Omicron menembus pertahanan AS meskipun ada upaya Biden
WORLD & NATION

Omicron menembus pertahanan AS meskipun ada upaya Biden

Setelah varian Omicron mulai menyebar ke seluruh Amerika Serikat tepat sebelum liburan, Presiden Biden melancarkan apa yang dia gambarkan sebagai upaya besar-besaran untuk memperkuat pertahanan negara.

Dia menjanjikan bala bantuan untuk rumah sakit yang kewalahan, lebih banyak tes di rumah untuk menyaring infeksi dan investasi baru dalam akses vaksin.

Tetapi tampaknya sedikit yang memperlambat penyebaran Omicron, meskipun Biden bersikeras bahwa dia “yakin kita berada di jalur yang benar” ketika pandemi memasuki tahun ketiganya. Meskipun vaksin mencegah apa yang seharusnya menjadi korban kematian yang menghancurkan, rumah sakit didorong hingga batasnya. Sementara itu, orang Amerika frustrasi dengan panduan kesehatan masyarakat yang membingungkan, perjuangan untuk menemukan tes, dan ketidakpastian baru mengenai apakah sekolah akan tetap membuka ruang kelas mereka.

Biden berencana untuk memperbarui negara tentang upaya pemerintahannya pada hari Kamis, sebuah pidato yang muncul ketika pemerintahannya menghadapi kritik yang meningkat dari para ahli kesehatan dan bahkan beberapa mantan penasihat.

“Tragedi besar di sini adalah bahwa kita melewati musim dingin lalu dan bahkan musim panas, dan tidak pernah melakukan pekerjaan untuk mengatasi masalah struktural yang menempatkan kita kembali pada situasi yang kita hadapi sekarang,” kata Dr. Megan Ranney, dekan akademik di Brown University School of Public Health. “Tidak ada yang terjadi hari ini yang tidak dapat diprediksi.”

Beberapa tantangan hari ini berakar pada keputusan yang dibuat beberapa bulan lalu, kata Dr. Rick Bright, pakar kesehatan masyarakat di Rockefeller Foundation dan mantan anggota tim transisi Biden. Dia mengatakan pejabat pemerintah gagal mempersiapkan varian yang lebih menular ketika Biden menyatakan pada 4 Juli bahwa negara itu “lebih dekat dari sebelumnya untuk mendeklarasikan kemerdekaan kita dari virus mematikan.”

“Mereka meremehkan virus ini,” kata Bright.

Sekarang, katanya, “pemerintah kewalahan dengan lonjakan saat ini.”

Sekretaris Pers Gedung Putih Jen Psaki telah membela tanggapan terhadap Omicron, mencatat minggu ini bahwa “kita berada di tempat yang berbeda dari tahun lalu” karena distribusi vaksin yang meluas. Dia juga mengatakan pemerintah telah menghabiskan waktu berbulan-bulan untuk mendorong peningkatan pembuatan alat uji.

Namun, beberapa inisiatif pengujian baru hanya tersedia online sekarang. Pada hari Sabtu, orang Amerika dengan asuransi kesehatan swasta dapat mulai mendapatkan penggantian untuk biaya delapan tes virus corona di rumah per bulan. Pemerintah juga telah mengamankan 50 juta tes yang dapat dipesan secara gratis melalui situs web pemerintah pada akhir Januari. 450 juta tes lainnya diharapkan akan tersedia dalam minggu-minggu berikutnya.

Pada hari Rabu, Gedung Putih mengumumkan bahwa jutaan tes lagi akan diberikan ke sekolah untuk membantu menyaring siswa dan staf untuk infeksi, bagian dari strategi “tes untuk tetap” baru yang dimaksudkan untuk menjaga ruang kelas tetap terbuka.

Varian Omicron adalah jenis virus corona terbaru dan paling menular yang muncul sejak pandemi dimulai. Tidak hanya lebih menular daripada varian Delta, yang melanda negara itu tahun lalu, itu juga lebih mungkin menyebabkan infeksi terobosan di antara orang yang divaksinasi.

Hasilnya adalah momen yang membingungkan dan meresahkan meskipun vaksin terus menawarkan perlindungan dari penyakit serius dan kematian, terutama ketika suntikan booster ditambahkan.

Dr Janet Woodcock memakai topeng saat dia bersaksi di Capitol Hill pada hari Selasa.

Dr Janet Woodcock, bertindak komisaris Food and Drug Administration, bersaksi di Capitol Hill pada hari Selasa.

(Shawn Thew / Associated Press)

“Sulit untuk memproses apa yang sebenarnya terjadi saat ini, yaitu kebanyakan orang akan terkena COVID,” kata Dr. Janet Woodcock, penjabat komisioner Food and Drug Administration, dalam sidang Senat, Selasa.

Para senator dari kedua sisi lorong dibuat jengkel dengan sidang yang menampilkan pejabat kesehatan tinggi pemerintah.

Senator Patty Murray (D-Wa.) mengeluh tentang aturan berbelit-belit tentang kapan orang harus mengisolasi setelah infeksi dan mengatakan upaya pemerintah gagal.

“Saya frustrasi karena kita masih tertinggal dalam masalah-masalah yang sama pentingnya bagi keluarga seperti halnya ujian dan sekolah pendukung,” katanya. “Itu tidak berarti kami belum membuat kemajuan, hanya saja jelas kami belum membuat cukup banyak.”

Senator Richard Burr (RN.C.) mengatakan pemerintah telah kehilangan kepercayaan dari rakyat Amerika, menambahkan bahwa “Saya berada di ujung tali saya.”

Dr. Anthony Fauci, penasihat medis utama Biden, mengatakan kepada para senator bahwa “kami melakukan yang terbaik yang kami bisa” melawan apa yang dia gambarkan sebagai “virus yang sangat licik.”

Saat Biden menghadapi varian Omicron, dia menghadapi rintangan politik yang konsisten.

Beberapa orang Amerika, terutama konservatif, tidak mau divaksinasi.

Dua puluh tujuh negara bagian yang dipimpin Partai Republik berargumen bahwa Biden melampaui wewenangnya dengan rencana untuk mewajibkan sebagian besar pekerja Amerika divaksinasi atau dites secara teratur. Masalah ini sekarang dalam limbo karena menunggu keputusan dari Mahkamah Agung AS, di mana kaum konservatif memegang mayoritas.

Gubernur Partai Republik juga menolak keras mandat COVID-19 lebih lanjut, seperti mewajibkan penggunaan masker di dalam ruangan.

Tetapi beberapa sekutu Biden juga mendesak pemerintah untuk melakukan koreksi arah.

Mantan anggota tim transisi Biden telah menulis dalam jurnal medis bahwa pembuat kebijakan perlu bersiap untuk “normal baru”, beralih dari keadaan darurat ke peningkatan infrastruktur kesehatan masyarakat untuk membantu negara mengatasi virus corona sebagai ancaman permanen.

Dr Celine Gounder, seorang ahli penyakit menular di Universitas New York yang ikut menulis salah satu artikel, mengatakan bahwa pemerintah telah berfokus pada vaksinasi sambil mengabaikan strategi lainnya.

“Vaksin adalah alat paling penting No. 1, No. 2, No. 3 di kotak alat,” katanya. “Tapi mereka bukan satu-satunya alat.”

Pemerintah seharusnya mulai memperluas pendekatannya pada musim semi, ketika tingkat keraguan terhadap vaksin menjadi jelas, katanya. Pikiran awalnya adalah “jika kita membangunnya, mereka akan datang,” tetapi sebagian besar negara tetap tidak mau mendapatkan bidikan mereka. Lebih dari 25% orang dewasa di AS tidak sepenuhnya divaksinasi.

Seorang guru memegang tanda di luar jendela mobilnya selama protes untuk protokol keselamatan COVID-19 yang lebih kuat.

Guru sekolah dasar Carrie Landheer memprotes protokol keamanan COVID-19 yang lebih kuat di luar markas Distrik Sekolah Bersatu Oakland pada 7 Januari.

(Noah Berger / Associated Press)

Misalnya, katanya, pemerintah harus bekerja lebih keras untuk membuat orang Amerika memperbarui masker mereka karena versi kain memberikan perlindungan yang lebih sedikit terhadap Omicron. Situs web Centers for Disease Control and Prevention masih merekomendasikan masker kain yang pas sebagai metode pencegahan. Tetapi lebih banyak orang harus memakai N95 atau KN95, kata Gounder.

“Saya kira itu tidak meresap. Orang-orang juga menganggap masker itu tidak nyaman,” katanya. “Terkadang Anda hanya perlu meletakkannya di depan seseorang.”

Tidak jelas seberapa merusak gelombang Omicron pada akhirnya. Ada indikasi bahwa varian tersebut menyebabkan penyakit yang tidak terlalu parah, dan penghitungan rawat inap virus corona secara nasional mencakup sejumlah besar pasien yang dites positif meskipun mereka dirawat karena alasan lain.

Namun, kata Gounder, varian tersebut pada akhirnya bisa terbukti lebih berbahaya di AS daripada di Afrika Selatan, di mana keberadaannya pertama kali dilaporkan, atau Inggris, yang telah mengalami gelombangnya sendiri.

Misalnya, Afrika Selatan memiliki lebih sedikit warga lanjut usia, yang lebih rentan terhadap COVID-19, dan variannya menyerang saat negara itu mengalami musim panas, sehingga orang cenderung tidak berjongkok di dalam ruangan selama cuaca dingin. Dan Inggris memiliki sistem perawatan kesehatan publik yang lebih luas dengan tunjangan cuti berbayar yang dapat membantu orang mengatasi pandemi.

Tetapi di AS, gelombang Omicron mungkin hanya bertambah buruk. Setelah menyebar pertama kali di tempat-tempat seperti New York, pada akhirnya akan mencapai daerah yang kurang divaksinasi di negara itu.

“Angka-angkanya tidak terlihat bagus,” kata Gounder.

Robert Wachter, ketua Departemen Kedokteran UC San Francisco, mengatakan beban kasus telah meledak lebih cepat dari yang diperkirakan, tetapi dia berharap gelombang Omicron akan segera memuncak.

“Di tempat lain yang berada di depan kurva, mereka menemukan apa yang kami harapkan, bahwa ini akan menjadi sangat mengerikan dan sangat besar dan mencapai puncak yang cepat dan turun dengan cepat,” katanya.

Untuk saat ini, meningkatnya rawat inap membebani staf medis. Banyak petugas kesehatan di seluruh negeri meninggalkan lapangan karena kelelahan, upah rendah atau kombinasi keduanya pada tahun lalu.

Ranney, dekan Brown University, mengatakan rencana Biden untuk mengerahkan 1.000 petugas medis militer adalah “lebih baik daripada tidak sama sekali, tetapi itu tidak memadai,” menambahkan bahwa pemerintah harus fokus pada perekrutan dan mempertahankan staf medis untuk secara efektif memerangi lonjakan ini dan yang akan datang juga. Inisiatif semacam itu dapat mencakup bonus pembayaran bahaya atau insentif pembayaran kembali pinjaman untuk mendukung “dasar sistem,” termasuk perawat dan asisten medis, kata Ranney.

Dr. Jay Varma, profesor ilmu kesehatan populasi di Weill Cornell Medicine, mengatakan dia “sangat optimis” pada awal pemerintahan Biden karena pendekatannya terhadap pandemi “adalah pembalikan total dari apa yang telah terjadi selama pemerintahan sebelumnya. ”

“Sayangnya, tampaknya banyak rencana itu yang tidak dilaksanakan sekeras yang direncanakan di awal,” katanya. “Jadi apa yang kita lihat sekarang adalah upaya untuk mengejar itu.”

Varma menunjuk pada kebutuhan nasional untuk “tes rumah yang murah, berlimpah, dan berkualitas tinggi,” menambahkan bahwa “tidak dapat diterima bagi kami untuk tidak memiliki jenis pengujian yang tersedia untuk semua orang di mana saja, terlepas dari kemampuan Anda untuk membayar.”

Seperti Ranney, Varma menunjukkan perlunya solusi jangka panjang dari pemerintahan Biden.

“Kekhawatiran saya yang sebenarnya bukanlah bahwa apa yang mereka janjikan saat ini tidak cukup,” katanya. “Saya ingin diyakinkan bahwa apa yang mereka lakukan sekarang hanyalah uang muka dari investasi yang jauh lebih kuat dalam rencana yang awalnya mereka susun ketika mereka mulai menjabat.”


Posted By : pengeluaran hk