Ada apa sebenarnya dengan inflasi?  Para ekonom mempertimbangkan
BUSINESS

Ada apa sebenarnya dengan inflasi? Para ekonom mempertimbangkan

Harga barang dan jasa meningkat 7% pada tahun lalu, tingkat inflasi tertinggi dalam hampir empat dekade, menurut angka yang dirilis Rabu oleh Departemen Tenaga Kerja AS.

Di Los Angeles, harga konsumen naik 6,6% dari tahun lalu dan naik 0,4% di bulan lalu, terutama didorong oleh kenaikan biaya perumahan dan perabotan, kata Biro Statistik Tenaga Kerja AS.

Dengan nada argumen seputar apa yang menyebabkan inflasi dan apa yang harus dilakukan agar inflasi meningkat lebih cepat daripada harga, The Times berbicara dengan para ekonom untuk memahami apa yang terjadi.

Oke, jadi apa? adalah mendorong inflasi?

Mulailah dengan dua kata yang mungkin Anda sudah muak mendengarnya sekarang: rantai pasokan. Konsumen ingin sekali berbelanja, dan pemasok tidak dapat memenuhi permintaan.

Pandemi telah menyebabkan masalah yang berkepanjangan dengan pengiriman, pembongkaran, dan pengiriman barang di seluruh negeri, terutama di pelabuhan-pelabuhan penting Los Angeles dan Long Beach. Meningkatnya biaya barang berarti bisnis harus mengurangi margin keuntungan mereka atau menaikkan harga untuk konsumen — seringkali keduanya.

Dua tahun setelah penguncian virus corona sementara pertama, kemunduran produksi terus bergema. Kekurangan semikonduktor telah membatasi produksi mobil, yang pada gilirannya telah menaikkan harga mobil bekas dan mobil sewaan secara tajam. Pandemi juga melihat gelombang kebangkrutan di antara produsen minyak AS karena ekonomi terhenti sebentar. Sekarang, permintaan minyak telah pulih, tetapi pasokan belum, kata Leo Feler, ekonom senior di UCLA Anderson School of Management.

Sekitar setengah dari total inflasi dapat dikaitkan dengan harga yang lebih tinggi untuk mobil dan energi, Biro Statistik Tenaga Kerja melaporkan. Setengah lainnya: makanan, perumahan, perabotan, peralatan dan barang-barang lainnya, yang semuanya dipengaruhi oleh masalah pasokan terkait pandemi.

“Jika bukan karena gelombang Delta, mungkin pabrik-pabrik akan berjalan dengan tenaga penuh di China dan Vietnam dan Taiwan, dan kami akan mendapatkan suku cadang dan semikonduktor yang kami butuhkan untuk memproduksi mobil dan mesin cuci serta barang-barang yang dapat dikenakan di AS,” Feler dikatakan. “Tetapi karena kami mengalami gelombang Delta, yang menutup pabrik-pabrik di Asia.… Kami terus mengalami kendala pasokan dan inflasi yang lebih tinggi.”

Apakah ada yang diuntungkan dari inflasi?

Orang-orang dengan utang, kata Fler. Untuk pemegang hipotek, nilai rumah mereka meningkat, tetapi hipotek mereka terkunci pada tingkat bunga rendah.

“Mereka sebenarnya mengalami tingkat bunga riil yang negatif,” kata Feler. “Jadi mereka membayar tingkat bunga yang rendah dibandingkan dengan inflasi sehingga mereka lebih baik.”

Pemasok bahan konstruksi dan manufaktur seperti kayu dan baja juga baik-baik saja, kata Lynn Reaser, kepala ekonom di Point Loma Nazarene University.

“Dalam banyak kasus, perusahaan bahkan tidak menanyakan berapa biayanya. Mereka hanya putus asa untuk mendapatkan bahan mentah dan setengah jadi,” kata Reaser.

Bagaimana inflasi mempengaruhi pasar kerja?

Harga yang lebih tinggi menempatkan tekanan keuangan pada rumah tangga Amerika, terutama keluarga berpenghasilan rendah, tetapi ada sisi positifnya. Dengan pengangguran AS pada rekor terendah dan perusahaan berebut untuk mengisi pekerjaan, pekerja memiliki daya tawar untuk upah yang lebih tinggi, kata Reaser.

“Mereka semakin menuntut kenaikan gaji yang lebih besar untuk menerima pekerjaan itu,” kata Reaser.

Meskipun upah riil telah menurun rata-rata di seluruh angkatan kerja, beberapa segmen telah berjalan dengan sangat baik, seperti pekerja rekreasi dan perhotelan, kata Feler.

“Permintaan tenaga kerja mereka sangat tinggi sehingga upah mereka naik lebih cepat dari tingkat inflasi,” kata Feler.

Apa yang dilakukan Federal Reserve tentang hal itu?

Inflasi yang tinggi menyebabkan alarm bagi Ketua Fed Jerome H. Powell, yang mengatakan kepada Kongres pada hari Selasa bahwa bank sentral siap untuk mempercepat kenaikan suku bunga yang direncanakan untuk tahun 2022. Peningkatan suku bunga menekan pinjaman dan pengeluaran, yang pada gilirannya mendinginkan dari permintaan dan mengurangi tekanan pada pemasok. Powell menyebut kenaikan inflasi sebagai “ancaman berat” terhadap tujuan memaksimalkan lapangan kerja.

“Ini adalah titik balik yang sangat kritis,” kata Reaser. “Federal Reserve bisa salah dalam pengetatan terlalu banyak atau bisa salah dalam pengetatan tidak cukup.”

Beberapa juga mempertanyakan perlunya Federal Reserve mengambil tindakan sama sekali, jika itu semua disebabkan oleh pandemi. Jika masalah rantai pasokan diselesaikan, bukankah inflasi juga akan mengurus dirinya sendiri?

Namun, Feler mengatakan lembaga itu “kemungkinan akan berbuat salah” di sisi mengatasi inflasi sekarang.

The Fed “tidak ingin mengambil risiko bahwa inflasi akan menjadi jangkar – bahwa orang akan mengharapkan inflasi lebih tinggi, dan oleh karena itu, mereka akan mulai menaikkan harga untuk mengantisipasi inflasi yang lebih tinggi,” katanya.

Kapan kita dapat mengharapkan bantuan dari harga yang lebih tinggi?

Jangan menahan napas. Dalam waktu dekat, kita mungkin akan melihat inflasi menyebar dari mobil dan energi ke area lain, kata Reaser. Dia menunjuk biaya medis dan kenaikan sewa sebagai “raksasa tidur” yang kemungkinan akan memukul konsumen di tahun mendatang.

Pada akhirnya, seperti yang terjadi dalam dua tahun terakhir, ekonomi akan tetap berada di bawah pengaruh virus corona.

“Jika pandemi bersifat sementara, inflasi juga harus bersifat sementara,” kata Feler. “Dan yang akhirnya terjadi adalah bahwa pandemi telah menjadi persisten. Dan apa yang kami lihat adalah bahwa inflasi lebih persisten dari yang kami kira.”


Posted By : no hk hari ini