Penumpang kapal pesiar dengan COVID berjuang untuk memenangkan tuntutan hukum
TRAVEL

Penumpang kapal pesiar dengan COVID berjuang untuk memenangkan tuntutan hukum

Lucio Gonzalez mulai menunjukkan gejala yang mirip dengan flu biasa beberapa hari setelah turun di San Francisco dari kapal pesiar Grand Princess. Dalam waktu tiga minggu, pensiunan pekerja taman negara bagian berusia 73 tahun itu terhubung ke ventilator di unit perawatan intensif di rumah sakit Marin County.

Gonzalez meninggal 27 Maret 2020, menjadi kasus COVID-19 pertama yang diketahui di Marin County.

Putranya, Miguel, telah menggugat Princess Cruise Lines dan perusahaan induknya, Carnival Corp., menuduh perusahaan gagal memperingatkan penumpang bahwa mereka berisiko tertular virus mematikan dengan menaiki kapal pada bulan-bulan awal pandemi yang kini telah menewaskan lebih dari 700.000 orang Amerika.

“Tidak ada keraguan dalam pikiran saya bahwa dia mengontraknya di kapal itu,” kata Miguel Gonzalez dalam sebuah wawancara.

Dia jauh dari sendirian. Industri jalur pelayaran menghadapi gelombang tuntutan hukum dari penumpang dan keluarga mereka yang mengatakan bahwa mereka atau orang yang mereka cintai tertular COVID-19 di kapal, yang mengakibatkan kematian atau penyakit parah.

Namun hukum maritim dan perusahaan mempersulit untuk mengekstraksi kerusakan signifikan dari jalur pelayaran. Bahkan setelah serangkaian wabah virus corona di laut dan semakin banyak tuntutan hukum, pemain terbesar industri menghadapi sedikit ancaman serius, kata pakar hukum.

Perusahaan pelayaran bernilai miliaran dolar tidak khawatir tentang potensi dampak keuangan dari tuntutan hukum semacam itu, bahkan jika mereka akhirnya kehilangan banyak kasus, kata Ross A. Klein, seorang profesor sosiologi dan pakar industri pelayaran di St. John’s College di Memorial University of tanah baru.

“Itu bagian dari harga melakukan bisnis,” katanya. “Dari sudut pandang mereka, itu tidak serius.”

Aktivis dan anggota parlemen telah lama menuduh bahwa operator kapal pesiar meremehkan kejahatan di atas kapal dan bahwa investigasi mereka dikacaukan oleh pertanyaan yurisdiksi di perairan internasional. Pandemi sekarang menunjukkan bagaimana kendala hukum lainnya, dan masalah yurisdiksi yang tampaknya menguntungkan industri pelayaran, semakin memperumit sengketa perdata atas kasus COVID-19 di kapal pesiar.

“Sistem ini dicurangi untuk mendukung perusahaan bernilai miliaran dolar yang memiliki kapal pesiar ini,” kata Mark Chalos, mitra pengelola firma hukum San Francisco yang mewakili keluarga Gonzalez.

Seorang juru bicara Carnival Corp mengatakan perusahaan pelayaran tidak mengomentari litigasi yang tertunda.

Kasus-kasus yang melibatkan kematian di kapal diatur oleh Death on the High Seas Act, undang-undang tahun 1920 yang membatasi ganti rugi yang dikumpulkan oleh keluarga penumpang yang meninggal karena kelalaian untuk kerugian finansial saja — bukan untuk rasa sakit dan penderitaan, menurut hukum ahli.

Untuk penumpang kapal pesiar tua, seperti Gonzalez, anggota keluarga biasanya dapat mengharapkan untuk mengumpulkan biaya pemakaman dan penguburan dan dukungan keuangan yang akan disumbangkan oleh almarhum, kata pakar hukum.

Hakim bersikap keras terhadap penggugat yang telah menggugat infeksi COVID-19 di kapal pesiar, mengharuskan penggugat untuk merinci secara spesifik bagaimana dan kapan mereka terpapar virus dan bagaimana jalur pelayaran lalai dalam mengekspos mereka, kata James Walker, seorang Miami pengacara yang telah mengajukan beberapa tuntutan hukum jalur pelayaran. Akibatnya, katanya, hakim telah menolak banyak tuntutan hukum, sementara yang lain telah diselesaikan dengan masing-masing kurang dari $10.000.

Meskipun kapal pesiar memiliki sejarah wabah bahkan sebelum pandemi, banyak hakim juga sepakat bahwa jalur pelayaran yang ditargetkan dengan gugatan COVID-19 tidak boleh diadakan dengan standar yang lebih ketat daripada tempat bisnis lain di darat, seperti hotel. , restoran atau supermarket, menurut pengacara yang telah mengajukan gugatan tersebut.

Di antara tantangan yang dihadapi Gonzalez dan penggugat lainnya yang berjuang di jalur pelayaran adalah apa yang disebut kontrak tiket, dokumen multi-halaman yang mengatur hubungan antara penumpang kapal pesiar dan perusahaan pelayaran. Penumpang menerima dokumen setelah memesan bagian di kapal pesiar.

Kontrak sedikit berbeda di antara perusahaan pelayaran tetapi hampir selalu melarang penumpang mengajukan atau menjadi bagian dari gugatan class action terhadap jalur pelayaran dan menetapkan tenggat waktu khusus untuk mengajukan gugatan. Kontrak juga mengharuskan kasus yang tidak melibatkan cedera pribadi, penyakit atau kematian diselesaikan melalui arbitrase yang mengikat.

Kapal pesiar Grand Princess di Port of Oakland di California pada 09 Maret 2020.

Tenaga medis merawat penumpang saat mereka turun dari kapal pesiar Grand Princess di Pelabuhan Oakland pada awal Maret 2020, di mana ribuan orang terdampar selama berhari-hari karena wabah COVID.

(Josh Edelson / AFP via Getty Images)

“Keluarga biasa tidak dapat bersatu secara kolektif untuk berjuang dengan sumber daya yang lebih baik,” kata Chalos. “Tindakan kelas menyamakan kedudukan.”

Kontrak juga mengharuskan tuntutan hukum terhadap perusahaan pelayaran diajukan di gedung pengadilan federal yang ditunjuk. Karnaval Cruises mengharuskan semua tuntutan hukum terhadap garis yang akan diajukan di Pengadilan Distrik Selatan Florida, di Miami. Princess Cruises membutuhkan pengajuan di Pengadilan Distrik Pusat California, di Los Angeles. Holland America membutuhkan tuntutan hukum terhadap perusahaan untuk diajukan di Pengadilan Distrik Barat Washington, di Seattle.

Pakar hukum mengatakan persyaratan ini menempatkan penumpang yang tinggal jauh dari gedung pengadilan di mana mereka harus mengajukan kerugian. Rintangan birokrasi semacam itu juga membuat penumpang kapal pesiar enggan naik perusahaan kapal pesiar.

“Ini berarti jika Anda tinggal di Omaha, Nebraska, Anda tidak dapat menuntut mereka di Omaha,” kata Ross.

Jumlah tuntutan hukum yang diajukan di Pengadilan Distrik AS di Los Angeles terhadap Princess dan perusahaan induknya, Carnival Corp., tumbuh pada 2020 menjadi 96, naik dari 37 pada 2019, menurut catatan pengadilan. Jumlah tuntutan hukum yang diajukan terhadap Karnaval di Miami juga meningkat, meski hanya sedikit, menjadi 315 pada 2020 dari 306 pada 2019, menurut catatan pengadilan.

Princess Cruises menjadi berita utama pada musim semi 2020, saat COVID-19 menyebar ke seluruh dunia, karena beberapa wabah di dalam pesawat. Diamond Princess dikarantina pada 4 Februari 2020, di Yokohama, Jepang, dengan lebih dari 700 penumpang yang terinfeksi. Seorang penumpang di Grand Princess meninggal karena COVID-19 setelah kembali ke San Francisco dari kapal pesiar ke Meksiko.

Selama pelayaran 11-21 Februari yang diambil oleh Gonzalez dan istrinya, lebih dari 100 penumpang dinyatakan positif terkena virus, menurut gugatan itu.

Sebuah bus meninggalkan kapal pesiar Diamond Princess yang dikarantina di Yokohama, Jepang, pada Februari 2020.

Sebuah bus meninggalkan kapal pesiar Diamond Princess yang dikarantina di sebuah pelabuhan di Yokohama, Jepang, pada Februari 2020. Lebih dari 700 penumpang dinyatakan positif COVID-19 dan 14 penumpang meninggal karena penyakit tersebut.

(Pers Asosiasi)

Kunci untuk memenangkan gugatan virus corona terhadap jalur pelayaran adalah membuktikan kapal pesiar gagal bertindak secara wajar dalam situasi tersebut, kata Michael Karcher, seorang pengacara Miami yang berspesialisasi dalam hukum maritim.

Tetapi dia mengatakan jalur pelayaran membela tuntutan hukum yang diajukan di awal pandemi dengan alasan bahwa tidak ada yang tahu pada saat itu protokol kesehatan terbaik untuk diadopsi. Baru-baru ini, perusahaan pelayaran terbesar telah menambahkan bahasa ke kontrak tiket mereka yang memberi tahu penumpang bahwa dengan memesan kapal pesiar, mereka menerima risiko tertular virus corona di kapal — penafian umum di bisnis saat ini.

Sejak Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS menutup pelayaran 14 Maret 2020, dan memperpanjangnya selama lebih dari setahun, jalur pelayaran terbesar yang berangkat dari AS telah mengadopsi protokol kesehatan yang ketat, termasuk persyaratan agar penumpang divaksinasi atau diuji untuk COVID -19 dan memakai masker dalam kondisi tertentu di dalam pesawat.

Gugatan yang diajukan oleh keluarga Lucio Gonzalez mengatakan bahwa Princess Cruises mengetahui risiko COVID-19 dari wabah di Diamond Princess di Jepang pada awal Februari tetapi tidak mengubah protokolnya untuk mencoba memperingatkan atau melindungi penumpang di Grand Princess.

“Kepemimpinan di Princess and Carnival sangat menyadari apa yang harus dicari dalam situasi berisiko tinggi, dan tahu bagaimana menasihati penumpang,” tuduhan gugatan itu. “Tetapi, seperti yang akan ditemukan oleh penggugat di sini, [the] terdakwa tidak menerapkan pelajaran mereka dari Putri Berlian ke kapal pesiar berikutnya.”

Lucio Gonzalez adalah seorang imigran Meksiko yang pensiun dari Taman Negara Bagian Gunung Tamalpais di Marin County, di mana dia mengawasi kru pemeliharaan. Keluarganya menggambarkan dia sebagai pria rendah hati yang suka bekerja di luar ruangan, mendaki gunung, bermain sepak bola dengan teman-temannya, dan pergi berlayar bersama istrinya.

Begitu dia dirawat di rumah sakit dengan diagnosis COVID-19, kondisi Lucio memburuk dengan cepat dan dia memakai ventilator sebelum ada anggota keluarga yang bisa berbicara dengannya.

“Tak satu pun dari kami memiliki kesempatan untuk mengucapkan selamat tinggal padanya,” kata menantu perempuannya, Carla.

Gugatan itu mengatakan kematian Lucio Gonzalez adalah akibat langsung dari paparannya terhadap virus di kapal dan kegagalan jalur pelayaran untuk mengambil langkah-langkah efektif untuk mencegah penyebaran virus.

Terlepas dari wabah sebelumnya, karyawan di kapal pesiar Grand Princess tidak mengubah rutinitas sehari-hari, tidak mencoba memaksakan jarak sosial di antara penumpang dan tidak memperingatkan tamu bahwa penumpang sebelumnya meninggal karena COVID-19, menurut anggota keluarga.

“Mereka tidak memberi mereka kesopanan umum untuk memperingatkan mereka bahwa ada kemungkinan bahwa mereka telah mengontrak sesuatu,” kata Miguel Gonzalez.

Tujuan utama dalam mengajukan gugatan, katanya, adalah untuk meminta pertanggungjawaban Putri dan Karnaval atas kematian ayahnya: “Harapan saya adalah kita dapat menahan kaki mereka ke api dan membuat mereka merasa sakit.”


Posted By : togel hongkonģ malam ini