Apakah pembakaran hutan semakin buruk di California?
CLIMATE & ENVIRONMENT

Apakah pembakaran hutan semakin buruk di California?

Seorang profesor perguruan tinggi. Seorang lulusan Caltech. Seorang wanita dengan bikini. Dan, hanya bulan ini, seorang ayah dan anak.

Kumpulan orang California yang membingungkan telah dituduh berkontribusi pada salah satu musim kebakaran hutan terburuk dalam sejarah negara bagian – musim yang menyebabkan tiga orang tewas, ribuan rumah rata dan lebih dari 2,5 juta hektar terbakar.

Sementara kebakaran yang dipicu oleh kabel listrik yang jatuh dan petir telah menyebabkan kerusakan yang meluas dalam beberapa tahun terakhir, musim kebakaran terakhir ini unik untuk jumlah kebakaran besar yang terkait dengan pembakaran. Pada saat yang sama, penangkapan pembakaran hutan telah meningkat selama beberapa tahun terakhir: Pada tahun 2021, Departemen Kehutanan dan Perlindungan Kebakaran California melaporkan 140 penangkapan oleh divisi penegakan hukum mereka — 20 lebih banyak dari tahun lalu dan dua kali lipat jumlah tahun 2019.

Bagi sebagian orang, lonjakan insiden pembakaran yang nyata telah menjadi perkembangan baru yang meresahkan dalam rezim kebakaran hutan California yang semakin memburuk, dan bahkan telah memunculkan serangkaian teori konspirasi. Namun para ahli mengatakan berita utama yang menarik perhatian dan peningkatan penangkapan memungkiri kebenaran abadi – pembakaran hanya mewakili sebagian kecil dari kebakaran California yang dimulai setiap tahun.

Apa yang telah berubah, kata mereka, adalah bahwa kondisi kekeringan tulang kering dan hutan yang ditumbuhi terlalu banyak telah memungkinkan bahkan percikan api terkecil pun meledak menjadi neraka.

“Begitu mereka meletakkan api itu di tanah, mereka tidak memiliki kendali atas bagaimana api itu akan tumbuh,” kata Gianni Muschetto, kepala divisi penegakan hukum Cal Fire.

Di California, para pembuat undang-undang membedakan antara dua jenis pembakaran: pembakaran yang disengaja, berbahaya, dan pembakaran yang sembrono, seperti ketika seseorang menyalakan kembang api di semak-semak kering, kata Muschetto. Mengidentifikasi sumber kebakaran hutan adalah salah satu pekerjaan yang lebih teknis dalam penegakan hukum, dan pada tahun 2019 — tahun terakhir dia memiliki data — penyebab sebagian besar kebakaran hutan California tidak dapat ditentukan. Peralatan listrik menyumbang sekitar 12%, sedangkan penerangan adalah 6%.

Tetapi pembakaran juga merupakan faktor, memicu sekitar 9% kebakaran pada 2019, dan sekitar 8% hingga 10% kebakaran hutan negara bagian pada tahun tertentu. Pada tahun 2021, ketika Cal Fire menanggapi lebih dari 8.600 kebakaran, itu bisa berarti sebanyak 800 kebakaran.

Salah satu terduga pelaku pembakaran yang menjadi berita utama nasional tahun ini adalah Gary Maynard, seorang mantan profesor perguruan tinggi yang terkait dengan “pembakaran yang berlebihan” di dekat lokasi kebakaran Dixie, kebakaran hutan terbesar kedua dalam sejarah California yang tercatat.

Maynard didakwa dengan sengaja menyalakan empat kebakaran di Shasta Trinity dan Hutan Nasional Lassen pada bulan Juli dan Agustus. Beberapa kobaran api terjadi di belakang garis api dan di zona evakuasi, dengan penyelidik dalam satu contoh mengidentifikasi tongkat, bahan koran dan korek api kayu di area yang terbakar di tanah.

Dia mengaku tidak bersalah atas semua tuduhan, kata pengacaranya melalui email.

Saksi di tempat kejadian mengatakan Maynard tampak tidak stabil secara mental. Pejabat mengkonfirmasi bahwa dia sebelumnya bekerja di dua universitas California, di mana dia mengajar seminar kriminologi dan peradilan pidana.

Keadaan di sekitar Maynard dan terduga pelaku pembakaran lainnya memicu gelombang spekulasi di antara kelompok sayap kanan dan ahli teori konspirasi, dengan beberapa salah menyarankan bahwa anggota Antifa sengaja membakar sebagai bagian dari plot politik yang rumit.

Tapi motif pembakaran lebih kompleks dari itu, kata Glenn Corbett, seorang profesor ilmu kebakaran dan administrasi publik di John Jay College of Criminal Justice.

“Ada lusinan alasan mengapa orang memulai kebakaran,” kata Corbett, menyebutkan contoh-contoh seperti kedengkian, kecerobohan, balas dendam, masalah kesehatan mental atau bahkan hanya “perilaku buruk.”

Serangkaian kasus profil tinggi terbaru “sampai batas tertentu tren dengan pergolakan sosial,” kata Corbett, termasuk pandemi COVID-19 dan meningkatnya kesenjangan politik dan ekonomi. “Kadang-kadang itu akhirnya menjadi ‘peristiwa pemicu’ yang membebaskan orang untuk melakukan hal-hal yang mungkin tidak biasanya mereka lakukan.”

Tetapi kebakaran terkait pembakaran sangat berbahaya mengingat rekor panas dan kekeringan di seluruh Amerika Serikat Bagian Barat, yang telah mengeringkan lanskap negara bagian dan membuatnya terbakar — menyebabkan kebakaran hutan yang lebih cepat, lebih panas, dan lebih intens daripada sebelumnya.

“Volume, ukuran, keganasan api terkait langsung dengan apa yang terbakar,” kata Corbett. “Tingkat kekeringan yang tinggi dan tingkat kelembaban yang rendah dan tidak ada hujan … itu adalah situasi utama untuk terjadinya kebakaran, dan tentu saja yang sangat sulit untuk dipadamkan.”

Salah satu api yang tumbuh dengan cepat di luar kendali adalah api Fawn di Shasta County, yang diduga dipicu oleh seorang mahasiswa Caltech berusia 31 tahun bernama Alexandra Souverneva, yang ditemukan dengan kartrid CO2 dan pemantik api di dekat tempat api menyala.

Api Fawn tumbuh dengan cepat di tengah kayu kering dan angin kencang. Pada akhir 10 hari berjalan, itu telah melukai tiga petugas pemadam kebakaran, menghancurkan 185 bangunan dan menghanguskan lebih dari 8.500 hektar.

Pada bulan Desember, Souverneva diperintahkan ke rumah sakit jiwa negara bagian setelah seorang hakim menemukan dia secara mental tidak layak untuk diadili. Pengacaranya tidak menanggapi permintaan komentar.

Tetapi para ahli hukum mengatakan kasusnya dan kasus lain seperti itu menimbulkan pertanyaan penting tentang bagaimana negara menanggapi kasus pembakaran, yang sering kali melibatkan faktor eksternal seperti tunawisma, kesehatan mental, dan penggunaan narkoba.

“Masalahnya bukan apakah hukumannya sesuai dengan kejahatannya — tetapi hukuman penjara tidak selalu sampai ke akar masalah,” kata Louis Shapiro, seorang pengacara pembela kriminal dan mantan pembela umum di Los Angeles.

“Kebanyakan pelaku pembakaran memiliki masalah kesehatan mental yang jika ditangani tepat waktu, akan menghindari kebakaran pembakaran dari awal sama sekali,” katanya. “[The] pemerintah perlu mengatasi masalah ini dan secara proaktif membantu mereka yang memiliki masalah kesehatan mental, daripada bereaksi terhadap kerusakan setelah fakta. Di situlah fokusnya perlu.”

Joel Dvoskin, seorang psikolog forensik yang telah mempelajari pembakaran, mengatakan penting untuk membedakan antara orang dengan cacat mental dan orang yang mengalami krisis emosional.

“Ketika orang melakukan pembakaran yang hanya dimaksudkan untuk menyebabkan kehancuran, itu adalah hal yang putus asa, dan kita hidup di masa ketika banyak orang mengalami ketakutan, kemarahan dan keputusasaan,” katanya. “Itulah tiga emosi yang menyebabkan begitu banyak kerusakan di dunia kita, dan saya ragu bahwa pembakaran adalah pengecualian.”

Seperti Shapiro, dia mengatakan penahanan tidak selalu menjadi jawaban, terutama karena alasan melakukan pembakaran sangat beragam dan kompleks.

Di California, hukuman untuk pembakaran dapat mencakup denda atau beberapa tahun penjara. Shapiro mengatakan hasil kasus yang dihasilkan dari kelalaian – seperti kebakaran tahun 2020 yang dipicu oleh perangkat kembang api di pesta pengungkapan gender – lebih sulit untuk diprediksi dan sangat bergantung pada cara hakim hukuman memandang kasus tersebut.

Kebakaran piroteknik itu, yang dijuluki api El Dorado, terus membakar lebih dari 22.000 hektar dan membunuh seorang petugas pemadam kebakaran jagoan.

Ini adalah contoh dari jenis api yang mungkin menyembur di iklim yang lebih basah, tetapi sebaliknya memakan kondisi panas dan kering yang mengubahnya menjadi monster, kata Ed Nordskog, penyelidik pembakaran dan rekan penulis “Arson Investigation in Tanah Liar.”

“Bahan bakarnya sangat kering karena iklim, dan tentu saja jika ada angin apa pun, api itu padam untuk balapan,” katanya.

Namun, apa yang tampak seperti tren pembakaran di California sebenarnya tidak mencerminkan peningkatan jumlah orang yang membakar tanah. California memiliki lebih banyak penyelidik pembakaran daripada negara bagian mana pun, Nordskog menjelaskan, dan menjadi lebih mahir dalam menangkap pelanggar. Negara-negara bagian seperti Colorado yang tampaknya memiliki lebih sedikit kasus pembakaran juga tidak memiliki banyak penyelidik yang berkontribusi pada statistik mereka, katanya.

Dmitry Gorin, seorang pengacara pembela dan mantan jaksa, juga menekankan bahwa jumlahnya tetap kecil.

“Kamu melihat banyak [cases] di berita sekarang, dan itu biasanya terjadi selama musim kebakaran ketika kering dengan angin kencang, jadi kami mendengar tentang mereka, “kata Gorin, “tetapi dalam persentase kasus pidana di pengadilan, mereka cukup jarang, bahkan di California.”

Beberapa pelaku pembakaran lebih mudah ditangkap daripada yang lain, seperti wanita yang mengaku menyalakan api di dekat South Lake Tahoe pada bulan Agustus setelah dia muncul dari tempat kejadian dengan bikini dan “dicakup dalam goresan dan jelaga.” Kasus-kasus lain lebih rumit, termasuk sejumlah besar kebakaran yang dilakukan oleh orang-orang yang tinggal di perbatasan hutan-perkotaan dan orang-orang yang berjuang dengan masalah kesehatan mental dan penggunaan narkoba, kata Nordskog.

Tetapi di hampir semua kasus, bahayanya semakin parah, katanya. “Setiap kebakaran berpotensi menjadi mega-api raksasa.”

Awal bulan ini, jaksa mengajukan tuduhan pembakaran dan senjata api yang sembrono terhadap David dan Travis Smith, ayah dan anak, karena diduga memulai kebakaran Caldor di dekat South Lake Tahoe. Kobaran api itu, bersama dengan api Dixie, menjadi yang pertama membakar dari satu sisi Sierra ke sisi lainnya. Itu juga meratakan kota pegunungan Grizzly Flats di era Gold Rush.

Pengacara Smith, Mark Reichel, mengatakan melalui email bahwa mereka “100% tidak bersalah” dan bahkan meminta bantuan segera setelah mereka melihat api. Mereka berniat untuk mengalahkan semua tuduhan, katanya.

Tetapi hasil dari kasus ini tidak akan banyak berpengaruh pada statistik. Dari 140 penangkapan pembakaran tahun ini, hanya 29 berada dalam kategori “sembrono” sementara 111 disengaja, kata Muschetto, dari Cal Fire. Badan tersebut juga mengeluarkan sekitar 360 kutipan untuk pelanggaran kebakaran dan kembang api tahun ini.

Namun, pertemuan kasus dan kondisi tidak dapat disangkal menciptakan lebih banyak tantangan bagi penduduk negara bagian, dan bagi mereka yang berusaha melindungi mereka dari efek terburuk kebakaran hutan.

“Apakah itu tindakan yang tidak disengaja atau kilat atau pembakaran, risiko kebakaran itu semakin besar, lebih cepat, meningkat seiring dengan perubahan iklim,” kata Muschetto.


Posted By : togel hari ini hk