Kolom: Let’s talk turkey (bukan politik)
OPINION

Kolom: Let’s talk turkey (bukan politik)

Sangat menarik untuk mempertimbangkan kenangan masa kanak-kanak yang tampaknya acak, namun tetap hidup dan bermakna sampai dewasa.

Maksud saya bukan kenangan kita tentang peristiwa penting: pernikahan, kelahiran, pemakaman, wisuda. Tidak mengherankan bahwa saya dapat menyulap adegan Ayah kembali dari sisi Ibu di rumah sakit, menyampaikan berita tentang saudara kandung yang baru lahir. Atau saat Ibu pulang dari rumah sakit, blus bersalinnya menunjukkan kehamilannya yang lanjut dan matanya berkaca-kaca, untuk memberi tahu saya bahwa Ayah telah meninggal. Itu adalah pagi April yang indah. Saya ingat karena cuaca terasa seperti ejekan bagi saya yang berusia 11 tahun; seharusnya hitam dan badai.

Ilustrasi potret gaya titik-titik Jackie Calmes

Kolumnis Opini

Jackie Tenang

Jackie Calmes membawa pandangan kritis ke kancah politik nasional. Dia memiliki pengalaman puluhan tahun meliput Gedung Putih dan Kongres.

Tidak, kenangan abadi yang saya maksud adalah kenangan yang melekat dan bertahan tanpa alasan yang jelas, hal-hal yang hanya “membuat kesan”, seperti kata pepatah. Salah satu kenangan seperti itu khususnya sering kembali kepada saya di sekitar Hari Thanksgiving. Ini adalah nasihat yang saya dengar lebih dari sekali dari bibi atau paman buyut di pertemuan keluarga besar, disampaikan dengan sangat serius tetapi mungkin sedikit menggoda untuk gadis kecil di depan mereka: “Ada dua hal yang tidak Anda diskusikan dalam kelompok besar. , ”mereka akan memberi tahu saya. “Politik dan agama.”

Saya tidak ingat bahwa mereka menjelaskan kata-kata bijak mereka, atau saya bertanya. Tapi aku banyak memikirkannya. Saya pikir nasihat orang dewasa terutama mencerminkan bahwa kami adalah Katolik dalam komunitas yang sebagian besar Protestan, banyak dari mereka tampaknya berpikir bahwa kami Katolik dan ritual kami aneh, bahkan subversif.

Kesadaran saya akan animus anti-Katolik berasal dari ingatan acak sebelumnya, yang mungkin merupakan pengantar saya ke politik: Saat berusia 5 tahun, saya pernah berjongkok di depan beberapa kerabat dewasa yang berkumpul di sekitar meja, menguping saat mereka sakit perut tentang bagaimana calon presiden dari Partai Demokrat, John F. Kennedy, mungkin akan kalah hanya karena dia seorang Katolik. Dan orang Irlandia, seperti kebanyakan dari kita. Keturunan Jerman dalam keluarga memiliki alasan sendiri untuk waspada terhadap politik: Mereka berbicara tentang sentimen anti-Jerman begitu dalam di Ohio selama Perang Dunia I sehingga negara melarang pengajaran bahasa tersebut.

Tidak semua kerabat dalam keluarga besar adalah Demokrat. Ada Partai Republik di antara kebanyakan orang tua yang tetap tinggal di pertanian dan di kota-kota kecil di barat laut Ohio setelah Perang Dunia II. Tetapi banyak dari generasi anak-anak mereka, termasuk orang tua saya, datang ke kota besar Toledo dan cenderung memilih Demokrat. Perpecahan itu, bersama dengan keyakinan kita, mungkin menjelaskan aturan keluarga yang melarang berbicara politik.

Saya pasti akhirnya melanggar aturan itu. Saya mencari nafkah dengan berbicara kepada orang-orang tentang politik, agama, dan hal lain yang menjelaskan pendapat mereka tentang demokrasi kita yang berantakan.

Pembicaraan seperti itu terkadang mengundang ketidaknyamanan yang ingin dihindari oleh para tetua saya. Selama pekerjaan pertama saya di sebuah surat kabar Texas Barat, saya mengakhiri wawancara ketika pria itu berkata dia ingin menjodohkan saya dengan putranya. Pria itu menyarankan agar kami semua bisa pergi ke gereja bersama. “Di mana kamu beribadah?” Dia bertanya. Ternyata itu adalah tes lakmus. Ketika dia mengetahui bahwa saya Katolik, dia dengan canggung mengakhiri percakapan itu, mencatat bahwa satu-satunya orang Katolik yang dia kenal adalah “orang Mezkan.”

Namun, sebagian besar, saya menyukai lisensi yang diberikan jurnalisme kepada saya untuk menjadi orang yang sibuk, mengajukan pertanyaan pribadi yang telah diperingatkan kepada saya. Saya tidak ingin berpihak; Saya ingin memahami bagaimana dan mengapa orang mempercayai apa yang mereka lakukan, dan berbagi wawasan itu dengan pembaca dan pemirsa.

Politik bukanlah beanbag, seperti kata pepatah, namun tidak peduli seberapa memecah belah subjek, selama bertahun-tahun diskusi saya dengan politisi dan pemilih dari semua sudut spektrum menyenangkan dan instruktif. Korespondensi dari para kritikus umumnya bersifat sipil.

Itu mulai berubah di tahun 90-an, di tengah naiknya Newt Gingrich dari Partai Republik ke tampuk kekuasaan di Kongres, kelahiran Fox News, perluasan radio bincang-bincang dan polarisasi politik kita.

Tampaknya semakin banyak orang yang ingin membicarakan politik, dan agama juga, tetapi dengan sedikit kesopanan, lebih banyak permusuhan. Media sosial meningkatkan segalanya. Donald Trump meningkatkan tren dengan pertanyaannya tentang kelahiran Presiden Obama di AS, seruannya untuk melarang Muslim dan banyak lagi setelah dia menjadi presiden.

Saya mulai menikmati komunikasi saya dengan pembaca sedikit lebih sedikit karena lebih banyak surat kepada saya yang profan; Saya pernah memberi Secret Service sebuah surat yang tertinggal di beranda saya karena sangat mengancam Obama (dan saya). Saya menghindari pembicaraan terbuka tentang politik di pertemuan keluarga dan sosial. Sebelum pernikahan keponakan perempuan pada bulan Oktober 2016, beberapa dari kami wanita, termasuk ibu pemimpin kami, diam-diam meringkuk di kamar tidur untuk membahas video yang baru dirilis tentang percakapan vulgar dan misoginis Trump dengan mantan pembawa acara “Access Hollywood” Billy Bush. Kami tidak ingin berdebat dengan kerabat pendukung Trump kami, kebanyakan pria, dan merusak acara.

Perpecahan bangsa hanya menjadi lebih buruk setelah empat tahun kepresidenan Trump dan satu tahun kebohongannya tentang kehilangannya. Ketika anggota keluarga menemukan diri mereka di sisi yang berlawanan, percakapan tentang politik tidak boleh disajikan di meja liburan. Generasi kakek-nenek saya benar, saya sedih untuk mengatakannya. Hindari subjek jika itu akan terbukti sama sekali tidak menggugah selera.

Nikmati hal-hal yang baik.

@jackiekcalmes


Posted By : nomor hongkong