Pengiriman kayu jati Myanmar diimpor ke AS meskipun ada sanksi, kata kelompok itu
WORLD & NATION

Pengiriman kayu jati Myanmar diimpor ke AS meskipun ada sanksi, kata kelompok itu

Lebih dari 1.700 ton kayu jati – sebagian besar menghindari sanksi ekonomi – diekspor ke Amerika Serikat dari Myanmar setelah militer negara Asia Tenggara itu merebut kekuasaan dalam kudeta tahun lalu, kata sebuah kelompok pengawas.

Pengiriman selama tahun terakhir dari kayu keras yang sangat didambakan yang dihargai oleh pembuat kapal pesiar mewah hampir sama dengan tahun 2020 meskipun Sanksi AS dikenakan pada perusahaan kayu milik negara terbesar Myanmar, Myanma Timber Enterprise, hampir tiga bulan setelah pengambilalihan militer 1 Februari.

Perdagangan kayu membantu membiayai penindasan dan pelanggaran hak asasi manusia, menurut Justice for Myanmar, sebuah kelompok advokasi yang menyelidiki urusan bisnis militer negara itu. Lebih dari 1.400 orang telah dibunuh oleh pasukan keamanan sejak pemerintah sipil yang dipilih secara demokratis digulingkan. Kekejaman oleh militer meningkat, terutama di wilayah perbatasan Myanmar di mana perlawanan bersenjata meningkat.

Sebuah protes di Myanmar

Orang-orang memprotes pengambilalihan militer Myanmar pada Februari 2021. Lebih dari 1.400 orang telah dibunuh oleh pasukan keamanan sejak pemerintah sipil yang dipilih secara demokratis digulingkan.

(Gambar Getty)

“Melanjutkan perdagangan kayu dari Myanmar mendukung junta militer ilegal yang melakukan kejahatan kekejaman dengan impunitas total, termasuk pembunuhan anak-anak tanpa pandang bulu,” Yadanar Maung, juru bicara Keadilan untuk Myanmar, mengatakan dalam sebuah pernyataan setelah merilis laporan kelompok itu. “Kami meminta pemerintah AS untuk melarang semua impor kayu Myanmar untuk mencegah pendapatan lebih lanjut dari mencapai junta militer ilegal.”

Pemerintah Myanmar menghasilkan $100 juta dalam bentuk pajak dan royalti atas perdagangan kayu selama tahun keuangan 2017-18, menurut data terbaru tersedia diterbitkan oleh Inisiatif Transparansi Industri Ekstraktif. Kayu, bersama dengan minyak, gas, mineral dan permata, merupakan tulang punggung industri sumber daya alam negara. Junta bermaksud mengeksploitasi dan mengekspornya untuk menopang ekonomi yang jatuh bebas setelah berbulan-bulan kerusuhan.

Tahun lalu militer, juga dikenal sebagai Tatmadaw, mengadakan beberapa lelang untuk menjual kayu keras, termasuk jati, dari tumpukan 200.000 ton kayu yang dipanen secara ilegal yang disita oleh bekas pemerintah sipil. Beberapa dari kayu itu diyakini telah dikirim ke AS melalui perantara, kata Justice for Myanmar. Delapan puluh dua pengiriman kayu jati yang sebagian besar terdiri dari papan dan scantling yang digunakan untuk pembuatan kapal, dek luar ruangan dan furnitur diekspor tahun lalu, menurut kelompok pengawas, yang temuannya diperoleh dari database perdagangan Panjiva.

Myanmar, juga dikenal sebagai Burma, adalah sumber dari apa yang secara luas dianggap sebagai jati terbaik di dunia karena daya tahan dan permukaannya yang halus. Perusahaan kolonial Inggris menggunakan gajah pada 1800-an untuk menjarah hutan Burma untuk kayu keras tropis untuk melengkapi kapal Angkatan Laut Kerajaan dengan kayu jati. Bahkan saat ini, gajah biasa digunakan dalam operasi penebangan di hutan yang tidak dapat diakses oleh kendaraan.

Permintaan kayu dari Thailand, Cina, India dan Eropa meledak pada 1990-an, yang menyebabkan lonjakan pembalakan liar dan korupsi multinasional yang memperkaya elit militer dan mendanai kelompok pemberontak etnis di sepanjang perbatasan Myanmar, menurut Badan Investigasi Lingkungan yang berbasis di London, yang memiliki terbongkar kegiatan kriminal yang luas di industri.

Deforestasi yang merajalela menyebabkan hilangnya hampir 29.000 mil persegi hutan di Myanmar antara tahun 1990 dan 2010, sebesar 19% dari tutupan hutan negara atau area yang lebih besar dari Irlandia.

Baru pada tahun 2014 pemerintah melarang ekspor kayu jati. Aktivis mengatakan dengan militer sekarang berkuasa bahwa larangan dalam bahaya: “Kudeta baru saja memperburuk dan memungkinkan ruang kriminalitas yang lebih besar di mana pencatut utama akan menjadi junta,” kata Faith Doherty, kepala kampanye hutan di Lingkungan Badan Investigasi.

Bahkan sebelum sanksi tahun lalu, mengimpor kayu dari Myanmar berisiko bagi pembeli di Barat. Lacey Act AS dan Peraturan Kayu Uni Eropa melarang impor kayu dari sumber ilegal dan memerlukan tingkat ketertelusuran yang sulit diverifikasi dalam rantai pasokan Myanmar yang penuh korupsi.

Daftar hitam Myanma Timber Enterprise di AS pada 21 April secara efektif sama dengan larangan kayu Burma. Perusahaan milik negara adalah clearinghouse resmi untuk industri kayu Myanmar, operasi penggergajian kayu dan mengawasi ekspor.

“Industri kehutanan di Myanmar secara efektif dikendalikan oleh MTE,” kata Justice for Myanmar, yang menyerukan larangan kayu Burma karena importir masih dapat menggunakan perantara untuk secara ilegal menghindari sanksi terhadap Myanma Timber Enterprise. Kelompok tersebut mendesak AS untuk menyelidiki pengapalan kayu jati tahun lalu, termasuk bank dan perusahaan logistik yang terlibat dalam transaksi tersebut.

Laporan Justice for Myanmar menunjukkan bahwa hampir setengah dari 1.725 ton kayu jati yang diimpor ke AS tahun lalu setelah kudeta dibeli oleh East Teak Fine Hardwoods di Donalds, SC 15% lainnya diimpor oleh J. Gibson McIlvain, grosir kayu di White Marsh , Md. Kedua perusahaan tersebut merupakan salah satu importir jati Burma terbesar di AS selama bertahun-tahun, menggunakan kayu keras untuk dek kapal, lantai dan dinding.

Tidak ada perusahaan yang menanggapi permintaan komentar. Padanya situs web, J. Gibson McIlvain mengatakan bahwa pihaknya mempertahankan hubungan dengan pabrik dan eksportir Burma yang “telah kembali berabad-abad” dan mematuhi peraturan pemerintah.

“Hubungan antara AS dan Myanmar adalah hubungan yang membingungkan, dan sangat penting bagi kami untuk tetap berada di atasnya untuk memastikan kami mengimpor kayu secara legal untuk melindungi pelanggan kami yang membeli dari kami,” kata situs web tersebut. Shannon Rogers, direktur pemasaran perusahaan, merekam sebuah podcast tak lama setelah sanksi terhadap Myanma Timber Enterprise diumumkan membahas alternatif untuk jati.

Sebuah derek mengangkat balok kayu

Perdagangan kayu di Myanmar membantu membiayai penindasan dan pelanggaran hak asasi manusia, menurut Justice for Myanmar, sebuah kelompok advokasi yang menyelidiki urusan bisnis militer negara itu.

(Ye Aung Thu / AFP-Getty Images)

“Anda tidak dapat membeli kayu jati dari Myanmar tanpa melalui MTE,” katanya, seraya menambahkan bahwa junta “membunuh perempuan dan anak-anak” dan membuat pembantaian Lapangan Tiananmen terlihat seperti “Kamar Baju Monyet.”

Perusahaan lain yang disebutkan dalam laporan dengan porsi impor yang jauh lebih kecil termasuk Lumberbest of Alhambra, Kingsley Bate dari Manassas, Va., dan World Panel Products of Riviera Beach, Fla.

Dalam email, Clay Kingsley dari Kingsley Bate mengatakan pembeliannya legal dan terdiri dari “beberapa kontainer” furnitur, bukan kayu.

Jeff Davies dari World Panel Products mengatakan impornya dibeli secara legal sebelum kudeta melalui eksportir yang diperiksa oleh International Wood Products Assn. “Kami dengan keras menentang setiap pelanggaran hak asasi manusia dan korelasi langsung atau hubungan apa pun dengan pemerintah seperti junta saat ini,” kata Davies dalam email. Asosiasi perdagangan tidak menanggapi permintaan komentar.

Lumberbest juga tidak menanggapi permintaan komentar.

Sejak kudeta, AS telah memberlakukan sanksi terhadap puluhan pejabat dan rekanan Tatmadaw, konglomerat militer dan perusahaan di industri permata dan pertambangan. Panggilan meningkat untuk memperpanjang sanksi bagi industri minyak dan gas Myanmar yang bernilai miliaran dolar, sumber mata uang asing terbesar negara itu.

Kantor Pengawasan Aset Asing Departemen Keuangan AS, yang bertanggung jawab untuk menegakkan sanksi, menolak mengomentari temuan kayu jati dalam laporan Justice for Myanmar.

“Undang-undang seputar kepatuhan sanksi internasional terkenal rumit dan penegakannya dilumpuhkan oleh sumber daya yang terbatas dan keinginan politik,” kata Timothy Stanley, direktur Asia untuk konsultan Grup Penasihat Risiko. “Banyak perusahaan kecil kemungkinan mengambil risiko yang diperhitungkan bahwa otoritas penegakan yang kekurangan sumber daya tidak akan melakukan penyelidikan sanksi terhadap mereka karena berdagang dengan Myanmar. Tapi itu memperluas kredibilitas bahwa bisnis yang sama ini tidak menyadari lingkungan sanksi yang berlaku dan potensi risiko hukum dan peraturan dari pelanggaran mereka.”


Posted By : pengeluaran hk