Bisakah umat manusia menemukan jeda dengan Omicron?
SCIENCE

Bisakah umat manusia menemukan jeda dengan Omicron?

Dalam minggu-minggu sejak varian Omicron membuat kehadirannya diketahui, para ilmuwan telah mempersiapkan diri untuk kejutan buruk lain dari virus yang telah membunuh lebih dari 5,3 juta dan membuat ratusan juta lainnya sakit. Tetapi ketika mereka memilah-milah data awal tentang jenis itu, mereka dengan hati-hati mempertimbangkan kemungkinan yang tidak terduga: bahwa dengan Omicron, virus corona akhirnya dapat membuat umat manusia sedikit kendur.

Masih banyak alasan untuk khawatir: Omicron telah menyebar ke setidaknya 77 negara, menemukan jalannya ke setidaknya 35 negara bagian AS, dan berada di jalur untuk menjadi strain dominan di Eropa pada pertengahan Januari.

Menurut serangkaian tes laboratorium dan studi populasi di Afrika Selatan, di mana Omicron melonjak, varian tersebut telah memotong jauh ke dalam kemampuan vaksin Pfizer-BioNTech untuk mencegah infeksi baru. Dan dibandingkan dengan Delta dan varian lainnya, jauh lebih mungkin untuk menginfeksi ulang orang yang telah pulih dari serangan COVID-19.

Pada saat yang sama, ada tanda-tanda menarik bahwa dengan Omicron, virus corona telah berubah menjadi lebih ringan.

Orang dewasa Afrika Selatan yang terinfeksi selama gelombang Omicron memiliki kemungkinan 29% lebih kecil untuk dirawat di rumah sakit karena COVID-19 dibandingkan dengan rekan senegaranya yang sakit selama gelombang pertama kasus di sana pada musim panas 2020. Dan dibandingkan dengan gelombang sebelumnya, orang dewasa yang dirawat di rumah sakit dengan Omicron lebih kecil kemungkinannya untuk dirawat di unit perawatan intensif, atau membutuhkan tingkat perawatan rumah sakit yang mahal dan mengganggu.

Semua itu menunjukkan bahwa di dunia yang didominasi oleh Omicron, proporsi orang yang terinfeksi yang meninggal dapat turun jauh di bawah tingkat kematian 1% hingga 2% yang berlaku di sebagian besar pandemi. Demikian juga, lonjakan rawat inap yang membebani sistem perawatan kesehatan dan tenaga medis profesional yang kelelahan dapat dikurangi.

Jika kasus cenderung lebih ringan dan vaksin COVID-19 masih dapat melindungi orang yang paling rentan dari kematian, Omicron yang lebih baik dan lembut — bahkan yang sangat menular — bisa menjadi terobosan yang telah ditunggu-tunggu oleh pejabat kesehatan dan ilmuwan.

“Apakah ini akhir dari pandemi?” Pieter Streicher, seorang analis virus corona di Universitas Johannesburg, tanya di Twitter.

Di provinsi Gauteng Afrika Selatan, di mana peningkatan besar pertama infeksi Omicron terlihat, infeksi baru yang terkait dengan varian memuncak pada tingkat yang sebelumnya hanya dicapai oleh Delta — dan itu sampai di sana lebih cepat. Namun rawat inap ada diproyeksikan menjadi 25 kali lebih rendah dari yang diharapkan dengan tingkat infeksi yang tinggi, Streicher mencatat.

Tingkat kematian COVID-19 di seluruh Afrika Selatan juga telah turun drastis meskipun ada gelombang Omicron. Jika tidak ada lonjakan besar dalam rawat inap atau kematian dalam dua hingga tiga minggu ke depan, itu “mungkin menandai” [a] titik balik dalam [the] pandemi,” Dr. Shabir Madhi, pakar penyakit menular di University of the Witwatersrand, tulis di Twitter.

Sebuah varian yang menggabungkan transmisibilitas tinggi dengan virulensi yang sangat berkurang akan disambut oleh banyak ilmuwan. Jika infeksi dengan Omicron tidak mungkin membuat pasien sakit parah tetapi meninggalkan beberapa kekebalan di belakangnya, itu bisa bertindak sebagai “vaksin alami,” kata Dr. Bruce Walker, seorang ahli imunologi dan direktur pendiri Institut Ragon di Cambridge, Mass .

Ini bisa menjadi awal dari akhir.

Untuk saat ini, itu hanya secercah harapan, dan hampir dua tahun pengalaman telah membuat para ilmuwan dan pejabat kesehatan waspada dengan asumsi kabar baik. Tetapi di antara ahli mikrobiologi, ahli epidemiologi, dan ahli biologi evolusi yang telah merenungkan bagaimana pandemi akan berakhir, sekelompok mutasi yang menghalangi kemampuan virus untuk sakit sambil meningkatkan penularannya telah lama menjadi skenario favorit.

Dalam keadaan ini, virus menjadi “virus pengganggu” endemik, bergabung dengan empat virus corona lain yang telah menetap di antara manusia dan merupakan penyebab utama flu biasa. Mereka telah meyakinkan kelangsungan hidup mereka dengan menghasilkan penyakit ringan dan hanya meninggalkan sedikit kekebalan di belakang mereka. Setelah bersarang di saluran udara bagian atas sistem pernapasan, pilek dan batuk yang dihasilkannya memastikan bahwa partikel infeksius dimuntahkan ke udara dan tertinggal di permukaan. Tetapi ringannya gejala-gejala tersebut memungkinkan inang yang terinfeksi pergi ke sekolah, bekerja, supermarket, pusat kebugaran, dan bioskop, lebih baik menyebarkan kuman mereka.

Orang yang terpapar virus ini seumur hidup membangun kekebalan alami. Tetapi kekebalan terbatas dari sebagian besar populasi memastikan virus memiliki potensi inang dari tahun ke tahun. Pertempuran antara patogen dan manusia mencapai jalan buntu.

“Itulah yang kita semua harapkan,” kata Dr. Stanley Perlman, ahli virus Universitas Iowa yang telah mempelajari virus corona selama beberapa dekade.

Namun dia mengatakan masih terlalu dini untuk mengetahui apakah skenario penuh harapan itu akan berjalan dengan baik dengan Omicron.

“Ada begitu banyak tikungan dan belokan” selama dua tahun kejar-kejaran SARS-CoV-2 di antara manusia, kata Perlman. “Kami pikir Delta adalah akhir. Kami berkata kepada diri kami sendiri, ‘Ini akan menjadi salah satu yang akan tinggal bersama kami,’ dan sekarang sepertinya itu tidak benar. Tapi kami semua berharap.”

Yang lain lebih cepat mengungkapkan keraguan daripada mengakui harapan.

Ada perbedaan mencolok antara Afrika Selatan dan Amerika Serikat yang membuatnya berisiko untuk terlalu mengandalkan data awal. COVID-19 ringan adalah norma yang luar biasa di Afrika Selatan karena 73% orang Afrika Selatan berusia di bawah 40 tahun (dibandingkan dengan 52% di AS), kelompok usia di mana risiko penyakit parah rendah. Hanya 16% orang Afrika Selatan yang berusia lebih dari 60 tahun (dibandingkan dengan 23% di sini).

Selain itu, tiga gelombang infeksi Afrika Selatan dan aksesnya yang tertunda ke vaksin telah menghasilkan populasi yang telah terinfeksi dan terinfeksi ulang berkali-kali. Kekebalan yang dihasilkan cenderung membuat kasus yang lebih ringan menjadi lebih umum.

Jika Omicron memang menyebabkan penyakit yang lebih ringan, itu hanya peningkatan derajat. Jika varian baru hanya membuat 10% dari mereka yang terinfeksi sakit parah dengan COVID-19 — memotong setengah virulensinya — itu tampaknya akan menjadi kemenangan besar bagi manusia.

Tapi hadiah itu bisa terhapus dengan lompatan yang cukup besar dalam kemampuan varian untuk menyebar. Jika Omicron dua kali lebih menular daripada Delta, bahkan pengurangan 50% dalam virulensi akan menjadi cucian. Dan jika lebih dari dua kali lebih menular, rumah sakit akan mulai terisi dengan cepat.

“Bahkan jika itu lebih ringan – dan saya tidak akan mengesampingkannya – tingkat pertumbuhan Omicron, banyaknya infeksi yang disebabkannya dan seberapa cepat peningkatannya berarti kita masih jauh” dari permainan akhir pandemi, kata William Hanage, seorang ahli epidemiologi di Harvard’s School of Public Health.

Jika Omicron juga mengikis perlindungan vaksin dan dengan mudah menginfeksi ulang para penyintas COVID-19, itu bisa menjadi poin lebih lanjut yang menguntungkan virus.

Laporan awal dari Afrika Selatan menunjukkan bahwa di era Omicron, dua dosis vaksin Pfizer hanya memberikan perlindungan 33% terhadap infeksi dan 70% perlindungan terhadap rawat inap — turun dari 80% dan 93% di bulan-bulan sebelumnya.

Bahkan dengan virulensi yang berkurang, jumlah seperti ini dapat mengembalikan jutaan orang yang divaksinasi ke kumpulan mereka yang rentan untuk menjadi sakit parah. Itu akan memberi virus kesempatan untuk mendapatkan kembali keuntungan apa pun yang mungkin dihasilkannya bagi manusia.

Sementara para ilmuwan berpegang teguh pada harapan, mereka sangat menyadari kurva genetik yang masih bisa dilemparkan oleh virus corona. Sekalipun ia mengekang jalannya yang mematikan dan menetap untuk waktu yang lama, mesin replikasinya yang rawan kesalahan pasti akan terus menghasilkan mutasi. Dan jika Omicron menular seperti yang terlihat, itu akan mendapatkan banyak peluang untuk melakukannya.

Virus ini dapat memberikan bantuan genetik kecil kepada umat manusia hari ini dan mengambilnya kembali besok. Hanage belum bernapas lega.

“Hanya orang bodoh yang berani bertaruh melawan Ibu Pertiwi,” katanya.


Posted By : nomor hk hari ini