Mantan editor Los Angeles Times Michael Parks meninggal
OBITUARIES

Mantan editor Los Angeles Times Michael Parks meninggal

Michael Parks, yang memenangkan Hadiah Pulitzer untuk laporannya tentang perjuangan untuk mengakhiri apartheid di Afrika Selatan dan kemudian memimpin Los Angeles Times selama periode penuh gejolak yang berakhir ketika keluarga Chandler menjual surat kabar setelah satu abad dikuasai, meninggal pada hari Sabtu. Dia berusia 78 tahun.

Selama 25 tahun sebagai koresponden asing, pertama untuk Baltimore Sun dan kemudian untuk The Times, Parks meliput beberapa peristiwa paling penting dalam sejarah modern, termasuk Perang Vietnam dan runtuhnya Uni Soviet.

Setelah hampir tiga tahun sebagai editor papan atas di The Times, ia mengajar di Sekolah Komunikasi dan Jurnalisme Annenberg USC selama 20 tahun dan menjabat dua tugas sebagai direktur sekolah jurnalismenya.

Parks meninggal karena gagal ginjal dan serangan jantung di Rumah Sakit Huntington di Pasadena Sabtu malam setelah tiba-tiba jatuh sakit di rumah sebelum fajar, menurut putranya, Christopher Parks.

Dari 1980 hingga 1995, Parks bekerja sebagai kepala biro The Times di Beijing, Johannesburg, Moskow, dan Yerusalem. Terpelajar, dengan etos kerja yang kuat, ia dikenal sebagai penulis yang sangat produktif. Setelah berjalan singkat sebagai wakil editor asing dan editor pelaksana, ia diangkat menjadi editor The Times pada tahun 1997.

Pengangkatannya datang pada saat yang sulit dalam sejarah surat kabar. Setelah dikenal dengan keuntungan besar, The Times — seperti surat kabar lainnya — mulai menghadapi kesulitan keuangan yang menyebabkan pemotongan anggaran dan perubahan dalam manajemen bisnis senior. Ruang redaksi menghadapi tekanan yang semakin besar dari para eksekutif untuk menghasilkan lebih banyak pendapatan.

Masa jabatan Parks berakhir secara dramatis setelah keributan di ruang redaksi atas pengaturan pembagian keuntungan The Times dengan Staples Center atas pendapatan dari iklan dalam majalah Los Angeles Times edisi Oktober 1999 yang dikhususkan untuk pembukaan arena pusat kota.

Penulis dan editor Times sangat marah ketika mereka mengetahui bahwa eksekutif puncak Times telah mencapai kesepakatan iklan, mengatakan itu melemahkan integritas dan independensi jurnalisme mereka dengan memberikan subjek majalah itu saham atas keuntungannya.

Meskipun Parks mengatakan dia tidak tahu tentang pembagian keuntungan sampai setelah majalah itu ditulis dan diedit, dia mengetahuinya tepat waktu untuk menghentikannya diterbitkan, yang tidak dia lakukan. Dia kemudian menyatakan “penyesalan yang mendalam,” mengatakan dia telah meremehkan dampak pada kredibilitas The Times.

Beberapa bulan setelah protes tersebut, Tribune Co. of Chicago membeli kendali surat kabar dari keluarga Chandler dan menggantikan Parks dengan John Carroll, yang saat itu menjadi editor Baltimore Sun.

Tetap saja, Parks dikenang pada hari Minggu sebagai reporter yang gigih dengan kecerdasan yang tajam dan seorang mentor dan penasihat bagi banyak jurnalis muda.

“Dia selalu meminta tugas yang sangat sulit, dan dia mendapatkannya, karena saya tahu dia akan melakukannya dengan baik dalam pekerjaan itu,” kata Alvin Shuster, mantan editor asing Times.

Parks memenangkan Pulitzer 1987 untuk pelaporan internasional. Juri hadiah memuji dia untuk “liputan yang seimbang dan komprehensif dari Afrika Selatan.”

Parks berbasis di Johannesburg dari tahun 1984 hingga 1988, periode ketika rezim minoritas kulit putih yang brutal di Afrika Selatan melawan pemberontakan mayoritas kulit hitam melawan sistem pemisahan ras yang ketat dari sistem apartheid.

Scott Kraft, yang menggantikan Parks sebagai kepala biro The Times di Johannesburg, menggambarkannya sebagai “siswa perjuangan pembebasan di seluruh dunia.” Parks sering melakukan perjalanan ke Zambia untuk bertemu dengan para pemimpin Afrika Selatan yang diasingkan dari Kongres Nasional Afrika, termasuk calon presiden Thabo Mbeki, tetapi juga memiliki sumber-sumber di rezim kulit putih, yang saat itu jarang bagi wartawan, kata Kraft, yang sekarang menjadi redaktur pelaksana Times.

“Michael adalah koresponden asing yang sangat berbakat, salah satu yang terbaik dari generasinya,” kata Kraft.

Afrika Selatan mengancam akan mengusir Parks pada 1986 saat ia melaporkan protes anti-apartheid yang berkembang dan pecahnya kekerasan, tetapi editor Times membujuk pemerintah untuk membiarkannya tetap tinggal.

Lahir di Detroit pada tahun 1943, Parks besar di sana dan bekerja sebagai reporter di Detroit News sambil meraih gelar sarjana dalam bahasa klasik dan sastra Inggris di seberang Sungai Detroit di Universitas Windsor di Ontario, Kanada.

Dia mendapat pekerjaan sebagai reporter politik negara di Baltimore Sun pada tahun 1968, kemudian meluncurkan karirnya sebagai koresponden asing dua tahun kemudian sebagai koresponden Saigon Sun yang meliput Perang Vietnam. Di sanalah dia bertemu Shuster, seorang reporter New York Times yang tinggal di hotel yang sama.

“Parks adalah salah satu koresponden pekerja keras yang tidak pernah tidur, dan mesin tik terdengar sepanjang malam dari kamarnya,” kenang Shuster.

The Sun menunjuk kepala biro Parks Moscow pada tahun 1972 ketika ketegangan Perang Dingin antara AS dan Uni Soviet mencair. Dia pindah ke Kairo pada tahun 1975 dan meliput seluruh Timur Tengah untuk Matahari selama tiga tahun, kemudian bekerja di akhir tahun 70-an sebagai kepala biro di Hong Kong dan kemudian Beijing.

The Times mempekerjakan Parks sebagai kepala biro Beijing pada tahun 1980. Selama 15 tahun berikutnya, ia melacak perubahan sosial dan politik besar-besaran di Cina dan Afrika Selatan, disintegrasi Uni Soviet dan pembicaraan Damai Oslo antara Israel dan Organisasi Pembebasan Palestina .

Ketika dia pindah ke Los Angeles pada tahun 1995 dan memulai kenaikan pangkatnya dengan cepat sebagai editor, kenang rekan-rekannya, dia membuat poin untuk menantang budaya laki-laki kulit putih yang mendominasi ruang redaksi, sebuah tantangan yang telah bertahan hingga tahun 2020-an.

“Itu bukan hanya klub anak laki-laki tua, itu adalah klub anak laki-laki tua, kulit putih, senior di usianya,” kata Carol J. Williams, mantan koresponden asing Times yang memuji Parks dengan memperluas jajaran tipis perempuan The Times. pada penugasan di luar negeri.

Clarence Williams III, kanan, diberi selamat oleh Michael Parks pada 14 April 1998, setelah memenangkan Hadiah Pulitzer.

Michael Parks, kiri, yang diangkat sebagai editor The Times pada 1997, mengucapkan selamat kepada Clarence Williams III atas memenangkan Penghargaan Pulitzer 1998 untuk fotografi fitur.

(Al Seib / Los Angeles Times)

Setelah ruang redaksi diliputi oleh kegagalan Staples, Parks dibiarkan berjuang untuk bertahan hidup. Kathryn M. Downing, saat itu penerbit The Times, telah menyetujui kesepakatan bagi hasil tanpa memberi tahu Parks. Mark H. Willes, ketua dan kepala eksekutif perusahaan induk Times Mirror Co., mengatakan dia mengetahuinya setelah kesepakatan tercapai dan tidak melakukan apa pun untuk menghentikannya.

Downing mengatakan dia tidak memberi tahu Parks tentang hal itu dari apa yang kemudian dia akui sebagai upaya sesat untuk menghormati pemisahan masalah editorial dan bisnis. Baik Downing maupun Willes tidak memiliki pengalaman dalam bisnis berita ketika mereka mengambil alih The Times.

Parks “membayar harga untuk kesalahan mereka,” kata Roxane Arnold, mantan editor senior di The Times.

Di USC, Parks mengajar reportase dan menulis kepada mahasiswa pascasarjana dari tahun 2000 hingga pensiun pada Mei 2020. Ia juga direktur sekolah jurnalisme dari 2002 hingga 2008, kemudian lagi untuk sementara pada 2013 dan 2014.

“Tidak seperti banyak rekan-rekannya yang percaya bahwa hari-hari kejayaan jurnalisme ada di kaca spion, Michael sangat percaya bahwa jurnalisme memiliki masa depan yang cerah, dan dia melihatnya setiap hari melalui pengalaman murid-muridnya,” kata Willow Bay, dekan sekolah Annenberg.

“Dia sangat menyukai perubahan yang dibawa oleh internet dan perkembangan media digital.”

Parks meninggalkan seorang istri, Linda Parks; putranya Christopher Parks of Bloomington, Ind., dan Matthew Parks of Cape Town, Afrika Selatan; dua saudara perempuan; dua bersaudara; dan empat cucu. Putrinya, Danielle Parks, meninggal pada 2007.


Posted By : result hk 2021