Hiltzik: Lebih Banyak Air Sekarang ukuran surat suara adalah perebutan uang
BUSINESS

Hiltzik: Lebih Banyak Air Sekarang ukuran surat suara adalah perebutan uang

Siapa pun yang menciptakan ungkapan “Wiski untuk minum, air untuk berkelahi” tidak sepenuhnya benar.

Di California, air untuk penipuan. Contoh terbaru adalah siasat sinis yang dilakukan pada pembayar pajak oleh beberapa babi air utama negara bagian, dengan kedok ukuran surat suara yang diusulkan berjudul “Undang-Undang Pendanaan Infrastruktur Air tahun 2022” – atau, sebagaimana promotornya menyebutnya, Selengkapnya Inisiatif Air Sekarang.

Pendukung tindakan tersebut perlu mengumpulkan hampir 1 juta tanda tangan untuk menempatkan tindakan tersebut pada pemungutan suara November 2022. Proses itu baru saja dimulai, dan hasilnya tidak pasti.

“Inisiatif yang diusulkan ini merupakan kemunduran yang putus asa terhadap gagasan bahwa masih ada lebih banyak air yang dapat diambil dari sungai dan akuifer California yang sudah meluap secara besar-besaran.”

Pakar air Peter Gleick

Tetapi inisiatif ini sangat mahal dan tidak jujur ​​sehingga bijaksana untuk menghentikannya sejak awal.

Tindakan itu dapat menimbulkan kerusakan permanen pada anggaran negara dan memaksa pembayar pajak untuk membayar bendungan, waduk, dan pabrik desalinasi yang merusak secara ekologis dan sangat tidak ekonomis.

Ini juga akan melemahkan otoritas hakim negara bagian dan pengatur lingkungan, dan memberi hadiah kepada petani dan peternak sapi perah dengan jutaan hektar air gratis yang efektif. (Satu acre-kaki adalah sekitar 326.000 galon, atau cukup untuk melayani satu atau dua rumah tangga rata-rata selama setahun penuh.)

Pendukung inisiatif ini mengatakan bahwa perlu untuk menyediakan “air minum yang bersih dan aman untuk rumah dan bisnis, air untuk penggunaan pertanian, dan perawatan, pemurnian, dan reklamasi air hujan dan air limbah, sambil mempertahankan perlindungan bagi lingkungan.”

Kenyataannya, “ini benar-benar umpan-dan-switch,” kata Doug Obegi, ahli air California di Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam.

“Ini secara signifikan merusak perlindungan lingkungan untuk ikan dan satwa liar,” kata Obegi kepada saya, “dan menggerebek dana umum negara bagian untuk mensubsidi proyek air baru yang sebagian besar akan menguntungkan pertanian industri di Central Valley.”

Berikut latar belakangnya.

Tidak dapat disangkal bahwa negara menghadapi krisis air multifaset. Masalahnya sebagian diwariskan kepada kita oleh kenyataan: Sumber air alami kita — sungai, air tanah, dan curah hujan — semuanya kelebihan permintaan sebagai akibat dari pertumbuhan populasi yang eksplosif dan peningkatan permintaan dari pengguna industri dan pertanian.

Masalahnya juga berasal dari kebijakan, atau lebih tepatnya, kegagalan kebijakan. California tidak pernah menemukan cara untuk menyeimbangkan tuntutan persaingan dari penduduk perkotaan, petani dan peternak, dan lingkungan untuk memastikan bahwa semua memiliki akses yang adil ke air bersih dan dapat diandalkan.

Industri pertanian adalah pusat masalahnya: Industri ini menghabiskan 80% air yang digunakan setiap tahun di California oleh rumah dan bisnis.

Sejak tahun 1990, volume air yang digunakan petani dan peternak tetap datar sementara nilai produksi pertanian melonjak. Tetapi sektor ini memiliki potensi untuk mengurangi penggunaan sebanyak 22% melalui penggunaan yang lebih efisien tanpa mempengaruhi produktivitas, menurut Pacific Institute.

Penggunaan perkotaan, sementara itu, telah anjlok, meskipun pengguna perumahan telah mengurangi upaya konservasi mereka dalam beberapa tahun terakhir. Dari tahun 1990 hingga 2015, penggunaan perkotaan turun hampir 40% meskipun ada pertumbuhan populasi.

Akibat kekeringan sudah dirasakan di seluruh negara bagian, jika tidak merata. “Pada tahun 2019, kami menyalakan faucet kami dan tidak ada air,” Martin Chavez, anggota dewan Distrik Utilitas Publik Stratford di Central Valley, memberi tahu saya. “Selama berminggu-minggu kami tanpa air.” Ini bukan hanya ketidaknyamanan. Itu berarti tidak ada pekerjaan bagi penduduk lokal yang sebagian besar imigran dari pekerja pertanian.

Penyaluran air tanpa henti ke pengguna pertanian California dapat membantu memberi makan negara – dan dunia – tetapi telah membuat lingkungan kering.

Pelepasan air untuk irigasi dari Bendungan Shasta di ujung utara negara bagian itu menaikkan suhu air di hilir Sungai Sacramento dan secara efektif memasak telur dan menggoreng salmon sampai-sampai perikanan salmon menghadapi kehilangan 90% populasi ikan. tahun ini, menurut Barry Nelson, konsultan industri perikanan.

Aliran air California Utara lainnya telah dieksploitasi hingga batasnya. Itu telah membantu menjadikan California “titik panas global untuk kepunahan ikan,” kata Nelson.

Pertanyaannya bukanlah apakah ada krisis, tetapi apa yang harus dilakukan untuk mengatasinya. Solusi yang disukai para pengguna air pertanian di Central Valley, lumbung pangan negara bagian, adalah dengan membangun lebih banyak bendungan dan waduk yang lebih besar.

Itu membawa kita ke inisiatif More Water Now.

Langkah ini bertujuan untuk mendanai berbagai proyek air — penyimpanan bawah tanah; daur ulang air hujan dan air limbah; perluasan waduk yang ada dan pembangunan waduk baru, termasuk melalui pembangunan atau peningkatan bendungan; pabrik desalinasi; dan pipa.

Tapi itu benar-benar ditujukan untuk pekerjaan umum padat modal. Yang mengatakan, itu tidak memerlukan analisis biaya-manfaat dari jenis yang telah membantu membatalkan beberapa proyek yang sangat boros dan terlalu mahal seperti bendungan Temperance Flat di Central Valley. Konservasi, yang benar-benar merupakan kunci untuk mempertahankan California di era kekeringan modern, akan diabaikan.

“Inisiatif yang diusulkan ini merupakan kemunduran putus asa terhadap gagasan bahwa masih ada lebih banyak air yang dapat diambil dari sungai-sungai dan akuifer California yang sudah meluap secara besar-besaran, dan bahwa cara untuk melakukannya adalah dengan infrastruktur bendungan, pengalihan, dan bendungan abad ke-20 yang lama dan merusak. dan sistem terpusat yang mahal,” kata Peter Gleick, salah satu pakar air terkemuka di negara bagian itu.

Kemampuan negara untuk membangun sistem ini adalah peninggalan masa lalu. Bendungan sekarang dipahami sebagai bencana lingkungan dan umumnya berada di zona merah berdasarkan biaya-manfaat. “Tidak ada proposal bagus yang tersisa untuk membangun bendungan dan waduk,” kata Jonas Minton, penasihat kebijakan air senior di Liga Perencanaan dan Konservasi yang berbasis di Oakland. “Mereka hanya akan terus mengejar semakin sedikit air.”

Asal-usul ukuran ini sedikit keruh. Edward Ring, seorang komentator politik konservatif yang merupakan salah satu juru bicaranya, mengatakan itu berasal dari sekelompok kecil sukarelawan yang berpikiran sipil – orang-orang “tanpa motif tersembunyi apa pun selain melakukan sesuatu untuk membantu negara bagian ini.”

Mungkin begitu, tapi pasti tidak berbau seperti itu. Dari delapan bisnis yang terdaftar sebagai endorser di situs kampanye, tujuh adalah agribisnis dan satu adalah pembangun rumah. Tiga asosiasi bisnis terdaftar sebagai pendukung – Dewan Produsen Susu California, Biro Pertanian Kabupaten Tulare dan Aliansi Air California, yang menyebutkan tiga bisnis pertanian besar sebagai sponsornya.

Sejauh ini komite telah mengungkapkan hanya $78.500 dalam kontribusi, sedikit sekali dibandingkan dengan jutaan dolar yang akan dibutuhkan untuk membayar pengumpulan tanda tangan. Tapi ini masih sangat pagi. Jika para endorser mulai menaruh uang mereka di mulut mereka, peti perang akan benar-benar hebat.

Satu misteri: Ring memberi tahu saya bahwa pendanaan awal untuk penyusunan prakarsa oleh Thomas Hiltachk, seorang ace perancang legislatif yang biasanya dikaitkan dengan kampanye konservatif, berasal dari organisasi nirlaba yang tidak akan dia identifikasi. Siapa pun itu, bagaimanapun, mungkin memiliki sidik jari pada upaya ini sama tintanya dengan beberapa pendukung yang diidentifikasi.

Proposal inisiatif tersebut mewakili komitmen yang sangat besar dan berpotensi terbuka untuk membangun infrastruktur air baru, yang didanai dengan cara yang dapat memberikan prioritas proyek-proyek tersebut di atas kebutuhan negara bagian lainnya, termasuk program sosial dan polisi serta perlindungan kebakaran.

Ini akan menyita 2% dari anggaran dana umum tahunan negara bagian untuk proyek-proyek itu; itu akan menghasilkan sebanyak $4 miliar per tahun selama beberapa dekade, menurut perkiraan Kantor Analis Legislatif.

Itu mungkin bukan masalah besar ketika negara sedang mengumpulkan pendapatan, seperti sekarang. Tetapi ketika uang mengering, persyaratan 2% akan tetap ada, mengesampingkan hampir semua kebutuhan anggaran lainnya. Hanya pendanaan untuk sekolah dan community college, yang memiliki perlindungan anggaran mereka sendiri, yang akan kebal dari efek yang mungkin terjadi.

Alokasi akan berlanjut sampai negara menyediakan 5 juta acre-feet pasokan air tambahan. Jumlah yang dapat dihitung terhadap target dari konservasi akan dibatasi hingga 1 juta acre-kaki. Bahkan jika orang California memperoleh dua atau tiga kali lipat jumlah itu melalui penggunaan air yang efisien, inisiatif tersebut masih memerlukan pengeluaran yang cukup untuk menghasilkan 4 juta lebih banyak dari cara lain.

Sulit untuk melukiskan gambaran yang berguna tentang seberapa besar komitmen diwakili oleh 5 juta acre-kaki pasokan baru.

Proyek Air Negara, yang fondasinya diletakkan pada 1960-an dengan biaya modal yang akan mencapai lebih dari $ 50 miliar hari ini, terdiri dari 36 waduk dan fasilitas penyimpanan lainnya, 26 bendungan, 21 pabrik pompa dan 700 mil kanal, terowongan dan pipa. Namun masih bisa menyediakan pasokan maksimal hanya 4,2 juta acre-feet setahun.

Alokasi air tahunan proyek air telah jatuh jauh dari yang dalam beberapa tahun terakhir – hanya sekitar 210.000 acre-kaki tahun ini dan alokasi diproyeksikan nol tahun depan, terutama karena negara bagian dalam kekeringan jangka panjang. Itu indikasi betapa sulitnya untuk memeras tambahan 5 juta acre-kaki dari batu-batu yang merupakan sumber air California.

Analis Legislatif memperkirakan bahwa biaya pembangunan infrastruktur ini akan melebihi $100 miliar.

Lebih meresahkan adalah serangan inisiatif terhadap pengawasan peraturan. Teksnya mengatakan itu bertujuan untuk “merampingkan” tinjauan administratif dan yudisial proyek air. Itu kode untuk “mengeluarkan isi perut.”

Tindakan itu akan memungkinkan badan administratif utamanya, Komisi Air California, untuk menyatakan hampir semua proyek dibebaskan dari Undang-Undang Kualitas Lingkungan California, undang-undang tahun 1970 yang mengharuskan proyek-proyek besar memenuhi standar lingkungan. CEQA telah lama menjadi bugaboo pengembang real estat, yang seharusnya memberi tahu Anda dari mana ide ini berasal.

Pengatur lingkungan hanya akan diberikan waktu beberapa hari untuk mengevaluasi izin konstruksi yang berpotensi kompleksitas monumental. Penolakan Komisi Pesisir terhadap izin proyek air dapat dengan cepat dikesampingkan oleh menteri sumber daya alam negara bagian, sebuah ancaman bagi kepentingan publik jika gubernur yang tidak peka terhadap lingkungan akan menjabat.

Peninjauan kembali pengadilan? Lupakan saja. Hakim dapat memblokir proyek hanya jika mereka ditemukan mempengaruhi “nilai sejarah, arkeologi, atau ekologi yang penting” di lokasi proyek itu sendiri. Tidak akan ada tindakan terhadap proyek bendungan atau waduk yang dapat menyebabkan kerusakan lingkungan di hilir sumur, seperti yang sering terjadi.

“Ini ditulis untuk menghilangkan perlindungan lingkungan,” kata Barry Nelson, konsultan industri perikanan salmon.

Akhirnya, ada pertanyaan tentang siapa yang menanggung tagihan miliaran ini. Jawabannya adalah kamu. Selama beberapa dekade, prinsip yang mengatur dalam infrastruktur air adalah bahwa pengguna air membayar untuk proyek-proyek yang menguntungkan mereka.

Inisiatif itu akan membuang prinsip itu. Proyek-proyek yang didanainya akan dibayar oleh pembayar pajak, baik secara langsung atau melalui pembayaran utang pada obligasi negara yang diajukan untuk konstruksi. Agrobisnis Central Valley akan menemukan persediaan air mereka ditingkatkan, tetapi tagihan akan mendarat di kotak surat orang lain.

Inisiatif More Water Now dihadirkan sebagai solusi atas masalah yang tidak dapat diselesaikannya. Bahwa persediaan air tidak dapat disulap dari eter adalah fakta yang dipahami dengan baik bahwa pengguna pertanian bersikeras untuk mengabaikannya, dengan mengorbankan orang lain.

Inisiatif tersebut, dalam kata-kata Gleick, adalah “upaya sekelompok kecil kerbau Central Valley untuk mengambil lebih banyak air dari masyarakat dan lingkungan, menggunakan uang publik.” Kampanye untuk membunuhnya harus dimulai sekarang.


Posted By : no hk hari ini