Op-Ed: Bagaimana ‘persaingan’ AS-China dapat membawa kedua negara ke bencana
WORLD & NATION

Op-Ed: Bagaimana ‘persaingan’ AS-China dapat membawa kedua negara ke bencana

Pada setidaknya satu topik penting di Washington, bipartisanship sangat hidup: China.

Sebagian besar Demokrat yang berpengaruh pada kebijakan luar negeri Amerika, dan rekan-rekan Republik mereka, setuju bahwa China sekarang merupakan ancaman keamanan nasional terbesar yang dihadapi Amerika Serikat. Mereka melihat konflik antara kedua negara menjadi lebih mungkin, dengan Taiwan sebagai katalisnya. Presiden Biden bertemu Presiden Xi Jinping dalam pertemuan puncak virtual minggu lalu, tetapi setelah itu, seorang pejabat senior AS mengatakan bahwa “tidak ada hal baru dalam bentuk pagar pembatas atau pemahaman lain” yang dicapai di Taiwan.

Bandingkan kebijakan China Donald Trump dan Joe Biden dan Anda akan menemukan lebih banyak persamaan daripada perbedaan. Empat bulan setelah pelantikan Biden, Kurt M. Campbell, koordinator urusan Indo-Pasifik di Dewan Keamanan Nasional, menyatakan bahwa keterlibatan, pendekatan yang telah diadopsi para pemimpin Amerika terhadap China sejak tahun 1970-an, telah gagal dan bahwa “paradigma dominan akan menjadi kompetisi.” Sebuah buku yang banyak dipuji oleh deputi utama Campbell, Rush Doshi, memperingatkan bahwa tujuan China tidak lain adalah menggantikan Amerika Serikat sebagai kekuatan utama dunia.

Tidak diungkapkan oleh kedua pejabat tersebut adalah seperti apa “persaingan” AS-China di masa depan ini, dan apa yang akan mencegahnya berubah menjadi kekerasan.

Kedua belah pihak akan mengalami kerugian besar dalam darah dan harta karun jika persaingan mereka meningkat tanpa batas oleh rasa kepentingan bersama, dan mengarah ke perang. Ditto seluruh dunia.

Perdagangan antara China dan AS mencapai $615 miliar pada tahun 2020. Investasi asing langsung dua arah tahun itu adalah $162 miliar, $124 miliar dari pihak Amerika. Gelombang kejut yang dihasilkan oleh tabrakan AS-China akan dengan cepat melewati ekonomi global mengingat bahwa sekitar $3,4 triliun perdagangan melewati Laut China Selatan setiap tahun – antara seperlima dan sepertiga dari perdagangan lintas laut global, termasuk 30% dari semua minyak mentah. perdagangan minyak, dan bahwa China dan AS memiliki sarana untuk meluncurkan serangan siber pada sistem keuangan masing-masing.

Konsekuensi militer akan menjadi bencana besar. Seperti yang ditunjukkan oleh laporan tahunan terbaru Departemen Pertahanan kepada Kongres tentang angkatan bersenjata China, selama beberapa dekade terakhir China telah memperoleh serangkaian pesawat tempur canggih, kapal perang, kapal selam, rudal jelajah dan balistik, dan sistem perang siber, yang bersama-sama melayani satu tujuan: mencegah Amerika Serikat dari memproyeksikan kekuatan militernya, meskipun kelompok tempur kapal induk dan pangkalan di wilayah tersebut, di wilayah laut Cina Selatan dan Timur membentang dari Jepang dan Korea Selatan ke Vietnam dan meliputi Taiwan, yang disebut pulau pertama rantai.

Bahkan jika pasukan AS menembus benteng ini, potensi kerugian—dalam beberapa jam—bisa melebihi semua perang yang telah dilakukan AS sejak Vietnam. China juga akan mengalami kerusakan besar, tetapi memiliki keuntungan dari kedekatan, sedangkan Amerika Serikat akan berjuang ribuan mil dari rumah. Hal-hal akan menjadi jauh lebih buruk, tentu saja, jika perang berputar dan senjata nuklir digunakan.

Yang membawa kita kembali ke konsensus bipartisan.

Laporan yang berlaku tentang persaingan yang meningkat antara China dan Amerika Serikat memiliki suasana yang tidak nyata. Mereka penuh dengan penghitungan kekuatan dan tujuan masing-masing negara dalam istilah abstrak: asimetri, aliansi yang kredibel, strategi “anti-akses/penolakan wilayah”. Seseorang dapat dimaafkan jika bertanya-tanya apakah yang sedang dibahas adalah permainan Go atau catur internasional. Kerugian manusia yang mendalam dari perang anehnya tidak ada dalam analisis antiseptik ini.

Sementara itu, perang kata-kata dari kedua belah pihak terus berlanjut, begitu pula unjuk kekuatan.

China telah berulang kali mengirim pesawat militernya melalui “zona identifikasi pertahanan udara” Taiwan (kadang-kadang bingung dalam reportase dengan ruang udaranya, apalagi ADIZ Taiwan tumpang tindih dengan China dan bahkan mencakup sebagian daratan China). Pemerintah Taiwan mengumumkan bahwa penasihat militer AS sedang melatih pasukan Taiwan.

Beijing menegaskan bahwa penyatuan dengan Taiwan adalah keharusan nasional. Komandan AS menyerukan peningkatan dana untuk memperkuat pasukan Amerika di Pasifik. Presiden Biden menyatakan bahwa Amerika Serikat akan membela Taiwan, meskipun Undang-Undang Hubungan Taiwan 1979 tidak memuat kewajiban tegas seperti itu. Media nasionalis China menegaskan bahwa AS akan dikalahkan dalam perang atas Taiwan.

Berapa lama sebelum postur dan pelenturan otot militer ini mengarah pada insiden yang tidak diinginkan oleh kedua pihak dan ke tempat yang sebenarnya tidak mereka inginkan: medan perang? Cina dan Amerika Serikat menjalankan risiko ini dengan tepat jika masing-masing terus mengharapkan yang terburuk dari yang lain karena kurangnya kepercayaan, keduanya terlibat dalam demonstrasi tekad yang saling balas, tidak tertambat dari diplomasi yang memadai.

Maklum, rakyat Taiwan tidak ingin dianeksasi oleh China. Mereka ingin mempertahankan ekonomi mereka yang makmur dan pemerintahan yang demokratis. Dan pembuat kebijakan Amerika pada prinsipnya mendukung aspirasi mereka. Namun, karena politik internasional melibatkan persaingan di antara negara-negara bersenjata, dengan perang yang selalu mengintai di latar belakang, konsekuensi dari prinsip-prinsip pembelaan tidak dapat dipisahkan dari risiko dunia nyata.

Akankah rakyat Amerika benar-benar bersedia mengambil risiko perang dengan China atas Taiwan jika perwakilan terpilih mereka meluangkan waktu untuk menjelaskan dengan tepat apa artinya itu dalam darah dan harta, daripada terlibat dalam pembicaraan yang sulit? Apakah para pemimpin China benar-benar siap untuk menyerang Taiwan, bertaruh bahwa Amerika Serikat pada akhirnya akan kehilangan keberaniannya—atau kalah, titik?

Meskipun Biden memahami bahwa pertemuan puncak tatap muka yang sebenarnya bukanlah obat untuk semua, dia juga telah lama percaya pada nilai pertemuan langsung antara para pemimpin. Percakapan virtualnya dengan Xi adalah sebuah permulaan, tetapi inilah saatnya bagi para pemimpin AS dan China untuk bertemu secara langsung—selama beberapa hari—untuk mencegah latihan militer dan adu mulut berubah menjadi perang.

Masing-masing pihak dapat berasumsi bahwa itu akan menang. Tapi seperti apa kemenangan itu, dan apakah itu sepadan dengan harganya?

Rajan Menon adalah profesor hubungan internasional di City College of New York, dan seorang rekan di Quincy Institute dan di Institut Studi Perang dan Perdamaian Saltzman di Universitas Columbia.


Posted By : pengeluaran hk