Buku ‘Viral’ mempromosikan teori kebocoran lab COVID-19 secara keliru
SCIENCE

Buku ‘Viral’ mempromosikan teori kebocoran lab COVID-19 secara keliru

Di Rak

‘Viral: Pencarian Asal Usul Covid-19’

Oleh Alina Chan dan Matt Ridley
Harper: 416 halaman, $30

Jika Anda membeli buku yang ditautkan di situs kami, The Times dapat memperoleh komisi dari Bookshop.org, yang biayanya mendukung toko buku independen.

Alina Chan, seorang ahli biologi molekuler di Broad Institute of MIT dan Harvard, telah menjadi salah satu eksponen terkemuka hipotesis bahwa virus yang menyebabkan pandemi COVID-19 bocor dari laboratorium China. Matt Ridley, seorang penulis sains yang banyak diterbitkan dan anggota British House of Lords, muncul sebagai penyangkal perubahan iklim terkemuka dengan op-ed Wall Street Journal yang provokatif pada tahun 2014.

Buku yang mereka tulis bersama, “Viral: The Search for the Origin of COVID-19,” menyajikan kasus untuk hipotesis kebocoran laboratorium, mungkin dengan tujuan sekunder untuk menetapkan penulis sebagai pencerita kebenaran terkemuka tentang topik tersebut. . (Epilog buku ini berjudul “Truth Will Out,” sebuah baris dari “The Merchant of Venice.”)

“Viral” datang ke toko buku di tengah gelombang hype. Penerbitnya menggambarkannya sebagai “buku unik yang berwawasan luas” di mana para penulisnya “sangat dekat dengan poros yang mengarah ke cahaya” tentang asal-usul pandemi.

Namun, pada kenyataannya, “Viral” adalah contoh sempurna laboratorium tentang bagaimana tidak menulis tentang masalah ilmiah. Para penulis kurang bergantung pada para ilmuwan yang melakukan pekerjaan yang melelahkan untuk mengungkap asal virus daripada pada detektif yang menggambarkan diri mereka sendiri yang menyiarkan klaim meragukan mereka, kadang-kadang secara anonim, di media sosial. Pada akhirnya, Chan dan Ridley menyoroti semua kekurangan hipotesis yang mereka pertahankan.

Alina Chan, pendukung teori kebocoran laboratorium, telah menulis bersama "Virus."

Alina Chan, pendukung teori kebocoran laboratorium, telah ikut menulis “Viral.”

(Alina Chan)

Seperti yang diakui Chan dan Ridley, menentukan asal usul virus yang secara teknis dikenal sebagai SARS-CoV-2 (atau disingkat SARS2) adalah sangat penting bagi umat manusia. “Jika kita tidak mengetahui bagaimana pandemi ini dimulai,” tulis mereka, “kita tidak siap untuk mengetahui kapan, di mana, dan bagaimana pandemi berikutnya dapat dimulai.”

Namun jika penulis benar-benar peduli dengan asal usul COVID-19, mereka akan memberikan alasan yang tepat berdasarkan penilaian ilmiah yang berlaku tentang hal itu: bahwa COVID adalah “zoonosis”, menular dari hewan yang terinfeksi ke manusia melalui kontak alami seperti yang diketahui sebagian besar virus. ilmu pengetahuan telah sampai pada manusia. Seperti yang dilaporkan ahli virologi musim panas ini, kemunculan SARS2 memiliki tanda yang jelas dari peristiwa zoonosis sebelumnya. Chan dan Ridley, bagaimanapun, tidak memberikan perhatian yang cukup pada konsensus ilmiah, atau temuan penelitian yang signifikan di sekitar yang telah menyatu.

Hipotesis bahwa virus itu bocor dari Institut Virologi Wuhan, di kota yang sama tempat pandemi pertama kali muncul, awalnya diperjuangkan pada tahun 2020 oleh para ideolog di Departemen Luar Negeri di bawah Presiden Trump saat itu. Bagi mereka, menyalahkan pandemi pada pemerintah China dan laboratoriumnya memiliki tujuan ganda untuk mencetak poin melawan musuh geopolitik dan mengalihkan perhatian dari respons tidak kompeten pemerintahan Trump.

Dalam bentuk aslinya, teori tersebut menyatakan bahwa orang Cina sengaja menciptakan virus sebagai senjata biologis. Seiring waktu, itu berubah menjadi klaim bahwa virus berasal dari eksperimen untuk meningkatkan infektivitas mikroba yang sedang dipelajari di laboratorium (disebut eksperimen gain-of-function) — dan akhirnya ke proposisi bahwa para peneliti di institut itu tanpa disadari menjadi terinfeksi. saat melakukan kerja lapangan dan membawa virus ke institut, dari mana virus itu lolos tanpa perhatian. Menyalahkan pemerintah China atas pandemi tetap menjadi satu-satunya elemen hipotesis yang tidak berubah.

Tidak ada bukti apapun yang pernah dibuat untuk versi-versi ini. Yang tersisa hanyalah argumen berdasarkan dugaan yang tidak didukung dan tidak adanya bukti: Mengapa kita tidak tahu lebih banyak tentang pekerjaan di Institut Wuhan, kecuali jika pemerintah China menyembunyikan kesalahannya?

Memang benar bahwa pemerintah China telah menghalangi penyelidikan yang berfokus pada laboratorium virologi, tetapi mendasarkan teori konspirasi pada kerahasiaan pemerintah adalah jalan buntu. Orang Cina merahasiakan semua hal, dan bagaimanapun juga, tidak ada pemerintah di Bumi, termasuk AS, yang menyambut pengintaian dalam operasinya dengan kemungkinan tujuan menyalahkan.

Sampul merah dari "Viral: Pencarian Asal Usul COVID-19," oleh Alina Chan dan Matt Ridley.

Para penulis membuat sebagian besar lokasi lembaga virologi di kota tempat wabah diidentifikasi. Ahli teori kebocoran lab menyebut ini sebagai “bukti tidak langsung”, tapi itu bukan situasi yang tepat. Wuhan adalah kota metropolitan berpenduduk lebih dari 9 juta, sebanding dengan New York City atau Los Angeles, dan persimpangan transit dan perdagangan utama untuk Cina tenggara. Di Wuhan dan sekitarnya, interaksi antara konsumen dan hewan yang dijual di pasar basah adalah hal biasa.

Memang benar bahwa mikroba berbahaya telah lolos dari laboratorium penelitian di masa lalu, meskipun tidak ada yang memicu pandemi. Tapi itu tidak menjamin kesimpulan bahwa hal yang sama terjadi di Wuhan, terutama dengan temuan ilmiah yang sangat mendukung limpahan zoonosis.

“Viral” dibangun di atas sindiran yang tidak jelas, dibalut dengan pernyataan yang mungkin menyerang orang awam sebagai hal yang masuk akal tetapi telah lama dibantah oleh ahli virologi berpengalaman. Seluruh bab, misalnya, dikhususkan untuk “situs pembelahan furin,” fitur struktur virus di mana enzim furin membuat paku di permukaannya – yang digunakan untuk menembus dan menginfeksi sel-sel sehat – lebih efektif.

Situs furin awalnya digambarkan oleh para pendukung kebocoran laboratorium sebagai sangat tidak biasa sehingga hanya bisa ditempatkan di sana oleh manusia. Sejak saat itu, ahli virologi telah menentukan bahwa fitur tersebut tidak terlalu langka pada virus yang mirip dengan SARS2, dan bagaimanapun juga, fitur tersebut dapat muncul melalui proses evolusi alami yang dikenal oleh para ahli. Chan dan Ridley menekankan temuan ini, menulis bahwa jika situs tersebut “terbukti telah dimasukkan secara artifisial, itu menegaskan bahwa virus itu ada di laboratorium dan telah diubah. … Jika, di sisi lain, situs pembelahan furin terbukti alami, itu masih tidak mengatakan apa-apa tentang dari mana virus itu berasal.” Mengapa menulis tentang hal itu sama sekali, kalau begitu?

Bertentangan dengan subjudul yang membangkitkan rasa ingin tahu, penulis tidak memberi tahu kami banyak hal yang menjelaskan tentang bagaimana ahli virologi sebenarnya mencari asal-usul virus baru. Mereka tampaknya tidak menghabiskan banyak waktu, jika ada, menonton para ahli bekerja di lab. Setidaknya itu mungkin menarik sebagai penjelasan metode ilmiah. Sebaliknya, apa yang telah dilakukan Chan dan Ridley adalah menempatkan teori konspirasi antara sampul keras untuk menyamar sebagai penyelidikan ilmiah yang sadar.

Matt Ridley, rekan penulis "Virus."

Matt Ridley, salah satu penulis “Viral.”

(Anya Hurlbert)

Peringatan spoiler: Menjelang akhir buku mereka, Chan dan Ridley mengakui bahwa mereka telah melakukan pengejaran angsa liar. “Pembaca mungkin ingin tahu apa yang menurut penulis buku ini terjadi,” tulis mereka. “Tentunya kami tidak tahu pasti. … Kami telah mencoba untuk meletakkan bukti dan mengikutinya ke mana pun itu mengarah, tetapi itu belum membawa kami pada kesimpulan yang pasti.” Setelah 400 halaman argumen yang aneh, mengetahui bahwa penulis bahkan tidak muncul dengan keberanian keyakinan mereka sendiri dapat membuat pembaca merasa tertipu.

Itu menunjuk pada pertanyaan utama yang belum terjawab yang diajukan oleh “Viral”: Siapa yang mengira buku ini diperlukan pada saat ini? Dalam istilah virologi dan epidemiologi, pencarian asal-usul COVID-19 masih dalam tahap awal. Para ahli di bidang tersebut mengetahui bahwa hubungan kritis, sumber hewan asli, dan spesies perantara yang mungkin merupakan pemancar langsung ke manusia, mungkin tidak akan pernah dapat diidentifikasi; penyelidikan serupa telah memakan waktu bertahun-tahun, dan beberapa tidak pernah mencapai kesimpulan.

Teori kebocoran laboratorium, jika terbukti, akan menunjukkan perlunya memperketat biosekuriti di laboratorium di seluruh dunia. Teori zoonosis akan mengingatkan kita bahwa interaksi manusia dengan satwa liar, yang biasa terjadi di pedesaan Cina, perlu diatur secara ketat. Yang memalukan dari “Viral” adalah bahwa ia mempromosikan teori tak berdasar yang mengancam untuk mengarahkan pembuat kebijakan, serta anggota masyarakat, ke jalan yang salah, ke kerugian abadi umat manusia.


Posted By : nomor hk hari ini