Dia tinggal sendirian di atas gunung berapi California
CLIMATE & ENVIRONMENT

Dia tinggal sendirian di atas gunung berapi California

Selama hampir 18 tahun terakhir, Vincent Valencia telah tinggal sendirian di puncak Gunung Mammoth — dunia beku yang secara teratur diserang oleh cuaca paling buruk yang ditawarkan California.

Pada usia 61, dia adalah salah satu dari sedikit orang dengan keahlian yang tidak jelas yang dibutuhkan untuk mengawasi operasi gondola Area Ski Gunung Mammoth, yang sering mengalami kondisi pemadaman listrik, angin 184-mph dan suhu yang turun hingga minus 30 derajat.

“Saya mungkin tidak akan melihat jiwa lain selama lima hari atau lebih,” kata Valencia baru-baru ini. “Aku sendirian dan tidak melakukan hal bodoh.”

Seorang pria percaya diri dengan rambut abu-abu kusut dan senyum yang mudah, Valencia sedang sibuk mempersiapkan badai salju besar – yang kedua untuk menggigit Sierra Nevada timur dalam waktu kurang dari sebulan.

“Kupu-kupu sosial tidak akan menyukai pekerjaan ini,” katanya. “Tapi itu bukan aku.”

Di puncak gunung, kesadaran yang meningkat dan kesiapsiagaan obsesif mengisi kekosongan percakapan di gunung berapi besar yang telah punah dengan peluncuran curam di semua sisi yang menangkap badai seperti layar.

Pengawas Gondola Vincent Valencia

Tugas Vincent Valencia adalah mengawasi operasi gondola di Area Ski Gunung Mammoth.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Kecelakaan sederhana seperti terpeleset di atas es bukan sekadar ketidaknyamanan. Tetapi seperti semua makhluk hidup di iklim dingin, ia telah beradaptasi dengan dingin dan salju yang menutupi pemberhentian terakhir gondola di gunung yang setiap tahun menarik lebih dari 1 juta pemain ski, kebanyakan dari California Selatan.

Ketika badai besar melanda, operasi gondola dihentikan dan Valencia mundur ke sarangnya yang terselip di bawah katrol besar fasilitas, roda gigi, balok baja dan kabel setebal 2 inci agar tetap hangat oleh pemanas sementara suara Kepala Bicara keluar dari sebuah kotak booming.

Vincent Valencia memeriksa gondola

Valencia memeriksa fungsi sakelar pengaman di bawah katrol besar dan kabel baja gondola. “Saya mungkin tidak melihat jiwa lain yang hidup selama lima hari atau lebih,” katanya.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Vincent Valencia menyekop salju

Valencia menyekop salju dari tangga belakang stasiun puncak gondola selama badai baru-baru ini. Dia berencana untuk pensiun dalam dua tahun.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Dia mengetukkan sepatu botnya ke sana, memindai tampilan digital dari kecepatan angin, arah angin dan suhu di luar, dan bertanya-tanya apakah akan microwave beberapa tamale beku buatan ibunya lagi untuk makan malam.

Mengingat tanggung jawab pegunungan Valencia dan pengalaman puluhan tahun, keputusannya baru-baru ini untuk pensiun dalam dua tahun – seperti yang dia katakan, “sementara saya masih sehat dan kuat” – para pejabat Area Ski dingin sampai ke tulang.

“Pertanyaan besarnya sekarang adalah: Apa yang akan kita lakukan ketika Vinnie pergi?” kata Chris Bulkley, wakil presiden operasi gunung untuk Area Ski. “Jawabannya kami tidak tahu. Dia akan menjadi orang yang sulit untuk digantikan.

“Vinnie berdedikasi, bertanggung jawab, dan hampir manusia super selama badai kolosal,” katanya. “Saya tidak pernah mendengar dia berkata, ‘Saya tidak bisa melakukannya.’

“Kami mungkin harus menggantinya dengan upaya tim,” tambahnya.

Sementara itu, pusat kehidupan Valencia selama musim ski adalah apartemennya yang bebas sewa seluas 700 kaki persegi.

“Semua kemudahan sudah saya dapatkan, termasuk genset saat listrik padam,” ujarnya.

Di dalam, tidak ada foto atau poster di dinding. Tidak ada gitar di sudut. Hanya sebuah teleskop tua yang dia gunakan saat cuaca memungkinkan dia untuk mengagumi planet dan bintang yang berkilauan berlian, rubi, dan safir.

Vincent Valencia sedang istirahat

Valencia channel-surfing di apartemennya yang bebas sewa di atas gunung. Dia sedang istirahat setelah gondola ditutup karena angin melebihi batas aman.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Tidak ada kotak surat di luar. Hanya sebuah tanda yang menunjukkan apa yang digambarkan Valencia sebagai “duniaku”: Gunung Mammoth: 11.053 kaki di atas permukaan laut.

Suatu kali, katanya, aurora borealis menari di langit malam, dan itu berkilauan dari selimut salju dan es yang luas.

Tentu saja, Valencia memiliki kisah UFO untuk diceritakan. Dalam kegelapan sebelum matahari terbit suatu hari di tahun 2009, dia berkata bahwa dia menyaksikan dengan takjub ketika “sebuah bola putih terang terbang rendah dari timur laut di tingkat puncak pohon, bermanuver di sepanjang lembah dan ngarai sebelum menghilang di balik punggung bukit.”

“Itu adalah salah satu hal yang tidak bisa Anda jelaskan,” katanya, menggelengkan kepalanya, “dan sesuatu yang tidak akan pernah saya lupakan.”

Ketika salju yang tertiup angin mencapai puncaknya, seperti yang terjadi pada suatu hari baru-baru ini, Valencia ada dalam elemennya, dan sewaspada dan secermat mungkin.

Valencia berunding dengan petugas patroli ski

Valencia, kanan, berunding dengan petugas patroli ski setelah memantau kondisi angin di gunung.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Dengan energi dan konsentrasi yang sepertinya tidak ada habisnya, dia memeriksa mesin; berunding dengan anggota patroli ski; mendengarkan kiriman berderak melalui radio dua arah yang terpasang pada loop sabuk; membantu memuat dan menurunkan alat ski; dan menyapu salju dari tangga dan menjauh dari pintu darurat.

Pada saat perjalanan petualangan pascapandemi menanti, Valencia tahu bahwa penumpang yang menaiki mobil gondola — yang berharga $39 pulang pergi — mencari kegembiraan saat mereka melayang di atas hutan es, jurang granit, dan tebing curam.

Tergantung pada cuaca, itu bisa menjadi angin sepoi-sepoi atau cobaan yang menakutkan.

“Banyak orang benar-benar menangis karena kegembiraan, diliputi oleh keindahan gunung yang mereka lihat di segala arah,” katanya. “Tetapi beberapa orang lain menemukan bahwa mereka takut ketinggian dan harus diangkut menuruni gunung dengan mobil salju karena mereka terlalu mual atau takut untuk kembali ke gondola.”

Melalui semua itu, “Vincent menjalankan kapal yang ketat,” kata Ralph Byrne, 53, seorang anggota patroli ski yang lama. “Dia adalah manajer risiko di puncak dunia.”

Ketika angin kencang menjadi tidak aman bagi gondola untuk beroperasi, Valencia memiliki wewenang untuk menutupnya dan mengirim staf pulang sampai kondisi membaik.

Gondola Gunung Mammoth

“Banyak orang benar-benar menangis karena kegembiraan, diliputi oleh keindahan gunung yang mereka lihat di segala arah,” kata Valencia.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Seperti yang terjadi pada suatu hari musim dingin di bawah langit biru yang cerah, Valencia mengenang, “ketika angin kencang begitu kuat sehingga saya harus merangkak dengan tangan dan lutut dari mobil salju ke apartemen saya agar tidak tertiup angin dari gunung.”

Lalu ada pendekatan yang telah teruji waktu di Area Ski untuk menangani bahaya longsoran salju yang tidak stabil: Ini meledakkan mereka dengan howitzer 105 milimeter era Perang Dunia II yang disewa dari Angkatan Darat AS.

Sebelum tembakan senjata menakutkan pada target yang dikalibrasi dengan hati-hati termasuk jalur ski populer di jalur longsoran potensial, Valencia berkata, “Saya mendapat telepon yang mengingatkan saya untuk masuk karena pecahan peluru.”

Kolom Satu

Sebuah karya untuk cerita menarik dari Los Angeles Times.

Beberapa saat kemudian, “bunyi” dari cangkang yang terkena dampak melayang di atas permukaan gunung.

Valencia dibesarkan di Redondo Beach dan berselancar di pantai. Sebagai seorang pemuda ia menjelajahi Sierra Nevada timur dan bermain ski di Gunung Mammoth bersama teman-temannya.

Pada awal 1990-an, sebuah iklan di surat kabar mingguan menarik perhatiannya: “Mammoth Mountain mempekerjakan di semua posisi. Jalani gaya hidup!”

Dia dipekerjakan oleh Dave McCoy, perintis industri ski California yang sekarang sudah meninggal, yang — dengan visi, kerja keras, dan kemampuan mekanik — mengubah puncak Sierra yang terpencil menjadi tujuan bertingkat.

Vincent Valencia berunding dengan rekan-rekan

Valencia berunding dengan rekan-rekannya. “Pertanyaan besarnya sekarang adalah: Apa yang akan kita lakukan ketika Vinnie pergi?” kata seorang eksekutif Area Ski Gunung Mammoth. “Jawabannya kami tidak tahu. Dia akan menjadi orang yang sulit untuk digantikan.”

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

“Saya mulai bekerja sebagai salesman di sebuah toko olahraga,” kata Valencia, “kemudian bekerja hingga menjadi operator gondola dan akhirnya menjadi supervisor.”

Istri dan putrinya tinggal bersamanya di gunung hingga 2011, ketika, katanya, mereka pindah bersama orang tuanya di Los Angeles Barat. “Istri saya tidak suka musim dingin,” katanya.

Sekarang, Valencia membuat rencana untuk turun gunung dan melanjutkan kehidupan penuh waktu bersama istri dan putrinya di kampung halamannya.

“Ini adalah pekerjaan anak muda,” katanya, dengan semangat kinetik bersinar di matanya. “Jika suatu hari nanti saya sendirian di sini dengan lutut yang pegal, yah, itu mungkin bukan hal yang bagus.”

Tetapi setelah hampir dua dekade mencari nafkah dengan menjaga orang-orang tetap aman dan puas di hutan belantara alpine yang disapu oleh angin yang tak terduga dan kondisi putih, dapatkah Valencia beradaptasi dengan kehidupan baru di garis lintang pohon palem yang santai di Pantai Redondo?

Menatap padang salju dan gletser yang menutupi hutan belantara High Sierra, Valencia mengakui bahwa itu adalah pertanyaan yang sulit untuk dijawab.

“Mungkin begitu, mungkin tidak,” katanya. “Kita lihat saja nanti.”

Valencia menutup pintu ke stasiun puncak gondola

Valencia menutup pintu baja besar ke stasiun puncak gondola saat badai reda. “Ini adalah pekerjaan anak muda,” katanya.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)


Posted By : togel hari ini hk