Bobbie Kirkhart, ibu pemimpin ateisme di LA, meninggal pada usia 78 tahun
OBITUARIES

Bobbie Kirkhart, ibu pemimpin ateisme di LA, meninggal pada usia 78 tahun

Beberapa orang menemukan Tuhan di alam. Bobbie Kirkhart menemukan ateisme.

Anti-pencerahan aktivis pemikiran bebas terjadi di pantai yang sepi di Mazatlan, Meksiko, pada tahun 1973 ketika dia hamil anak pertamanya.

Dia ingin tahu persis di mana dia berdiri di hadapan Tuhan sebelum dia menjadi seorang ibu, dan bersumpah dia tidak akan menyimpang dari pasir sampai keyakinannya jelas.

Butuh waktu enam jam, tetapi akhirnya dia menyimpulkan bahwa Tuhan yang dia percayai sejak kecil tidak akan membiarkan begitu banyak penderitaan berkembang di dunia, dan karena itu tidak mungkin ada.

“Saya datang dari pantai sebagai seorang ateis,” katanya kepada Los Angeles Times pada tahun 2009.

Selama 40 tahun ke depan, Kirkhart akan menjadi ibu pemimpin komunitas ateis LA, menjabat sebagai presiden Atheist Alliance International — sebuah organisasi advokasi nirlaba yang berkomitmen untuk mendidik masyarakat tentang ateisme, dan Atheists United, yang mempromosikan pemisahan pemerintah dan agama dan didedikasikan untuk menciptakan komunitas ateis di California Selatan.

Dia memberi kuliah internasional tentang pemikiran bebas, mendukung kelompok mahasiswa ateis dan perkemahan musim panas ateis untuk anak-anak, dan membimbing lusinan pemimpin gerakan sebelum kematiannya hari Minggu di 78 di rumahnya di Echo Park.

“Dia adalah salah satu dari sedikit pemimpin wanita nasional selama 40 tahun terakhir dan pelopor, tidak hanya sebagai pemimpin institusional, tetapi juga untuk membangun koneksi,” kata Evan Clark, direktur eksekutif Atheists United. “Dia adalah tokoh internasional untuk pemikiran bebas.”

Di antara pencapaian Kirkhart yang paling membanggakan adalah memberikan kepada ateis rasa kebersamaan dan memiliki yang lebih sering ditemukan dalam lingkungan keagamaan.

Bobbie Kirkhart, tengah

Bobbie Kirkhart, tengah, “menginginkan orang-orang tanpa iman memiliki komunitas yang dia ingat tumbuh bersama sebagai seorang Metodis,” kata putrinya.

(Monica Wagoner)

“Dia ingin orang-orang tanpa iman memiliki komunitas yang dia ingat tumbuh bersama sebagai seorang Metodis,” kata putrinya, Monica Wagoner. “Warisannya adalah komunitas.”

Kirkhart secara teratur membuka rumah bergaya Victoria dengan enam kamar tidur, yang dikenal sebagai Rumah Sesat, gratis untuk penggalangan dana, retret dewan, pesta liburan, pertemuan pemulihan, dan praktik paduan suara. Itu juga berfungsi sebagai tempat tidur dan sarapan de facto bagi siapa saja dari pergerakan yang membutuhkan tempat tinggal.

Bahkan selama pandemi terburuk, Heretic House menyelenggarakan sebanyak 10 acara sebulan, kata Clark.

“Ateisme adalah sesuatu yang dia seriusi, tetapi apa yang dia rasakan benar-benar hilang adalah hatinya,” kata Wagoner, yang juga mengidentifikasi dirinya sebagai seorang ateis. “Hanya karena kita tidak percaya pada jiwa tidak berarti kita tidak memiliki kehidupan emosional yang perlu dipelihara.”

Kirkhart lahir 16 April 1943, di Enid, Okla., dan dibesarkan dalam keluarga yang religius. Dia tumbuh dengan mencintai gereja — komunitas, musik — dan bahkan bekerja sebagai guru sekolah minggu.

Keyakinannya pada Tuhan mulai goyah setelah dia lulus kuliah dan memulai karir sebagai pekerja sosial untuk Departemen Anak dan Layanan Keluarga di Los Angeles Selatan pada tahun 1965. Dia kecewa mengetahui bahwa beberapa keluarga yang dia layani memberikan uang kepada gereja mereka, bahkan ketika mereka berjuang untuk memberi makan anak-anak mereka.

“Klien saya adalah wanita kulit hitam dan Latin yang merupakan hamba Tuhan yang paling setia, dan Tuhan saya paling baik menyerahkan mereka pada elemen yang sangat kejam,” katanya dalam sebuah wawancara tahun 2009.

Dia mempertimbangkan agama lain, tetapi menemukan bahwa mereka juga tidak masuk akal baginya.

Organisasi ateis lebih sulit ditemukan sebelum munculnya internet, dan baru setelah dia menceraikan suami pertamanya, sejarawan LA William Mason, pada tahun 1982 Kirkhart mulai menghadiri pertemuan Minggu pagi dari Atheists United yang baru dibentuk.

Pada masa-masa awal itu, dia menjauhkan aktivitas ateisnya dari putrinya.

“Saya bersama ayah saya Minggu pagi, dan dia tidak ingin membebani saya dengan itu,” kata Wagoner.

Akhirnya, Wagoner menangkapnya. Setelah mendengar ibunya menggunakan kata ateis, dia bertanya apakah mereka memang seperti itu.

“Dia berkata, ‘Oh, sayang, aku sangat lelah menjadi apa-apa. Saya senang kami adalah sesuatu,’” kata Wagoner.

Kirkhart bertemu suami keduanya, Harvey Tippit, melalui Atheists United dan keduanya menikah pada 1997. Setelah pernikahan keduanya, Kirkhart memiliki lebih banyak sumber keuangan daripada sebelumnya. Dia tumbuh miskin dan berjuang secara finansial sebagai ibu tunggal.

“Yang terpenting adalah sekarang dia bisa membantu orang dengan cara yang berbeda,” kata Wagoner.

Kirkhart dan Tippit berkeliling dunia, termasuk perjalanan ke Kalimantan dan Galapagos. Kirkhart juga berbicara kepada kelompok ateis dan humanis di Kanada, Jerman, Prancis, Nigeria, India, dan Kamerun. Dia adalah pembicara platform pada Godless American March pertama di Washington, DC, pada tahun 2002, dan duduk di dewan penasihat Humanist Assn. Nepal dan di dewan Camp Quest, sebuah kamp musim panas ateis.

Tippit meninggal pada tahun 2006, dan Kirkhart membeli Heretic House tiga tahun kemudian di Angelino Heights. Segera dia menawarkannya sebagai ruang komunitas, mengadakan pertunjukan musik, klub buku, pertemuan Atheists United dan mengizinkan orang-orang dalam gerakan untuk tinggal bersamanya selama berminggu-minggu dan berbulan-bulan jika perlu.

“Dia tumbuh dengan banyak pengaruh agama di sekitarnya, dan dia selalu menjadi seseorang yang melihat kesuksesan model religius sebagai sesuatu yang tidak cukup dilakukan oleh ateis,” kata Yari Schutzer, pemimpin paduan suara Voices of Reason, yang berlatih di Heretic House. “Dia mendapatkan rumah itu dengan niat penuh untuk menciptakan komunitas. Itu memberinya platform fisik untuk mengatakan, ‘Inilah yang saya maksud.’”

Ketika kesehatannya menurun dalam dekade terakhir, Kirkhart mundur dari pekerjaannya di kancah ateis internasional dan alih-alih fokus pada komunitas lokal melalui pekerjaannya dengan Atheists United.

Organisasi yang dia ikuti pada tahun 1982 sekarang memiliki 200 anggota yang membayar iuran dan menjadi tuan rumah kelompok pemulihan narkoba dan alkohol, klub hiking, paduan suara Voices of Reason, dan terlibat dalam layanan masyarakat seperti distribusi makanan dan drive vaksin.

“Kami menyelenggarakan hampir 30 acara sebulan,” kata Clark.

Meskipun dia adalah seorang ateis yang blak-blakan, Wagoner tidak ingat ibunya memiliki musuh tertentu.

“Dia tidak konfrontatif,” kata Wagoner.

Dari perspektif Kirkhart, apa yang diyakini seseorang tidaklah penting. Masalahnya adalah dengan pengaruh institusi agama dan keyakinannya yang telah menyakiti orang.

Dalam pidatonya di Secular Student Alliance pada tahun 2013, Kirkhart mengatakan bahwa pengabdian seorang ateis pada kebebasan berpikir harus sama atau lebih besar dari pengabdian orang beragama kepada Tuhan.

Dia percaya bahwa selama mayoritas bangsa percaya pada “keajaiban”, akan ada serangan terhadap ilmu pengetahuan yang memperpendek hidup dan menciptakan bencana lingkungan.

Pekerjaan para ateis, menurutnya, tidak kurang dari menyelamatkan umat manusia.

“Tugas kami adalah memberikan alternatif untuk menunjukkan bahwa kehidupan yang tidak beriman dapat, dan biasanya, memuaskan dan produktif,” katanya kepada para siswa. “Tugas kita tidak kurang dari menyelamatkan dunia dari penghancuran diri yang takhayul.”


Posted By : result hk 2021