Mengapa banyak penjual buku komik tidak kembali ke Comic-Con
ENTERTAINMENT & ARTS

Mengapa banyak penjual buku komik tidak kembali ke Comic-Con

Jamie Newbold adalah penjual berpengalaman di Comic-Con International San Diego saat mereka datang.

Pensiunan polisi itu mulai menjual edisi vintage di konvensi buku komik terbesar di dunia pada tahun 1975, jauh sebelum dia membuka toko Komik California Selatannya pada tahun 1998. Dia yakin dia adalah salah satu dealer asli terakhir di Comic-Con, yang selama ini empat hari ditambah malam pratinjau biasanya menarik banyak orang — banyak yang terlibat dalam cosplay yang rumit — ingin bertemu dengan artis dan penulis favorit mereka, duduk di panel dengan bintang TV dan film terkenal dan berjalan-jalan di stan pameran yang dipenuhi dengan edisi buku komik dan buku komik yang berharga. seni buku komik.

Tetapi tahun lalu, setelah Newbold memperoleh inventaris berharga untuk dijual di konvensi, meningkatnya kasus COVID-19 memaksa pembatalan pertemuan langsung Comic-Con untuk tahun 2020. Minggu penjualan terbesarnya tahun ini hilang. “Itu adalah tendangan di gigi.”

Acara virtual yang diselenggarakan oleh Comic-Con tidak sama untuk Newbold. Dan ketika konvensi tatap muka musim panas ini juga dibatalkan, dia pikir 2021 akan menjadi tahun yang hilang lagi. Tapi akhir pekan ini, acara tatap muka tiga hari yang lebih kecil berjudul Edisi Khusus Comic-Con akan kembali ke San Diego Convention Center. Meskipun pertemuan itu akan terjadi pada liburan akhir pekan tanpa keramaian musim panas yang biasa — kehadiran diperkirakan mencapai 167.000 dalam beberapa tahun terakhir — pemilik toko komik seperti Newbold menantikan kembalinya pertunjukan IRL. Bahkan jika banyak dari mereka tidak akan hadir.

“The Con, saya membutuhkannya,” kata Newbold. “Sebagian besar dari kita dealer back-issue membutuhkan pertunjukan itu karena itu adalah penghasil uang nyata. Comic-Con adalah bagian besar dari bisnis saya.”

Namun Newbold mengatakan bahwa dia dan sebagian besar dealer edisi belakang yang dia tahu di seluruh negeri tidak akan hadir kali ini.

“Ini tidak nyaman,” katanya. “Ini sangat mahal jika Anda pergi selama seminggu, tetapi ini praktis karena butuh seminggu untuk menghasilkan uang sebanyak yang kami lakukan di pertunjukan itu. Tidak ada cara untuk membenarkan menyeret materi, katakanlah dari New York, untuk konvensi dua setengah hari di mana mereka mengenakan biaya yang sangat mahal untuk sebuah stan.”

Bahkan memindahkan inventaris hanya beberapa mil, kata Newbold, merupakan kerumitan logistik untuk konvensi yang diperkecil di mana jumlah pemilih tidak diketahui.

Tapi dia tidak khawatir kehilangan pendapatan. Dia merasa dia telah melakukannya dengan cukup baik di toko tahun ini untuk menebus kerugiannya.

Tidak peduli waktu sepanjang tahun, energi Comic-Con tumbuh subur di toko buku komik California Selatan — ruang yang terjalin erat dalam budayanya.

Seorang wanita, kiri, dan seorang pria berbicara di toko buku komik

Karyawan Becky Cossin, kiri, membantu pelanggan Brian Hubbard, kanan, di Southern California Comics di San Diego.

(Eduardo Contreras/The San Diego Union-Tribune)

“Comic-Con dimulai dengan berbagai peserta pameran dan kepala di antaranya adalah pengecer buku komik,” kata David Glanzer, kepala komunikasi dan strategi organisasi. “Itu berlanjut hingga hari ini. Tentu saja industri telah banyak berubah dalam 50 tahun terakhir dengan komik digital, ritel online, dan faktor lainnya. Tapi komik telah, dan terus menjadi, salah satu fokus utama acara kami.”

Sekitar satu mil timur laut San Diego Convention Center, terselip di sudut F Street dan 11th Avenue, adalah salah satu toko komik terbaru di kota ini: Now or Never Comics.

Pada Jumat pagi baru-baru ini di awal November, toko itu sepi. Frankie Carreno berdiri di belakang kasir menyambut beberapa pelanggan yang masuk. Zach Norris mengatur komik di tempat sampah dan rak di dekatnya. Diputar di layar TV di belakang toko adalah “The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring.”

Pemilik toko Aaron Trites membuka toko komik dua lantai pada Desember 2018. Seperti yang dia katakan, Comic-Con adalah salah satu alasan terbesar dia pindah ke kota California Selatan dari Boston dan mendirikan toko di pusat kota.

“Saya memiliki harapan besar untuk berada di dekat konvensi,” katanya, “dan saya sangat ingin pertunjukan itu kembali sehingga kami dapat mulai mendapatkan lalu lintas pejalan kaki tambahan dari Con.”

Meskipun dia masih memahami bagaimana konvensi memengaruhi bisnis, dia merasakannya pada tahun 2019.

“Pada waktu itu, tahun pertama kami di Comic-Con adalah minggu penjualan terbesar yang kami miliki dalam tiga tahun kami buka,” katanya. Pendapatan melebihi tiga kali rata-rata penjualan bulanan toko.

Tetapi ketika pandemi melanda pada tahun 2020, ketakutan dan ketidakpastian hilang. Industri komik ditutup selama hampir tiga bulan, tanpa komik baru — dunia “roti dan mentega dari buku komik” — pada bulan April, Mei atau Juni. Trites, seperti Newbold dan lainnya, terpaksa berputar untuk tetap bertahan: Dia memperluas pilihan komik vintage-nya, meningkatkan penjualan di Ebay, mendorong promosi media sosial dan menawarkan pickup pinggir jalan.

Buku komik yang disusun berdasarkan kategori, termasuk "barat," "perang" dan "kengerian"

Frankie Carreno mengatur inventaris di Now or Never Comics di San Diego.

(Eduardo Contreras/The San Diego Union-Tribune)

Tapi yang mengejutkannya, bahkan ketika penggemar komik berduka atas pembatalan Comic-Con selama dua tahun berturut-turut, semangatnya tetap teguh: Minggu-minggu konvensi seharusnya terjadi adalah minggu penjualan terbesar toko tahun ini.

“Bahkan tanpa konvensi, semua orang merasa bahwa pertunjukan akan berlangsung minggu itu, jadi semua orang masih dalam semangat Comic-Con,” kata Trites. Pelanggan muncul mengenakan kemeja, topi dan lencana dari acara sebelumnya.

Untuk komunitas Con, pertunjukan akan terus berlanjut.

“Sangat menyenangkan melihat betapa mendarah daging di kota konvensi ini,” katanya. “Bukan hanya sirkus keliling yang berputar-putar di kota setahun sekali dan kemudian menghilang. Itu adalah bagian dari DNA kota.”

Apa yang akan dibawa oleh Comic-Con tahun ini adalah tebakan siapa pun, tetapi orang-orang ritel tidak mengharapkan lalu lintas pra-pandemi mengingat orang-orang akan pergi ke luar kota untuk menghabiskan liburan Thanksgiving bersama teman dan keluarga.

Musim perjalanan tahun lalu dibatalkan karena gelombang musim dingin yang berkembang pesat, tetapi pakar perjalanan memperkirakan sekitar 3,8 juta orang California Selatan akan berkendara ke luar kota tahun ini.

Untuk Trites, “pertunjukan apa pun lebih baik daripada tidak ada pertunjukan.”

Terlepas dari semua itu, Robert Estigoy tidak akan gentar.

Seorang pria meletakkan buku komik di rak yang berisi lebih banyak buku komik

Robert Estigoy, asisten manajer di Comics-N-Stuff, akan menjual komik kecilnya yang dicetak di Comic-Con tahun ini.

(Eduardo Contreras/The San Diego Union-Tribune)

Seorang asisten manajer di Comics-N-Stuff di Chula Vista, Estigoy akan berada di lantai pameran bersama rekannya dan ilustrator Asia Estigoy yang menjual komik cetak kecil mereka, termasuk “Peaburt’s Big Adventure” yang lebih dikenal dan merchandise terkait.

Tapi toko ritel tempat dia bekerja, yang telah berpameran di konvensi selama hampir 20 tahun, tidak akan hadir kali ini.

Estigoy yakin bahwa orang-orang yang tidak membuat acara tersebut akan mampir ke toko, seperti yang telah mereka lakukan selama bertahun-tahun. “Toko koleksi dan buku komik secara tradisional merupakan lingkungan ritel yang lebih besar, sehingga memberi orang yang tidak mendapatkan tiket pengalaman Comic-Con selama konvensi dan sepanjang tahun,” katanya.

Pada Jumat sore baru-baru ini, Shawnee Myers melihat-lihat rak dan tempat sampah Southern California Comics, sebuah gudang tak mencolok yang terselip di dalam jalan buntu industri San Diego. Poster dan mural pahlawan super menutupi dinding dan menggantung dari langit-langit. Musik jazz diputar dari speaker di sekitar.

Dua pria berbicara dikelilingi oleh rak-rak yang penuh dengan komik

Jamie Newbold, kiri, dan Dennis Schamp membicarakan bisnis di Southern California Comics.

(Eduardo Contreras/The San Diego Union-Tribune)

Hasil tangkapan untuk penduduk San Diego dan pelanggan mingguan termasuk masalah buku komik “Batman,” seri fantasi sci-fi “By the Horns” dan apokaliptik “Penny for Your Soul: Death.”

Myers menghadiri acara Comic-Con Edisi Khusus tahun ini dengan suaminya dan kecewa mendengar bahwa toko komik lokal favoritnya tidak akan berjualan. “Sangat menyedihkan bahwa dia tidak akan ada di sana, tetapi saya benar-benar mengerti mengapa.”

Pertimbangkan acara akhir pekan ini sebagai transisi ke kebangkitan Comic-Con tahun depan.

“[Comic book stores] benar-benar merupakan bagian dari kain kami,” kata Glanzer. “Selama komik ada, mereka akan menjadi jantung organisasi kami.”


Posted By : no hk