Para ilmuwan berjuang untuk memahami persaingan antara Omicron dan Delta
SCIENCE

Para ilmuwan berjuang untuk memahami persaingan antara Omicron dan Delta

Saat tahun ketiga pandemi dimulai, orang Amerika merasa lelah dan bingung. Dan itu semua salah Omicron.

Bahkan para ilmuwan sangat tidak yakin tentang seberapa cepat atau bahkan apakah varian baru akan melampaui Delta, serta siapa yang kemungkinan akan jatuh sakit dengan varian mana dan seberapa sakit orang-orang itu nantinya.

“Rasanya seperti Omicron telah mengubah semua yang kami pikir kami ketahui” tentang virus tersebut, kata Dr. Megan Ranney, rekan dekan Fakultas Kesehatan Masyarakat Universitas Brown. “Ini terasa seperti titik balik yang aneh, berpotensi, dalam pandemi.”

Petunjuk tentang fase pandemi berikutnya sudah mulai muncul, tetapi mereka saling bertentangan dan rentan terhadap kesalahan. Data dan statistik baru mengalir deras setiap hari, tetapi maksudnya tidak selalu jelas. Beberapa tampak cukup meyakinkan, yang lain sangat mengkhawatirkan.

Sementara itu, keputusan harus dibuat: Mengunjungi nenek di panti jompo? Menghadiri pertemuan Tahun Baru itu? Menunggu berjam-jam untuk tes COVID karena Anda bangun dengan tenggorokan gatal? Kirim anak Anda kembali ke perguruan tinggi ketika dia mungkin akan dikirim pulang dalam dua minggu? Pakai masker… kemana-mana?

Inilah yang kami ketahui tentang Omicron dan keadaan pandemi — dan apa yang tidak kami ketahui.

Infeksi baru

Amerika Serikat telah mencatat rekor tertinggi baru dalam infeksi yang dikonfirmasi, dengan rata-rata 277.241 kasus baru sehari selama seminggu penuh terakhir tahun 2021.

Rekor sebelumnya adalah 259.759, ditetapkan awal Januari lalu. Seminggu kemudian, kematian COVID-19 harian mencapai puncaknya 4.048, dan untuk bulan berikutnya angka itu jarang turun di bawah 2.000.

Meskipun sejarah itu terdengar mengkhawatirkan, itu tidak mungkin terulang, karena ada perbedaan mencolok antara dulu dan sekarang. Yang paling penting, jumlah orang Amerika yang divaksinasi lengkap telah meningkat dari sekitar 350.000 menjadi lebih dari 204 juta, dengan 68 juta di antaranya juga menerima suntikan booster.

Rawat inap

Di antara orang berusia di atas 65 tahun, yang divaksinasi enam kali lebih kecil kemungkinannya untuk dirawat di rumah sakit karena COVID-19 daripada yang tidak divaksinasi. Perbedaannya dua kali lipat untuk orang berusia 18 hingga 49 tahun.

Manfaat vaksin tampak jelas dalam lonjakan saat ini. Sementara rawat inap naik hampir 20% dalam pekan yang berakhir Senin, mencapai rata-rata harian 9.442, angka itu 43% di bawah puncak hampir setahun yang lalu.

Demikian pula, dengan rata-rata 1.085 kematian sehari selama seminggu terakhir, COVID-19 membunuh sekitar setengah lebih banyak orang seperti yang terjadi selama gelombang musim dingin lalu.

Namun, tidak jelas bagaimana lonjakan kasus akan terjadi, karena biasanya dibutuhkan dua hingga empat minggu untuk infeksi untuk mengirim seseorang ke rumah sakit. Mereka yang meninggal karena COVID-19 sering menghabiskan waktu berminggu-minggu di rumah sakit sebelum akhirnya meninggal.

Dan bahkan setelah tingkat rawat inap dan kematian diketahui, para peneliti harus menyaring catatan medis dan data genetik untuk membandingkan efek Omicron dan Delta, dan bagaimana vaksinasi dan tipe varian berinteraksi. Pekerjaan itu bisa memakan waktu berminggu-minggu atau berbulan-bulan.

Sementara itu, para peneliti di tempat-tempat yang telah menjadi tuan rumah varian Omicron sedikit lebih lama dari Amerika Serikat telah menawarkan kemungkinan sekilas masa depan di sini.

Sebuah analisis oleh para ilmuwan Afrika Selatan menunjukkan bahwa orang yang diduga terinfeksi Omicron sekitar 70% lebih kecil kemungkinannya untuk menjadi sakit parah dan 80% lebih kecil kemungkinannya untuk dirawat di rumah sakit dibandingkan mereka yang terinfeksi Delta.

Sebuah penelitian yang dilakukan di Inggris menemukan bahwa setelah memperhitungkan efek vaksinasi, orang yang terinfeksi Omicron sekitar 45% lebih kecil kemungkinannya dibandingkan orang yang terinfeksi Delta untuk berakhir di rumah sakit.

Pencarian Omicron untuk dominasi

Tidak jelas apakah tren saat ini lebih banyak didorong oleh varian Omicron atau oleh varian Delta.

Pada 22 Desember, sebuah proyeksi yang dirilis oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS menunjukkan bahwa Omicron telah meroket ke dominasi di Amerika Serikat, melonjak dari 3% dari semua kasus menjadi 73% selama dua minggu di awal Desember.

Laporan berita memperlakukan pengambilalihan mendadak Omicron sebagai fait accompli daripada proyeksi. Laporan tersebut juga tampaknya menunjukkan bahwa varian baru bertanggung jawab atas perkembangan mengejutkan lainnya: Kasus baru telah melampaui yang terlihat pada gelombang September lalu, dan unit perawatan intensif secara nasional telah mencapai kapasitas sekitar tiga perempat.

Proyeksi itu, ternyata, salah.

Seminggu kemudian, CDC akan menurunkan kehadiran Omicron pada 18 Desember menjadi sekitar 22,5% dari kasus baru AS, memprediksi bahwa pada Hari Natal angka itu akan mencapai 59%. Proyeksi itu juga bisa berubah.

Meskipun masih jauh lebih menular daripada Delta, Omicron tampaknya tidak melakukan kudeta menakjubkan yang telah diumumkan. Apa yang terjadi?

CDC mengawasi pengurutan sekitar 80.000 spesimen seminggu – sekitar 14% dari kasus baru, pada hitungan terakhir – tetapi butuh berminggu-minggu untuk mengumpulkan hasilnya. Itu terlalu lambat bagi otoritas kesehatan masyarakat yang memandu kebijakan saat ini.

Jadi pemodel agensi harus mengambil data tiga minggu dan membuat penilaian tentang bagaimana campuran varian itu kemungkinan besar telah berubah. Latihan itu, yang dikenal sebagai “Nowcasting,” menggunakan segelintir hasil sekuensing genetik baru yang disediakan oleh negara bagian untuk memperbarui tingkat pertumbuhan nasional varian. Tetapi memilih sampel yang salah — kesalahan mudah dalam situasi yang sangat fluktuatif — dapat menyebabkan kesalahan yang signifikan.

Takeaway besar: varian Delta masih sangat banyak di antara kita.

Ahli epidemiologi Universitas Emory Jodie Guest mengatakan bahwa dalam lonjakan kasus baru, Delta kemungkinan akan melakukan apa yang telah dilakukan sejak kedatangannya Maret lalu: mengirim banyak yang tetap tidak divaksinasi ke rumah sakit, atau lebih buruk.

“Saya secara rutin mendengar bahwa Omicron ringan, tidak akan menjadi masalah besar, dan mudah-mudahan itu benar,” kata Guest. “Tapi jelas Delta masih di sini, dan semua orang menganggap Delta cukup serius. Masuk akal dari rawat inap kami melihat ada lebih banyak Delta yang terjadi daripada yang kami perkirakan. ”

Pengujian

Pemerintahan Biden mengumumkan bulan ini bahwa mereka akan membuat pengujian di rumah tersedia. Tujuannya adalah untuk memudahkan orang mengetahui apakah mereka terinfeksi dan bertindak untuk mencegah penyebaran virus.

Tetapi kemungkinan juga akan menambah lapisan ketidakpastian lain pada pemahaman kita tentang pandemi, karena itu berarti lebih sedikit orang yang akan menerima tes PCR.

Dikumpulkan dari setiap sudut Amerika Serikat dan dilacak dengan giat oleh CDC, tes PCR positif telah menjadi dasar untuk mendeteksi titik panas pandemi, mengukur perlindungan vaksin, mencari tahu transmisi varian baru dan memperingatkan pihak berwenang akan gelombang rawat inap dan kematian yang akan datang. Para peneliti juga melacak apa yang terjadi setelah tes PCR positif – penyakit tanpa gejala, rawat inap, kematian, COVID yang lama – untuk mendapatkan wawasan tentang kerentanan individu dan kelompok.

Semua itu akan menjadi kurang dapat diandalkan karena lebih banyak orang Amerika menggunakan tes antigen di rumah, yang hasilnya tidak akan dikompilasi secara terpusat. Beberapa orang yang mendapatkan hasil positif pada tes antigen mungkin berusaha untuk memastikannya dengan tes PCR. Tetapi sebagian besar mungkin tidak, yang berarti lebih banyak infeksi tidak akan masuk ke dalam jumlah kasus resmi.

“Pengujian sudah mulai bergeser, dan kemungkinan sudah berdampak pada keakuratan jumlah kasus kami,” kata Ranney.

Pada saat yang sama, sifat DIY yang semakin meningkat dalam mendiagnosis infeksi “sebagian merupakan evolusi alami dari penanganan virus ini,” katanya.

Jika varian Omicron terbukti lebih ringan, dan vaksin terus melindungi terhadap penyakit parah, tes antigen positif sebagian besar akan diikuti oleh penyakit ringan. Pada saat itu, CDC dapat lebih fokus pada penghitungan penyakit parah dan kematian.

“Kita harus menjadi lebih canggih tentang bagaimana kita berpikir tentang virus ini,” kata Ranney.


Posted By : nomor hk hari ini