DCFS lagi di persimpangan jalan saat sutradara pergi di tengah kematian anak
CALIFORNIA

DCFS lagi di persimpangan jalan saat sutradara pergi di tengah kematian anak

Pengunduran diri tiba-tiba Bobby Cagle sebagai kepala Departemen Anak-anak dan Layanan Keluarga Kabupaten Los Angeles minggu ini mengakhiri periode penuh gejolak bagi lembaga perlindungan anak terbesar di negara itu dan akan memaksa para pemimpin daerah untuk bergulat dengan pertanyaan kebijakan utama seputar bagaimana pekerja sosial menanggapi laporan. pelecehan dan penelantaran dan memilih untuk campur tangan dalam keluarga.

DCFS menghadapi pengawasan yang meningkat menyusul serangkaian kematian dan cedera anak-anak yang dipublikasikan, termasuk seorang anak laki-laki berusia 4 tahun di panti asuhan yang dirawat di rumah sakit dalam keadaan koma bulan lalu.

Badan tersebut masih bersaing dengan efek pandemi COVID-19, ketika guru dan pelapor wajib lainnya memiliki jauh lebih sedikit kontak dengan anak-anak dan penutupan pengadilan menyebabkan tumpukan kasus yang meroket.

Dan keluarnya Cagle, yang mulai berlaku 31 Desember, terjadi ketika para pemimpin daerah dan berbagai kelompok sipil telah mengintensifkan seruan bagi DCFS untuk mengatasi perbedaan ras dan etnis, termasuk representasi berlebihan dari anak-anak kulit hitam di panti asuhan. Meskipun 7,5% anak-anak di LA County berkulit hitam, mereka menyumbang lebih dari 27% anak-anak di panti asuhan.

Para pemimpin daerah harus menemukan direktur baru untuk mengawasi staf yang berjumlah 9.000 di sekitar 20 kantor dan anggaran lebih dari $2,4 miliar — tetapi juga melakukan reformasi di tengah jalinan tekanan politik dan sipil.

“Ini bukan pekerjaan untuk menjadi lemah hati,” kata Charity Chandler-Cole, kepala eksekutif CASA Los Angeles, yang memasangkan advokat yang ditunjuk pengadilan dengan anak-anak di panti asuhan. Chandler-Cole menggambarkan agensi tersebut berada di persimpangan jalan: “Ada begitu banyak perhitungan dengan sejarah masa lalu kita. Ada banyak perhatian tentang bagaimana LA County dan DCFS akan menanggapi tantangan ini dalam menangani kesetaraan dan keadilan rasial.”

Dia menambahkan, “Saya merasa Bobby melakukan itu dan siap untuk mendukung semua inisiatif ini – bagi saya, itu mengejutkan melihat dia pergi.”

Cagle menolak permintaan wawancara melalui juru bicara DCFS. Seseorang yang akrab dengan pemikirannya yang berbicara dengan syarat anonim menggambarkannya sebagai “kelelahan” dan mengatakan kepergiannya tidak dipaksa oleh kasus tertentu.

DCFS tidak memberikan penjelasan tentang waktu pengunduran diri, tetapi dalam sebuah pernyataan, agensi mengatakan bahwa ia berencana untuk memasuki sektor swasta setelah tiga dekade dalam pelayanan publik.

“Merupakan suatu kehormatan untuk memimpin pekerjaan penting ini dan melayani bersama Anda semua, ribuan staf kesejahteraan anak yang berkomitmen di LA County DCFS,” tulis Cagle dalam email kepada anggota staf Selasa malam.

“Ini agak mengejutkan bagi saya,” kata Michael Nash, pensiunan hakim yang memimpin Kantor Perlindungan Anak LA County. Nash mencatat bahwa Cagle menjabat empat tahun, yang lebih banyak dari pendahulunya: “Sepertinya harapan hidup direktur tidak terlalu besar. Ini adalah cerminan betapa sulitnya pekerjaan itu dan betapa pentingnya itu. Risikonya sangat tinggi – kita berurusan dengan orang-orang yang paling rentan dalam populasi kita, anak-anak kita.”

David Green, seorang pekerja sosial yang juga presiden dari Service Employee International Union Local 721, yang mewakili lebih dari 9.000 staf DCFS di antara 95.000 anggotanya, mengatakan dia memandang Cagle sebagai mitra dan kolaborator, terutama selama pandemi.

Green ingat berada dalam “komunikasi terus-menerus” dengan Cagle ketika mereka berusaha melindungi staf DCFS — yang masih melakukan kunjungan ke lokasi dan membutuhkan alat pelindung penting — serta keluarga yang rentan.

“Dia dibesarkan dalam sistem kesejahteraan anak dan merupakan pekerja sosial dan tidak lupa bahwa dia adalah pekerja sosial dalam gaya kepemimpinan dan jangkauannya,” kata Green. “Kami minta maaf karena dia pergi.”

Cagle mengambil alih menjalankan aparat layanan perlindungan anak LA County pada tahun 2017 setelah memimpin Divisi Layanan Keluarga dan Anak Georgia.

Pada saat itu, DCFS terguncang dari kematian Gabriel Fernandez yang berusia 8 tahun, bocah Palmdale yang dilecehkan dan disiksa oleh ibu dan pacarnya.

Kasus Gabriel tampaknya mengkristalkan kegagalan county dalam merawat anak-anak yang rentan. Empat pekerja sosial LA County didakwa dengan pelecehan anak dan pemalsuan catatan publik sehubungan dengan pekerjaan mereka pada kasus Gabriel, meskipun pengadilan banding tahun lalu menolak kasus tersebut.

Cagle juga memasuki peran tersebut tanpa dukungan penuh dari lima anggota Dewan Pengawas. Dewan telah memilih 3 banding 2 mendukung penunjukan Cagle, dengan Pengawas saat itu Mark Ridley-Thomas dan Pengawas Janice Hahn lebih memilih seorang pengacara yang bekerja di pemerintahan Obama, JooYeun Chang.

Ketika Cagle mengambil alih, dia harus menghadapi tumpukan simpanan dalam proses persetujuan untuk orang tua asuh dan pengasuh kerabat.

“Dia menarik keluar mandat semua tangan-di-dek dan melakukan pekerjaan yang baik untuk mengurangi backlog secara signifikan,” kata Nash.

Supervisor Sheila Kuehl memuji dedikasi Cagle dalam mengembangkan program untuk pemuda asuh LGBTQ, menerapkan kebijakan untuk menjaga anak-anak dengan kerabat dan mengembangkan rencana strategis yang akan digunakan agensi bahkan setelah dia pergi.

Cagle juga mengadvokasi orang tua asuh dan pengasuh kerabat untuk menerima dana yang cukup pada titik awal proses, kata Nash.

Chandler-Cole memuji Cagle karena mendukung dan mendengarkan, dan mengakui keluhan di antara orang-orang kulit berwarna terhadap DCFS.

“Dia tidak bersikap defensif dan dia tidak membuat alasan,” kata Chandler-Cole. “Dia terus-menerus mendengarkan dan dia ingin menjadi bagian dari perubahan.”

Kematian anak-anak tingkat tinggi lainnya terus mengganggu agensi dan menyoroti peluang yang terlewatkan oleh pekerja perlindungan anak dan staf agensi. Pada tahun 2018, Anthony Avalos, 10, meninggal setelah mengalami penyiksaan dan penganiayaan yang berkepanjangan. Tahun berikutnya, Noah Cuatro yang berusia 4 tahun meninggal meskipun pekerja kasus DCFS telah mendapatkan perintah pengadilan untuk mengeluarkan Noah dari rumah orang tuanya tetapi memutuskan untuk tidak melaksanakannya.

Investigasi Times/UC Berkeley awal tahun ini menemukan tanda bahaya besar dalam penanganan agen tersebut terhadap Noah Cuatro, yang terbunuh meskipun ada pemantauan dan intervensi seumur hidup oleh pekerja sosial.

Dukungan untuk Cagle tampaknya surut musim gugur ini setelah dugaan pelecehan anak laki-laki oleh ibu angkatnya. Bocah itu, yang diidentifikasi sebagai Andres F., dirawat di rumah sakit dengan cedera yang mengancam jiwa, dan ibu angkatnya, Gabriela Casarez, 26, didakwa dengan dua tuduhan pelecehan anak dan satu tuduhan penyerangan yang menyebabkan koma atau kelumpuhan.

Para pemimpin LA County meminta penyelidikan atas penanganan DCFS atas kasus tersebut serta bagaimana pekerja sosial mengatasi hambatan budaya dan bahasa. Anak laki-laki dan ibu kandungnya berbicara bahasa Maya Pribumi, dan bibinya mengatakan kepada wartawan Alberto Godinez bahwa pekerja sosial telah gagal berkomunikasi secara efektif dengan keluarga sebelum memindahkannya dan menempatkannya di panti asuhan.

Hahn sangat kritis terhadap agensi tersebut setelah rincian kasus tersebut dipublikasikan.

“Cerita ini mengerikan,” kata Hahn awal bulan ini ketika menyerukan penyelidikan. “Kami seharusnya melindungi anak ini ketika kami membawanya pergi dari keluarganya.”

Tidak ada anggota dewan yang setuju untuk wawancara tentang DCFS dan mereka berhati-hati dalam berkomentar tentang Cagle dan malah menyoroti kualitas untuk pemimpin DCFS berikutnya: “Ini adalah pekerjaan besar, yang membutuhkan visi, akuntabilitas, dan dedikasi untuk memastikan bahwa setiap anak memiliki rumah yang stabil,” kata Supervisor Kathryn Barger.

Supervisor Hilda Solis mengatakan dia menginginkan seorang direktur “yang mencontohkan keragaman bahasa dan budaya penduduk Kabupaten ini, memahami bagaimana mencegah pelecehan dan penelantaran, dan berkomitmen untuk mengatasi ketidaksetaraan dalam sistem kesejahteraan anak kita.”

“Saya berharap masukan dari mereka yang memiliki pengalaman hidup berada di garis depan proses ini, memungkinkan kami untuk merekrut seorang direktur yang membayangkan kembali apa artinya melayani anak-anak dan keluarga,” kata Solis dalam sebuah pernyataan.

Mantan Pengawas Wilayah LA Zev Yaroslavsky mengatakan tantangan praktis pekerjaan itu diperparah oleh tekanan yang lebih luas. “Masalahnya, kabupaten diharapkan untuk masuk ke dalam pelanggaran yang disebabkan oleh tatanan sosial negara kita yang berantakan,” katanya.

“Jika orang tua atau orang tua atau wali tidak dapat melakukan pekerjaan itu, bayangkan mengapa lembaga pemerintah dapat masuk ke dalam pelanggaran dan menjadi orang tua pengganti, itu tidak dirancang untuk sukses.”

Dia juga menunjuk lima pengawas yang mengawasi peran itu, bukan satu kepala eksekutif.

“Setiap supervisor memiliki filosofi yang berbeda atau kebanyakan supervisor memiliki filosofi yang berbeda tentang cara menangani sesuatu, dan sayangnya politisi, ketika keadaan memburuk, mereka mencari seseorang untuk disalahkan,” kata Yaroslavsky.

Setelah Cagle pergi pada akhir Desember, komandan keduanya, Ginger Pryor, akan mengambil alih untuk sementara. Seorang pensiunan wakil direktur DCFS, Dawna Yokoyama, juga akan kembali sebagai wakil direktur sementara sementara LA County mencari direktur baru.

Penulis staf Times James Queally berkontribusi pada laporan ini.


Posted By : hk hari ini keluar