kesalahannya. Mereka tampaknya lupa bahwa Biden telah menghasilkan kesalahan selama setengah abad.

Namun usia presiden masih menciptakan beban politik — yang tidak dia perlukan pada saat banyak pemilih membencinya.

Para pemilih, terutama orang-orang tua yang melihat kemampuan mereka sendiri terkikis, khawatir bahwa seseorang setua Biden tidak akan dapat melakukan pekerjaan itu. Dia sering menghadapi pertanyaan itu ketika memulai kampanye ketiganya sebagai presiden pada 2019. Dia sering menjawab dengan menantang para penanya, termasuk seorang petani Iowa berusia 83 tahun, untuk kontes push-up.

Tidak seperti presiden yang lebih muda, ia harus menunjukkan kompetensinya yang berkelanjutan setiap bulan. Tidak adil? Tidak juga; orang-orang yang bekerja untuknya berhak untuk bertanya.

Dan ini adalah satu tempat di mana Gedung Putih Biden belum melayaninya dengan baik.

Jadwal presiden dalam perjalanan enam hari di seluruh Eropa itu brutal, dengan hari-hari yang panjang, pertemuan dengan lusinan pemimpin lainnya, ditambah panggilan telepon ke Washington untuk mengumpulkan suara kongres untuk tagihan pengeluarannya.

Semua prioritas penting — tetapi satu hasilnya adalah gambar presiden yang kelelahan yang menjadi viral.

Dalam konteks yang berbeda, insiden itu mungkin sepele. CNN dengan sopan menemukan rekaman lama Presiden Reagan tertidur selama pertemuan dengan paus, yang bisa dibilang lebih buruk.

Untuk seorang presiden yang lawan pemilihan terakhirnya menjulukinya “Joe Biden yang mengantuk”, tidaklah cerdas untuk tampil di depan umum sebagai Joe Biden yang mengantuk di kehidupan nyata. Jika dia perlu duduk di aula konferensi itu, dia seharusnya memiliki seorang ajudan di sisinya yang siap menendangnya ke bawah meja.

Terlepas dari usia dan kebiasaannya, Biden tidak dapat disangkal pandai dalam berbagai jenis acara publik. Dia dapat menyampaikan pidato set-piece dengan baik, terutama ketika dia menahan keinginannya untuk menyimpang dari teks.

Dia pandai berdebat, balai kota, dan konferensi pers, setidaknya ketika dia cukup istirahat dan siap. Pada tahun 2020, ia memenangkan satu-satunya debat tatap muka dengan Donald Trump.

Di balai kota CNN bulan lalu, dia menyampaikan promosi penjualan yang solid untuk tagihan pengeluarannya, meskipun sintaksnya terkadang kusut. Dia mengobrak-abrik deskripsi kebijakannya tentang Taiwan dan pasukan Garda Nasional sebagai pengemudi truk di pelabuhan; itu Biden antik.

Tapi dia tidak sebagus itu, atau ketika dia ditantang dengan pertanyaan yang dia anggap bermusuhan. Dan, seperti yang kita lihat di Eropa, dia tidak bagus saat dia lelah.

Ini adalah satu contoh di mana Biden dan stafnya dapat belajar dari pendahulunya dari Partai Republik yang sukses.

Reagan menghadapi pertanyaan usia selama kampanye pemilihannya kembali pada tahun 1984, ketika dia baru berusia 73 tahun. Dalam debatnya melawan Demokrat Walter F. Mondale, dia menghilangkan masalah dengan sebuah sindiran: “Saya tidak akan menjadikan usia sebagai masalah dalam kampanye ini. Saya tidak akan mengeksploitasi, untuk tujuan politik, masa muda dan pengalaman lawan saya.”

Lebih penting lagi, istri Reagan, Nancy, dan ajudan terdekatnya, Michael Deaver, menerapkan disiplin ketat pada jadwalnya untuk memastikan bahwa ketika dia di atas panggung, dia selalu tampil terbaik.

Kita sekarang tahu bahwa Reagan sedang berjuang melawan tahap awal penyakit Alzheimer pada akhir masa kepresidenannya, tetapi dia menemukan cara untuk mengimbangi kelemahannya. Disiplin aktornya dan kesediaannya untuk mengandalkan pembantu yang kuat memungkinkan dia untuk menyelesaikan dua periode dengan kuat dan memenangkan pujian karena membawa Perang Dingin mendekati akhir.

Waktunya berbeda sekarang, begitu pula presiden.

Biden, yang telah lama dikenal karena sikapnya yang keras kepala, tidak mengambil arahan panggung seperti yang dilakukan Reagan.

“Satu hal yang saya pelajari dengan cepat,” seorang mantan ajudan memberi tahu saya. “Anda tidak memberi tahu Joe Biden apa yang harus dikatakan.”

Tetapi jika dia ingin menyelesaikan agenda ambisiusnya — program domestik sebesar FDR, kebijakan luar negeri yang diubah, dan bahkan mungkin kampanye pemilihan ulang ketika dia hampir berusia 82 tahun — itu adalah praktik yang mungkin dia pertimbangkan untuk dipelajari.


Posted By : pengeluaran hk