Op-Ed: Mengapa ribuan veteran masih kehilangan tempat tinggal di LA?
OPINION

Op-Ed: Mengapa ribuan veteran masih kehilangan tempat tinggal di LA?

Ketika perkemahan yang dijuluki Barisan Veteran dikosongkan minggu lalu, puluhan tenda, terpal, dan bendera menghilang dari San Vicente Boulevard. Tetapi memindahkan 40 atau lebih orang ke kampus Urusan Veteran Los Angeles Barat adalah langkah maju yang minimal: Diperkirakan 3.900 veteran tinggal tanpa tempat tinggal di Los Angeles.

Jumlah itu, yang pada dasarnya tetap tidak berubah sejak 2015, menjadikan LA pusat veteran yang tidak terlindungi di Amerika Serikat. Ini tetap menjadi masalah setelah bertahun-tahun janji – seperti janji Walikota Eric Garcetti tahun 2014 untuk mengakhiri tunawisma veteran atau rencana induk 2016 untuk membuat 1.200 unit rumah pendukung di lahan VA, yang 95% tidak lengkap dan mungkin tidak akan selesai sampai tahun 2031.

Daerah lain belum macet begitu parah. Secara nasional, populasi veteran yang mengalami tunawisma berkurang hampir setengahnya antara 2009 dan 2019. Tiga negara bagian — Connecticut, Delaware, dan Maryland — dan 82 komunitas melaporkan telah secara fungsional menghilangkan masalah, yang berarti solusi perumahan permanen biasanya tersedia untuk veteran dalam 90 hari .

Harus diakui, tidak satu pun dari tempat-tempat itu yang menghadapi tunawisma akut dan meluas yang melanda Los Angeles. Namun, kota ini memiliki pusat medis VA terbesar di negara ini. Ada program perumahan federal khusus untuk veteran. Jadi mengapa Los Angeles tidak mampu membuat penyok?

Untuk mengetahuinya, saya memimpin sekelompok peneliti yang mengikuti 26 veteran yang tidak dilindungi mulai Agustus 2019. Kami mewawancarai mereka setiap bulan selama setahun untuk melihat apa yang menghalangi dokter hewan mendapatkan tempat tinggal permanen.

Mengamankan perumahan adalah prioritas utama yang dinyatakan untuk mayoritas dalam penelitian kami — jadi masalahnya bukan karena para veteran memilih tunawisma. Beberapa melakukan kontak dengan program yang dimaksudkan untuk membantu mereka, tetapi perumahan permanen tidak terwujud.

Richard, yang pernah menjadi mekanik jet di Angkatan Udara, berusia 56 tahun dan tinggal di sebelah gerbang kampus LA VA Barat ketika kami bertemu dengannya. “Setiap kali seseorang mengatakan mereka bisa melakukannya, mereka tidak melakukannya. … Jadi, saya bahkan tidak terlalu berharap untuk itu,” katanya kepada kami. Yang lain mengatakan mereka “selesai melawan sistem” atau berpikir itu akan membutuhkan “keajaiban.”

Hanya tiga dari 26 dokter hewan yang kami ikuti memperoleh perumahan permanen selama 12 bulan ke depan. Sembilan tidak pernah berhasil di dalam ruangan selama lebih dari dua minggu. Lima belas dipasang di perumahan sementara di beberapa titik, termasuk lima di kamar hotel melalui Project Roomkey, program pandemi darurat.

Jelas bahwa program penjangkauan VA gagal. Pria dan wanita yang kami rekrut untuk penelitian kami semuanya berada dalam jarak berjalan kaki atau naik bus singkat dari VA di LA Barat, tetapi dua pertiganya mendapatkan bantuan dari penyedia layanan non-VA atau tidak ada bantuan sama sekali. Sementara VA mengoperasikan Pusat Selamat Datang di kampus dan mengadakan acara di seluruh wilayah, para veteran yang kami ajak bicara mengatakan bahwa program tersebut tidak memberikan jalur yang jelas menuju perumahan.

“Saya sangat terkejut bahwa tidak ada van yang datang dan menawarkan layanan antar-jemput [to the VA],” Shandra, yang saat itu berusia 42 tahun dan seorang veteran Angkatan Udara, memberi tahu kami pada awal 2020. “Saya hanya terkejut bahwa tidak ada orang yang bersedia bertemu dengan Anda untuk membantu Anda menavigasi melalui beberapa panggilan telepon dan dokumen yang sulit ini.”

Ketika penelitian kami dimulai, tim penjangkauan tunawisma VA terdiri dari lima orang yang bertanggung jawab tidak hanya untuk semua Los Angeles County, tetapi juga bagian dari kabupaten yang berdekatan. Mereka tidak memiliki keahlian kesehatan medis atau perilaku. Mereka tidak membawa teknologi seluler yang dapat, misalnya, mengkonfirmasi status seseorang sebagai veteran. Tim penjangkauan yang dipimpin nirlaba jauh lebih banyak, tetapi mereka tidak menghubungkan veteran ke layanan VA.

Jenis perumahan yang ditawarkan terkadang menjadi batu sandungan. Beberapa veteran menolak tempat penampungan yang mereka anggap tidak aman atau yang tidak dapat menampung keluarga mereka. Yang lain melanggar aturan – seperti jam malam atau ketenangan – dan bersepeda kembali ke jalan. Satu orang melewatkan jam malam di hotel Project Roomkey setelah penelitian kami selesai; dia berakhir kembali di jalanan tinggal di sebuah van.

Mendorong veteran untuk mengatasi masalah kesehatan mental, pekerjaan atau penggunaan zat sebelum mereka mendapatkan perumahan permanen bertentangan dengan filosofi “perumahan pertama” yang dinyatakan VA. Namun seorang dokter hewan yang tinggal di mobilnya mengatakan bahwa setelah penggunaan narkoba kambuh, dia dikeluarkan dari program perawatan residensial di kampus VA. Veteran lain mengeluh diberitahu “untuk lebih berusaha” untuk memenuhi syarat untuk sesuatu yang permanen.

Sangat mudah untuk berpikir bahwa siapa pun yang tinggal di kendaraan atau tenda akan menerima perumahan apa pun yang ditawarkan, tetapi jarang yang sesederhana itu. Pasangan Shandra telah berimigrasi secara ilegal; mereka waspada terhadap tempat penampungan yang menuntut banyak informasi. Ralph, seorang veteran Angkatan Laut yang berusia 51 tahun, lebih suka tinggal di dekat perpustakaan di Hollywood daripada program perumahan jangka pendek di skid row, sebagian karena PTSD-nya. “Tingkat kebisingan, tingkat energi, penegakan hukum yang konstan, paramedis, helikopter – itu terlalu berlebihan bagi saya,” katanya. “Mereka seharusnya tidak menampung veteran di barisan selip.”

Kekurangan apartemen terjangkau LA membuat voucher sewa VA sulit digunakan di pasar perumahan swasta. Reggie, seorang veteran Angkatan Darat, berusia 48 tahun dan kehilangan tempat tinggal untuk pertama kalinya ketika kami bertemu dengannya. Dia mendapat voucher tetapi tidak dapat menemukan pemilik yang akan menerimanya dalam batas waktu 120 hari. Vouchernya habis.

Dalam survei baru-baru ini, 87% orang dewasa Amerika mengatakan lebih banyak yang harus dilakukan untuk mendukung veteran AS. Persentase yang sama mengatakan mereka akan membayar pajak tambahan untuk mewujudkannya. Bagian lokal dari Proposisi HHH dan Ukur H juga mencerminkan kedalaman sentimen ini. Selain itu, Gubernur Gavin Newsom berencana untuk menginvestasikan $7,3 miliar pada tahun depan untuk mengatasi krisis tunawisma negara bagian.

Jadi inti masalah hari ini bukanlah kekurangan uang atau kemauan masyarakat. Itu karena VA dan organisasi lain tidak berbuat banyak untuk mengidentifikasi veteran yang rentan, mereka tidak secara efektif menindaklanjuti atau berkoordinasi, dan mereka memiliki terlalu sedikit perumahan untuk ditawarkan. Pada akhirnya, para veteran menjadi tidak dapat dibedakan dari puluhan ribu individu lain yang tidak terlindungi di county, dan tidak ada yang bertanggung jawab atas perawatan mereka.

Bulan lalu, ketika rencana dibuat untuk membongkar Veterans Row, Menteri Urusan Veteran AS Denis McDonough berjanji untuk menampung 500 lebih banyak veteran LA yang tidak terlindungi pada akhir tahun ini. Mari kita berharap dia berhasil. Tetapi bahkan jika dia melakukannya, masih akan ada lebih dari 3.000 veteran lokal yang menunggu rumah.

Sarah B. Hunter adalah ilmuwan perilaku senior di Rand Corp. yang nonpartisan, dan direktur Pusat Perumahan dan Tunawisma di Los Angeles.


Posted By : nomor hongkong